Tradiční recepty

Hrst italských restaurací v New Yorku je v horké vodě

Hrst italských restaurací v New Yorku je v horké vodě

Dlouholetý restauratér a podnikatel Nino Selimaj v pondělí podal žádost o bankrotovou ochranu na řadu svých restaurací na Manhattanu, přičemž podle nich přispívá porušování mezd Crain's.

Selimaj podal žádost o kapitolu 11 pro Nino’s Tuscany Steakhouse na západní 58. ulici s plány podat žádost o další čtyři restaurace v okolí, včetně dvou dalších hlášených lokalit Nina The New York Times.

Před více než 20 lety se Selimaj přistěhoval do Spojených států z Albánie. Za ta léta vybudoval restaurační impérium včetně Nino’s na First Avenue a 72nd Street, Nino’s Bellissima Pizza, Nino’s Positano, Osso Buco a Scarpina Bar & Grill podle Crain’s.

Problémy se začaly objevovat téměř před třemi lety v důsledku hospodářského poklesu a pro restauratéra se stále zhoršovaly. V roce 2010 státní zastupitelství zjistilo, že Selimaj přepracovával a platil zaměstnance v Ninově Positanu, čímž porušoval zákony o mzdě a hodině. Státní agentura tvrdila, že číšníci, busboys a běžci pracovali až 70 hodin týdně, ale měli zaplaceno pouze 40 hodin. Kromě toho byli kuchaři, myčky nádobí a další zaměstnanci nedostatečně placeni o 100 dolarů každý týden, což hlásilo společnost Crain’s.

Selimajovi bylo v loňském roce nařízeno zaplatit 515 494 dolarů za mzdu. Aby bylo možné provést platby, Selimaj si půjčil 350 000 $ od společnosti AdvanceMe Inc. ze společnosti AdvanceMe Inc. z Kennesaw, Ga. Společnost požadovala, aby Selimaj vrátil celou částku do čtyř měsíců, což Selimaj nemohl udělat. Společnost AdvaneMe Inc. žalovala Selimaje za to, že platby podle Crain’s neprovedl včas.

První restaurace, kterou Selimaj podal v kapitole 11, Nino’s Toskánsko, je vykázána až na 1 milion dolarů Jedlík.

Sean Flynn je mladší spisovatel pro The Daily Meal. Sledujte ho na Twitteru @BuffaloFlynn.


Víkendový útěk

Telefonuji s průzkumníkem trhu. Zkouším si představit hezkou dívku na druhém konci linky, ale nejde to. Vše, co vidím v očích své mysli, je armáda beztvářných zabijáků v náhlavních soupravách, shrbená nad počítačovými terminály v řadách a řadách kójí. Stejně dobře bych mohl zavěsit. Zajímalo by mě, proč ne. Proč vůbec zvedám telefon? Nikdy z toho nevzejde nic dobrého.

"Rozumím, pane." Jste kočka nebo pes, pane? "

"Všimněte si, pane." A čemu dáváte přednost, brožované výtisky nebo vázané knihy? “

"Nenávidím Snoopyho." Je v pohodě."

"Chápu. Nyní, brožovaná nebo pevná vydání, pane? “

"Brožované výtisky." Rád to nechávám světlé. Kdo potřebuje vázanou knihu? “

"Lidé, kteří čtou stejnou knihu opakovaně, pane?"

"Jsi takový čtenář?"

Badatelka si odkašle.

"Tento průzkum není o mně, pane." Je to o tobě. "

"Moc špatné. Nejsem moc zajímavý. "

"Pokračujeme, pane." Kde se cítíte nejvíce doma? Město nebo země? "

"Samozřejmě. Žiješ ve městě, že? "

"Poslyš, jak dlouho to bude trvat?"

"Téměř hotovo, pane." Zbývají jen tři otázky. “

"Určitě. Nebaví vás improvizovat? Nebo dáváte přednost plánu? “

"A na čem to závisí, pane?"

Cítím nějaké podráždění na druhém konci linky.

"Označím to jako nerozhodnuté."

"Že máš problém se rozhodnout, jestli jsi improvizátor nebo plánovač."

"Nelíbí se mi to."

"Nechám tedy otázku otevřenou."

"Vynikající. Šachy nebo poker, pane? "

"Nevím, pane." Hráči pokeru? "

Zní znuděně. Nemůžu jí to mít za zlé. Je to strašný způsob, jak se uživit.

"Hazardní hráči." To je ten, kdo hraje poker. Poker je hazardní hra. "

"Šachy, to je jiný příběh." V šachu není místo pro náhodu. “

"Budu muset vzít vaše slovo, pane."

"Uděláš to. Označ má slova. Poker je pro hazardní hráče. “

"Poslední otázka, pane." Doktor John nebo doktor Alban? “

"Doktor John nebo doktor Alban, pane?"

"Kdo uvařil ten dotazník?"

"Nevím, pane." Průzkum je založen na standardním souboru otázek. Pořadí otázek je randomizováno. “

Zní to, jako by četla z vyskakovacího okna.

"K čemu je ten průzkum vůbec?"

"To vám nemohu říci, pane." Přístup, který používáme, funguje pouze za předpokladu, že respondenti nevědí, co se snažíme zjistit. “

"To by mě ani ve snu nenapadlo, pane."

Pokud platíte, voláte panáky. Peníze jsou síla. To je známý fakt.

"Nemám o tom žádné informace, pane."

"Můžete se poradit se svým nadřízeným?"

Linka ztichne, ale jen na vteřinu.

"Děkuji za držení, pane." Obávám se, že nemohu zveřejnit informace o našich klientech, pane. “

"Opravdu jsi to ověřil u svého nadřízeného?"

"Proč si myslíte, že jsem to neudělal, pane?"

"Zapomeň na to. Na tom nezáleží. "

"Dobře pane. Doktor John nebo doktor Alban, pane? "

"Doktor John je umělec." Doktor Alban je zubař. “

"To je poslední otázka, pane."

Chystám se uvařit kávu, když telefon znovu zazvoní. Přijímám hovor, aniž bych se podíval na číslo.

"Doktor Alban je zkurvený zubař," zakřičím do telefonu.

"Myslím, že bys mohl být na něčem, Dane," říká volající. Není to průzkumník trhu. To je mužský hlas. Zní to povědomě, ale nemohu to zařadit.

Představ si to. Už dlouho jsem o Leovi neslyšel. Bývali jsme si blízcí.

Směje se. Neexistuje žádný omyl, že smích. Je to opravdu Leo.

"Jak jsi přišel k tomu číslu?"

"Ach, to." Na to jsem se ani nepodíval. "

"To je skvělé. Rád tě uvidím. "

"To jo. Bydlím poblíž širého okolí. “

"Široký." Místo setkání. Dříve to byl boxerský klub. Mezi svatým Petrem a Toulouse? “

"Pořád jsi v New Orleans?"

"Zpět. Chvíli jsem žil v Los Angeles, ale nedokázal jsem tam zvládnout lidi. A všechno to slunce. Nikdy neprší. Dostane se to k tobě. Minimálně mě to dostalo. "

"Vím co myslíš. Cítím se nějak neskutečně. Jako filmový set. “

"Ach ano?" Jak to, že jsi mě nikdy nevyhledal? “

"Nevím. Kéž bych měl. Omlouvám se, že ne. Myslím, že jsem byl zaneprázdněn. "

"Sotva si pamatuji." Když o tom teď přemýšlím, připadá mi to jako život někoho jiného. Vím jen, že to nebylo pro mě. Nikdy jsem se tam nahoře necítil jako doma. “

"New York může být hrstka."

"New Orleans také." Chudoba. Zločin. Ta korupce. Rasismus. Hurikány. Turisté. Cesty. Nic nefunguje tak, jak si myslíte, že by mělo. “

"Myslím, že proto jsem odešel." Příliš mnoho neznámých proměnných. “

"O tom není pochyb." Je to nepořádek, ale je to můj druh nepořádku. “

"Lepší než kdy jindy. Kdy přijdeš?"

"Myslím, že můj let je v sobotu kolem poledne."

„Proč nejdeš v pátek? Mohli jsme si dát pivo. Dohnat staré časy. “

Mám bleskovou vizi sebe v houpacím křesle na balkoně na Bourbon Street a dole pozoruji bzučení barflies. Po zádech mi stékají kapky potu. Takhle je noc teplá. V ruce mám plechovku studeného piva. Po plechovce stékají kapky kondenzace. Tak je pivo studené.

"Nejprve si to ověřím u letecké společnosti a hotelu."

"O hotel si nedělej starosti." Můžeš zůstat u mě. "

"V pořádku. O letu vás budu informovat. "

Před telefonátem jsem měl na cestu do New Orleans dvě hlavy. Nejsem blázen do shledání. A nesnáším hotely. Pracuji po celou dobu v hotelech. Ale vyhlídka strávit víkend u starého přítele činí celou myšlenku přitažlivější. Prospěje mi, když se na pár dní dostanu mimo město. Obvykle to dělá.

Uvařím šálek kávy. Vezmu to na střechu. Obloha je nádherná, dvě třetiny baby blue a jedna třetina nadýchaných mraků. Dám si doušek kávy. Zapaluji si cigaretu. Život je dobrý.

Vracím se dovnitř. Volám letecké společnosti. Ukázalo se, že mám flexibilní lístek. Změny jsou bezplatné. Beru to jako dobré znamení. Zdá se, že mě vesmír chce v New Orleans den předem. Potvrzení o změně rezervace předám Leovi. Odpovídá téměř okamžitě. Říká, že mě vyzvedne na letišti. Volám na horkou linku hotelu.

"Vítejte ve skupině Terminus." Zadejte prosím číslo svého stabilního spáče. “

Je to počítačový systém, ale funguje lépe než většina ostatních. Zadám své číslo. Vím to nazpaměť. Jak jsem řekl, hodně cestuji za prací a zůstávám na terminálu, kdykoli můžu.

"Děkuji, že jste zavolal na Terminus, pane Thurberi." Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci. Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyř mluvte s operátorem. “

"S vaším účtem je spojeno pět rezervací." New Orleans, Louisiana. Chicago, Illinois. Auburn Hills, Michigan. Tucson, Arizona. San Diego, Kalifornie. Stisknutím jednoho zrušíte New Orleans. Stisknutím dvou zrušíte Auburn Hills. Stisknutím tří zrušíte Chicago. Stisknutím čtyř zrušíte Tucson. Stisknutím pěti zrušíte San Diego. Stisknutím šesti se vrátíte do hlavní nabídky. “

"Stisknutím libry potvrďte, že chcete zrušit rezervaci pro New Orleans, Louisiana."

"Zrušení pro New Orleans, Louisiana, potvrzeno." Hezký den."

Jakmile jsem zavěsil, přemýšlel jsem, jestli Leova nabídka zůstat u něj byla na celý víkend, nebo jen na páteční večer. Pokouším se ho zastihnout, ale hovor jde rovnou do hlasové schránky. Znovu volám na horkou linku hotelu.

"Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci." Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyř mluvte s operátorem. “

"Vítejte na Terminusu, pane Thurberi." Tohle je Lucy. Jak mohu dnes sloužit? “

Vysvětlím situaci Lucy.

"Obávám se, že budete muset provést novou rezervaci, pane Thurber."

"To jsem si myslel." Jaká je sazba? "

Poslouchám cvakání kláves počítače.

"Obávám se, že ano. Plus příslušná daň. “

"To je více než trojnásobek původní sazby."

"Ceny jsou založeny na poptávce, pane Thurber."

"Nemůžeš prostě zrušit zrušení?"

"Obávám se, že to není možné, pane Thurber."

"Vzhledem k okolnostem jsem připraven poskytnout vám speciální 30procentní slevu, pane Thurberi." To by sazbu snížilo na 455 dolarů. “

"Síť. Celkově to bylo 498 dolarů. “

"Děkuji, Lucy." Myslím, že projdu. "

"Rozumím, pane Thurberi." Hezký den."

Vím, že sleduje scénář, ale vypadá to, že to myslí vážně.

Zavěsím. Jdu online, abych zkontroloval ceny v jiných hotelech v této oblasti. Všechny ceny jsou mimo grafy. Zdá se, že mě vesmír chce u Leo celý víkend.

Zbytek týdne je docela nabitý. Práce mi brání myslet na víkend. Stejně nevím, co očekávat. Nebyl jsem v New Orleans od Katriny a nemyslím si, že bych od ukončení studia viděl někoho z mé třídy. Možná je to dobře. Tak budu moci víkend pojmout s otevřenou myslí. Když si myslím, že vím, co přijde, většinou mi uniknou věci, na kterých opravdu záleží.

Půldenní let z New Yorku do New Orleans probíhá bez komplikací. Obchodní cestující v pokrčených oblecích skrývající se za kopiemi deníku Wall Street Journal a USA Today. Atleti v šortkách a žabkách plánují procházení barem. Křičící děti. Rodiče se slepýma očima. Letušky v polyesterových uniformách. Napěchovaná sedadla. Stale preclíky. Vlažná káva. Vlažný koks. Pilot stále dělá oznámení, která nikdo neposlouchá. Zajímalo by mě, kdo mu dal myšlenku, že lidem záleží na cestovní nadmořské výšce, rychlosti letadla nebo trase, kterou absolvuje, nebo co by mohli vidět, kdyby měli sedadlo u okna. Nasadil jsem si sluchátka potlačující hluk, abych se vymanil z bídy, ale ve skutečnosti to nefunguje. Můj MP3 přehrávač neodpovídá PA systému letadla. Zbytek letu trávím starostí o svou tašku. Letecké společnosti se nějakým způsobem podaří ztratit moje zavazadla při každém dalším letu. Na letišti Louis Armstrong se mi ulevilo, když jsem na kolotoči zahlédl svou otlučenou černou brašnu. Další dobré znamení. Zvednu tašku a vystoupím na obrubník. Horko na mě dopadá jako kladivo. Sundávám si bundu. Otírám si obočí rukávem košile. Široce rozkročená žena tlačící vozík naskládaný vysoko se zavazadly na mě vrhá úsměv bílý jako nový sníh a velký jako dveře stodoly.

"Vítejte v New Orleans, zlato."

Dotknu se prstem na zpoceném čele na pozdrav.

"Děkuji, mami." Je dobré tu být. Kam máš namířeno?"

Přikývne a tlačí svůj vozík k odjezdům, kymácí se v melodii, kterou sama slyší. Sleduji, jak mizí posuvnými dveřmi. Právě když se chystám zapnout telefon, abych zkontroloval, zda mi Leo poslal zprávu, přitáhl se k obrubníku. Vystupuje z auta. Má na sobě kaštanové kovbojské boty, krémový oblek, bledě růžovou košili a pár zrcadlových stínidel, které si nasadil na čelo. Vlasy má ostříhané blízko. Střední věk na něj vypadá dobře. Na rozdíl ode mě Leo příliš nepřibral, ale roky přidaly něco jiného. Něco dobrého. Dotek stříbra na jeho spáncích, ale to není ono. Kolem očních koutků se objevily drobné vrásky, ale ani to není ono. Je těžké na to dát prst. Možná to není jedna věc. Je to způsob, jakým se nese. Ve svém těle vypadá, jako by byl doma. V míru se světem.

"Rád tě vidím," říká.

Leo se směje. Vzal moji tašku a položil ji na zadní sedadlo auta. Je to ten typ auta, které má střešní hranu, ale žádnou střechu. Hranatý. Praktický. Městská bugina.

"Nikdy jsem si nemyslel, že tě uvidím v tomto druhu auta." Vždy jsem si tě představoval v něčem menším. Britové nebo Italové. Nízko na silnici. S řadicí pákou a drátěnými koly. “

"Vím. Vyměnil bych tuto věc za roadster v tepu, ale roadster by nevydržel týden v těchto ubohých ulicích. Máme výmoly, které snídají kompaktní auta. “

Leo kontroluje zrcátko a odtáhne se od obrubníku. Bez námahy se pohybuje v labyrintu přechodů pro chodce, sbíhajících se pruhů, ramp, mimo rampy, tunelů a nadjezdů. Jakmile jsme na dálnici, zatlačí si stínítka dolů na nos, zrychlí na 65 a dá auto do tempomatu. Všiml jsem si tichého vrčení, které se šíří z vnitřností auta.

"Děje se něco s motorem?"

"To si nemyslím." Je to německé auto. Proč?"

Leo se směje. Ukazuje na zadní sedadlo.

Podívám se přes rameno. Buclatý pes žvýká rukojeť mého zavazadla.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ho po Merleau-Pontym."

"Jako filozof." Vypadá něžně, ale má velmi vyhraněné názory. “

"Chápu," říkám, i když ne.

Dálnici opouštíme těsně za City Parkem. Zastavujeme na semaforu. Leo si posune stínítka zpět na čelo a otočí hlavu, aby se na mě podíval.

"Myslím, že pracuješ příliš mnoho."

"Ve městě není snadné vyjít s penězi." Víš, jak to je. "

"Dělám. Je to krysí závod a nikdy nepřestává. To je jeden z důvodů, proč se mi tam nelíbilo. V New Orleans se život pohybuje pomaleji. “

Semafor se rozsvítí zeleně. Leo zahne doleva. Nikdy jsem v této části města nebyl. Když jsme byli na vysoké škole, málokdy jsem se dostal ze Zahradní čtvrti. Projíždíme tichými uličkami lemovanými stromy. Není zde velký provoz. Buicks. Cadillac. Zvláštní BMW. Nikdo nespěchá. Leo jde s proudem. Jeho řízení uklidňuje mou mysl.

"Je to pěkné okolí."

"Vždy jsem se sem chtěl přestěhovat, ale trvalo mi dlouho, než jsem našel místo, které jsem hledal."

Dívám se nahoru na oblohu. Koruny stromů lemujících ulici po obou stranách se setkávají uprostřed, vysoko nad našimi hlavami, a vytvářejí přirozený baldachýn. Sluneční světlo filtruje listy a vrhá na silnici vzor živých stínů. Když vítr šustí listy, stíny se synchronizovaně pohybují. Je to uklidňující pohled. Unášel jsem se.

Když se probudím, jedeme přímo k cihlové zdi.

"Dávej si pozor," křičím, ale Leo pokračuje v jízdě bez zábran.

Právě když si myslím, že narazíme do zdi, části zdi jako opona a projedeme přímo skrz. Otočím hlavu. Zeď se za námi zavřela.

"Malý trik." Nechal jsem namalovat bránu, aby splynula se zdí. “

"Proč vůbec potřebuješ zeď?"

Dostáváme se k další bráně. Leo tentokrát zastaví auto, než dojdeme k bráně. Na klávesnici zadá přístupový kód a pravou ruku položí na skener. Všiml jsem si, že stále nosí svůj promoční prsten, ten s jezuitskou pečetí, tři písmena, IHS, obklopený stylizovanými paprsky světla. Druhá brána se otevírá. Leo zaparkuje auto. Druhá brána se za námi zavřela. Vystupujeme z auta. Chci si vzít tašku, ale pes nevypadá, že by byl připraven to vzdát. Leo si všimne mého váhání.

"Nech toho, Maurice," říká Leo a pes ano, i když neochotně. Vypadá to na mě se směsicí znechucení a opovržení. Leo otevírá dveře zavazadlového prostoru. Pes se vyškrábe z auta a vyklouzne do podrostu stromů magnólie, které lemují cihlovou zeď, která pobíhá po pozemku. Leo mi podává tašku.Rukojeť je dobře namazána psími slinami. Nic neříkám. Majitelé psů nemají smysl pro humor, alespoň ne, pokud jde o jejich psy. To je známý fakt.

Následuji Leo po dlážděné cestě, která vede nahoru k domu. Je to docela dům. Ať už se Leo živí čímkoli, musí v tom být velmi dobrý. Nebo možná vyhrál loterii. Odemkne dveře a odhodí klíče do keramické misky, která sedí na starožitném stole na chodbě. Sundá si odstíny a položí je na stůl vedle mísy.

"Ukážu ti pokoj pro hosty," říká Leo.

Sleduji ho dvojitými dveřmi, chodbou, po schodišti, další chodbou a dalším schodištěm.

"Žiješ tu úplně sám?"

Leo na otázku neodpovídá. Možná mě neslyšel. Je pár kroků přede mnou. Ukázal na dveře na vzdáleném konci chodby.

"To jsi ty. Nepospíchej. Budu ve velké místnosti, “říká.

Pokoj pro hosty je prostorný, čistý a chladný. Je vyzdoben v odstínech smetany a karamelu. Nad hlavou mi víří staromódní stropní ventilátor s leštěnými dřevěnými lopatkami. Sundávám zpocené oblečení, abych ucítil vánek na mém těle. Osprchuji se, oholím si obličej a natřu si na tváře trochu kolínské vody z tmavě zelené lahvičky. Voní po pomerančích. Oblékl jsem si bílou plátěnou košili, bavlněné kalhoty a mokasíny. Vyhrnu si rukávy košile až pod lokty.

Pomáhám si sklenicí vody z džbánu, který sedí na malém stolku u okna. Otevírám okno. Má výhled na svěží zelenou zahradu a záliv, který leží za ní. Je stále teplo, ale ne tak horko jako dříve. Možná je to můj systém, který se přizpůsobuje vlhkému teplu. Nebo možná je to triko. Prádlo má chladicí vlastnosti. To je známý fakt. Kouřím cigaretu. Jsem připraven na začátek víkendu.

Když vykročím do chodby, mám problém si vzpomenout, kudy jsem přišel.

Odpověď neexistuje. Procházím chodbou, krátkým schodištěm, chodbou a za rohem. Tento dům je bludiště. Právě když se chystám vrátit do svého pokoje a zavolat Leovi na jeho mobilní telefon, slyším někde dole hrát hudbu. Sleduji hudbu, a tak nacházím velkou místnost. Je to o velikosti basketbalového hřiště. Strop je nejméně 30 stop vysoký. Stěny jsou směsicí odhalených cihel a záplat rozpadající se omítky. Půl tuctu klenutých oken má výhled na jezírko a mlází vrb.

Po místnosti je roztroušen pestrý sortiment koberců, gaučů, lehátek, konferenčních stolků, truhel a stojacích lamp. Mezi ostrovy nábytku je spousta prázdného prostoru. Souostroví obývacího pokoje. Kusy se opravdu neshodují, ale vibrace jsou dobré. Harmonický. Sofistikované a podhodnocené zároveň. Není to jednoduchá kombinace.

V polovině stěn vede po obvodu místnosti galerie. V patře jsou stěny lemovány knihovnami. Úzkým točitým schodištěm se z rohu otevřené kuchyňské části dostanete do galerie. Na vzdáleném konci místnosti je vintage stereo nastavení. Gramofon. Trubkový zesilovač. Dvojice vysokých dřevěných reproduktorů s předními panely z tmavě hnědé látky. Leo stojí u stereo a studuje rekordní obal.

Leo vzhlédne od rekordního rukávu.

Leo nechává oči bloudit od zdi ke zdi, od podlahy ke stropu, od jednoho kusu nábytku ke druhému. Skoro jako by se díval do místnosti poprvé, nebo novýma očima.

"Mám slabost pro vesmír," říká.

"Slepí chlapci z Louisiany." Pryč z domova. Právě to vyšlo. ”

"Myslím, že jsem to už neslyšel."

"To zní povědomě."

"Vím co myslíš. Je to nadčasové. Tato skupina existuje odjakživa. Bylo to založeno před válkou. "

"Nemyslím si, že jsou to stejní lidé, kteří skupinu založili." Hlasy se mění. Duch zůstává. "

"Jako loď v tom příběhu."

"Víš, ten, na kterém vyměňují všechna prkna, jedno po druhém, dokud z původní lodi nic nezůstane, a přesto je to stále stejná loď?"

"Myslím, že o tom mám knihu."

Ukáže na knihovnu.

"Co takhle sklenku šampaňského?"

"Nevím. Není na likér trochu brzy? “

"Šampaňské není alkohol." Je to elixír. Pomůže ti to dostat se do správného rozpoložení dnešní noci. “

"Víš, nemám rád překvapení."

"Proto potřebuješ sklenku šampaňského."

Leo odkládá rekordní rukáv a jde do kuchyně. Z police nad kuchyňskou linkou vytáhne dvě sklenice s dlouhými dříky. Brýle opláchne vodou a vyleští bílým hadříkem. Otevře lednici a vytáhne láhev šampaňského. Vypadá to draho. Štítek má tvar netopýra. Leo odstraní malou drátěnou klec a čepici staniolu. Omotá bílou látku kolem hrdla láhve a zasune korek. Nalévá šampaňské.

Nakonec vypijeme celou láhev. Leo měl pravdu. Přesně to jsem potřeboval. Cítím se dobře. Možná trochu ospalý.

"A co takhle šálek kávy?"

"Držím se pouze teorie humoru."

"Kapaliny." Je to všechno o udržení různých tekutin ve vašem těle v rovnováze. “

"Chápu," říkám, i když si nejsem jistý.

"O tom je život, Dane." Zůstatek."

"Dává smysl. Potřebujete pomoc s kávou? "

Spadl jsem na gauč, který je obrácen k kuchyňské lince. Leo zapaluje kávovar. Je to lesklý stříbrný drak, ten, který by vypadal jako doma v luxusním espresso baru. Vydává syčivý zvuk a čistí nozdry parních chrličů. Leo vypláchne nádržku na vodu a naplní ji čerstvou vodou. Otočí se na mě.

"Espresso?" Cappuccino? Plochá bílá? "

Usměje se a přikývne, jako bych složil zkoušku. Brousí fazole. Vůně čerstvě namleté ​​kávy se šíří na gauč.

Zatímco čeká na zahřátí kotle, Leo naplní dvě malé sklenice vodou a položí je na lakovaný dřevěný podnos. Pohybuje se efektivně, ale beze spěchu. Se zařízením zachází jako s profesionálním baristou. Možná pracuje v pohostinství. Viděl jsem ho provozovat koktejlový bar nebo luxusní restauraci nebo butikový hotel. Sledovat, jak prochází pohyby při přípravě kávy, na mě působí uklidňujícím dojmem. Je to jako sledovat hru, kterou jsem předtím viděl. Klasika. Vím, co přijde, ale nemůžu se toho nabažit. Dobrý život, Leo Wienroth. Jeden akt. Žádné přestávky. Zaplatil bych, abych to viděl.

"Wow. Klidný. To je velké slovo. Nevím. Jak jsem řekl, jde mi o rovnováhu. Snažím se vyvážit hořké se sladkým. Rychle s pomalým. Vysoká s nízkou. Akce s rozjímáním. ”

"To je to, co myslím. Máte to vymyšlené. “

"Dáváš mi příliš mnoho kreditu, Dane." Všechno to mám z Capablancy. “

"Kdo to je? Tvůj přítel?"

Leo se usmívá. Obávám se, že jsem možná řekl něco hloupého, ale Leo si to asi nemyslí, nebo pokud ano, nepustí to.

"Rád si to myslím," říká.

Leo vytáhne dva panáky espressa. Položí šálky na podnos a podnos přenese ke konferenčnímu stolku před gaučem. Právě když se chystal usednout na dřevěnou stoličku naproti mně, zazvonil mu telefon. Vyndává to z kapsy. Dívá se na displej. Při čtení zprávy se mu na čele vytvoří zamračení.

"Pohotovost. Musím jít. Chovej se jako doma. Nebudu dlouho. "

"Jaký druh nouze?" Zeptám se ho, ale už je pozdě. Už opustil místnost. Slyším prásknutí předními dveřmi. O několik sekund později slyším nastartování motoru auta. Jsem sám. Co se stalo s jižní pohostinností? Nejprve mě sem Leo nalákal o den dřív, pak zmizel, aniž by mi řekl, kam jde? Budiž. Jsem si jistý, že má dobrý důvod tak náhle odejít. Udělám z toho maximum. Obracím svou pozornost ke kávě. Neodolatelně voní. Nikdy mě neomrzí vůně kávy. Krém vypadá vážně. Usrkávám. Je to velmi dobré. Silný jako ocel. Hladké jako hedvábí. Temné jako dlouho uchovávané tajemství. Piju také Leo's. Byla by škoda nechat to zmařit, a nemyslím si, že se vrátí včas, aby to vypil, dokud je ještě horko. Teď, když je Leo pryč, cítím jeho přítomnost ještě silněji než já, když tu byl. Dívám se na části a vidím celek. Podívám se na sadu a vidím zápletku. Dívám se na stopy a vidím toho muže. Všechno jsou důkazy. Dům, ve kterém žije. Předměty, kterými se obklopuje. Hudba, kterou poslouchá. Káva, kterou dělá. Cítím, jak to mnou pulzuje jako kouzelný lektvar. To, co teď potřebuji, je něco sladkého. Do kávy jsem nikdy nedával cukr, ale rád si něco sladkého okusuji. Kousek čokolády. Cukroví. Šálek arašídového másla. Prohrabávám se Leovými kuchyňskými skříňkami. Nacházím sklenici se sušenkami. Má tvar půlměsíce. Otevírám. Stávkovat. Je naplněný až po okraj sušenkami. Stejně jako sklenice mají sušenky tvar půlměsíců. Voní fantasticky. Skořice. Citrón. Zrzavý. Vanilka. Náznak karamelu. Ale je tu ještě něco. Muškátový oříšek? Kardamon? Mák? Nejsem si jistý. Právě když se chystám jeden vyzkoušet, pes vtrhne do kuchyně klapkou ve vedlejších dveřích, které jsem předtím neviděl. Určitě to vonělo sušenkami. Psi mají pro pamlsky šestý smysl. To je známý fakt. Vyběhl jsem po točitém schodišti a přitiskl si na hruď nádobu na sušenky ve tvaru měsíce. Pes na mě štěká, ale za mnou mě nenásleduje. Psi neradi stoupají po schodech. To je známý fakt. Také si myslím, že tento konkrétní pes je příliš tlustý na to, aby se dostal po schodech, i když se k tomu rozhodl jednoduše.

Pes vrčí. Ignoruji to. Usadil jsem se do lehkého křesla v zákoutí mezi dvěma knihovnami. Zkouším jeden z cookies. Je to lepší než dobré. Napůl sušenka, napůl perník. Zvenku křupavé a zevnitř žvýkací. Jím další. Začínám bloudit po galerii se sklenicí v ruce. Dole pes stále vrčí, ale já to stále ignoruji. Jím sušenku za sušenkou, zatímco skenuji police Leovy knihovny. Leovy zájmy se zdají být široké a rozmanité. Existuje spousta filozofie. Filozofie byla Leovým hlavním oborem. Zakloním hlavu, abych si přečetl jména na hřbetech knih. Lacan. Lachelier. Ladrière. Lagache. Lagneau. Landgrebe. Landsberg. Lautmann. Lavelle. Lefort. Léon-Dufour. Levinas. Lévi-Strauss. Leyvraz. Lichtheim. Locke. Löwith. Lyotard. Locke je jediné jméno, které zní nejasně povědomě, ale to mnoho neříká. Nefandím filozofii. Obecně nejsem tak dobře čtený. Není to tak, že nemám rád knihy. Prostě nemám čas. Chodím do práce platit za svůj byt. Chodím do posilovny, abych se udržel ve formě. Četl jsem noviny, abych zůstal aktuální. Jakmile jsem v modrém měsíci, jdu do kina. Na knihy opravdu nemám čas.

Přecházím z police do police. Astronomie. Móda. Filmová studia. Námořní navigace. Územní plánování. Několik knih o francouzské koloniální historii a vaření Cajun. Půl police na umění pěstování, pražení, míchání a vaření kávy. Krátká beletrie v angličtině, španělštině, francouzštině, italštině a portugalštině. Působivý výběr knih o voodoo a černé magii. Leo je plný překvapení. K dispozici je také celá knihovna šachů. Otvory. Konce. Problémy. Životopisy slavných hráčů této hry. Než se naděju, snědl jsem všechny sušenky. Sklenici jsem odložil. Co teď? Mohl bych použít jiné espresso, ale nemyslím si, že by mě pes nechal projít. Stejně bych nevěděl, jak se strojem pracovat.

Zvedám knihu, která leží naplocho na zádech, na prázdné poličce mezi voodoo sekcí a šachovou sekcí. Tenký svazek vázaný na látku. Nemá žádnou bundu, žádné blurbs, nic, co bych doporučoval, ale fakt, že tam je. Otevírám. Tmavě hnědé písmo na papíře slonovinové barvy. The Devil’s Gambit, Adam Schlesinger, PhD, publikoval v roce 1969 Loyola University Press. Na první stránce je věnování: „Miluji hráče. Miluješ tu hru. " Ponořím se dovnitř. Je to dost záhadné. První odstavec jsem si přečetl třikrát a stále si nejsem jistý, o čem kniha je. Zvonek u dveří. Ulevilo se mi. Zvonek mi dává záminku, abych se dostal pryč od knihy. Dívám se přes zábradlí. Pes je pryč. Asi se to začalo nudit. Odložil jsem knihu zpět na poličku, zvedl prázdnou nádobu na sušenky a vydal se po točitém schodišti.

Zvonek u dveří zazvoní znovu. V chodbě bez oken, která vede z velké místnosti ke vchodovým dveřím, letmo pohlédnu do zrcadla a zkontroluji, zda můj obličej neobsahuje drobky. Nevidím žádné drobky, ale něco je vypnuté. Jak jsem řekl, mám na sobě bílou košili. Ale muž v zrcadle má na sobě černou košili. Otočím se čelem k zrcadlu. Muž v zrcadle se nehýbe. Jen zírá. To nejsem já. To je Leo. Pustím sklenici se sušenkami. Rozbije se na dřevěné podlaze. Znovu se podívám do zrcadla. Uvědomuji si, že to vůbec není zrcadlo. Je to zarámovaný headshot Leo za skleněnou tabulí, vyrobený tak, aby vypadal jako zrcadlo a namontovaný na úrovni očí. Na obrázku vypadá starší než ve skutečném životě. Na protější stěně chodby je headshot krásné Latiny v odpovídajícím rámu. Chci se na to podívat blíže, ale zvonek zvoní dál. Zní to naléhavě. Spěchám ke vchodovým dveřím. Přes panel z matného skla, který je zasazen do horní poloviny dveří, je vidět tmavý tvar.

Zaujalo mě to. Otevřu dveře. Nevím, co jsem očekával, ale tohle jsem nečekal. Je to soused ninja. Dívka s bledou tváří a špičatými černými vlasy, od hlavy až k patě oblečená v černé barvě. Černé tílko. Přiléhavé černé kalhoty. Černé motorkářské boty. Rukavice bez prstů. Vypadá štíhlá a zlá. U této dívky mi dělají starosti dvě věci. Jedna věc mě trochu znepokojuje. Druhá věc mi dělá velké starosti.

To, co mě trochu znepokojuje, je velká zbraň v pouzdře na jejím boku. Ale tohle je jih. Velké zbraně jsou zde normou. Možná to nic neznamená. Co mi dělá velké starosti, je doberman po jejím boku. Stejně jako dívka vypadá pes štíhlý a podlý. Jeho tesáky jsou odhalené. Z rohů tlamy kape slza. Nevrčí. Nemusí. Dobermani jsou chováni k zabíjení. To je známý fakt.

"Nejde o mě." Je to o tobě. Chceš jít se mnou. "

"Ne, nemám." Možná Leo ano. Ale Leo tu teď není. “

"Pokud chceš, můžeš přijít a počkat na něj."

Nevím, proč to říkám. Nechci, aby vešla.

"Nechci vstoupit. Ty chceš jít ven," říká.

Ukazuje na dobermana.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ji po svém oblíbeném průzkumníkovi."

"Jako ve videohře." Všechno si pamatuje. "

"Chápu," říkám, i když ne.

"Dost na tom chit chatu." Čas jít, “říká.

Ukázala na auto, které zaparkovalo přesně tam, kde předtím parkovalo auto Leo. Černý sedan se zatemněnými okny a černými ráfky.

"Pěkný pokus. I když se to neděje. "

Vystoupím, zatáhnu za sebou dveře a následuji ji k autu. Otevírá mi zadní dveře auta, což je způsob, jakým policisté otevírají dveře auta osobním asistentům v televizních pořadech.

Sedám si na zadní sedadlo. Sedá si na místo řidiče. Doberman jezdí s brokovnicí. Dívka nastartuje motor. Vnitřní brána se otevře. Moje mysl závodí. Jak se vůbec dostala k nemovitosti? Pracuje pro Leo? Nebo pro ni Leo pracuje? Dluží jí peníze? Je to spodina, o které mluvil Leo? Hraje si na Leo žert? Nebo si ze mě Leo dělá legraci? Čím víc o tom přemýšlím, tím víc si uvědomuji, jak málo toho o Leově životě vím. Čím se živí. S kým se potlouká. Kde dostává kopance. Možná je dívka prostitutka? Najal ji Leo? Ale proč by do svého domu přivedl prostitutku, když ví, že tam budu? Plánoval trojku a nouzová situace, ať už je jakákoli, zmařila plán? Nemám dost informací. Musím jen pokračovat v tom, co mi ta dívka řekla, a zatím mi vlastně nic neřekla.

Dostáváme se k vnější bráně. Stejně jako Leo, dívka nezpomaluje. Brána se otevírá.

"Jen se mi lépe dýchá, když vím, s kým mám do činění."

"Ani ty se nejmenuješ Leo, že?"

"Takže já nejsem Lucy a ty nejsi Leo." Nechme to být. "

Mrkne na mě ve zpětném zrcátku. Co to znamená? Jde ke mně? Je šílená? Vypadá trochu šíleně. Nebo jsem blázen? Možná je to opravdu žert, nouzová situace byla jen hádka, chystáme se na párty před shledáním a já budu ten, kdo vypadá hloupě. Nebylo by to poprvé.

"Záleží na tom, co chci?"

"Jen konverzuji."

Zvažuji své možnosti. Mohl bych zkusit s tou dívkou bojovat, ale nemám zbraň. Mohl bych zkusit zavolat o pomoc, ale nemám telefon a odhaduji, že auto je zvukotěsné. Mohl bych se z toho pokusit dostat ven, ale nemám peněženku. I kdybych se dostal ven, nevěděl bych, kam jít. Neznám Leovu adresu a nemám klíč. Opravdu nic nemám. Nedostal bych se ani za první bránu.Ale budu mít čas si s tím dělat starosti, až vystoupím z auta. Pokud se dostanu ven. Zkouším přepínač oken, ale je deaktivován. Když auto zastaví na semaforu, pokusím se otevřít dveře, ale je zamčené. Samozřejmě je zamčený. Dívka se zasměje.

"Pusť mě ven, ano?" Nebudu vznášet obvinění. "

Jakmile to řeknu, lituji toho. Poslední věc, kterou chci udělat, je dát ji na místo, ale teď jsem to udělal. Očividně nemám dostatek zkušeností s únosem.

"Posaď se. Odpočinout si. Užij si jízdu."

Nyní jsme na dálnici. Lucy tvrdě pracuje za volantem. Její řízení se velmi liší od Leova. Zahrnuje spoustu nadávek, troubení, změny jízdního pruhu, prudké zrychlení a prudkého brzdění. Vypadá to velmi sportovně. Vidím, jak se jí stahují šlachy na krku a svaly se jí boulí v pažích. Ona nejen řídí. Ona bojuje Každý další řidič je jejím nepřítelem. Ale protože není synchronizovaná s provozem, nemyslím si, že bychom se dostali tam, kam jdeme, rychleji než my, kdyby šla jen s proudem. Ne, že bych nějak spěchal. Netuším, co přijde, ale mám pocit, že se mi to nebude líbit. Asi po dvaceti minutách opouštíme dálnici. Pokračujeme v jízdě dalších asi deset minut. Nevím, kde jsme. Venku v holích. Není zde velký provoz. Budov, kolem kterých procházíme, je málo a jsou daleko od sebe. Čerpací stanice, sklady, motely a průchozí restaurace. Všechno vypadá ponurě. Ale možná je to jen světlo. Stmívá se. Noc tu padá rychle, mnohem rychleji než v New Yorku.

Nakonec se zastavíme v přízemní budově, která vypadá jako noční klub. Nad vchodem je transparent. Zní to „CCC - pouze jednu noc“.

"Ale co to znamená?"

"Nelíbí se mi to."

"Smůla. Jsi uchazeč. "

"Jsem tu jen proto, abych tě dostal do hry."

Zabije motor. Někdo otevírá dveře auta zvenčí. První věc, kterou vidím, je půlměsíc vznášející se blízko obzoru. Plešatý muž se sudovou hrudí v tmavém obleku vchází do zárubně a blokuje měsíc. Muž má na sobě sluchátko. Černý černý drát se snáší ze sluchátka do mezery mezi jeho límečkem a sakem. Vypuklina v saku naznačuje, že má u sebe také zbraň.

"Vítejte v Černé Marii."

Nevypadá jako lékař. Vypadá spíš jako vyhazovač.

"Myslím, že došlo k chybě."

"To si nemyslím." Čekají na tebe. "

Táhne mě ze zadního sedadla. Dívka vystoupí z auta se zbraní v ruce. Nasadí na dobermana vodítko, zatáhne ho a vytáhne psa ze sedadla spolujezdce. Doprovázejí mě do místnosti, která vypadá jako popravčí komora. Tři ze čtyř stěn jsou holé. Čtvrtou zeď pokrývá těžký závěs. Na podlaze je dlažba. Uprostřed patra je čtvercový stůl se dvěma židlemi. Jednu ze židlí bere krásná Latina v černých šatech. Stůl je sestaven se šachovnicí. Výkonná stropní lampa vrhá na stůl kruh jasného bílého světla.

Latina má bílé kousky.

"Posaďte se," říká muž, který si říká doktor.

Bledá dívka natáhne pojistku na zbraň. Sedám si naproti Latině. Bledá dívka se stahuje do stínu, Doberman v závěsu.

"Otevři se," říká lékař nikomu konkrétnímu.

Opona se klouže a odhaluje několik řad sedadel na stadionu. Ale protože tato část místnosti je ve tmě a stropní světlo nad stolem je tak jasné, je těžké zjistit, kolik řad je a kolik míst je obsazeno.

"Pravidla jsou jednoduchá." Ztratit kousek, ztratit prst. Prohrát hru, přijít o život, “říká lékař. Zní to cvičeně, jako by to samé řekl už mnohokrát předtím.

"Ale existuje šestnáct kusů." Co když ztratím víc než deset? “Ptám se.

Doktor se otočí k publiku.

Lidé v publiku začínají mačkat tlačítka na malých ručních zařízeních, která vypadají jako kapesní kalkulačky. Všiml jsem si, že muž v první řadě má na sobě prsten s jezuitskou pečetí. Prsten vypadá stejně jako Leo. Tvář muže je ve tmě.

"Leo?" Zeptám se, ale odpověď není.

Nad publikem ožívá zobrazovací panel. Vypadá to jako odletová tabule na letišti nebo nádraží, s malou dělenou klapkou pro každou postavu. Když klapky konečně přestanou drnčet, panel zobrazí asi dvě desítky řad písmen a číslic. Všechny řádky začínají písmenem W, za nímž následují dvě čísla.

"Ty jsi v tom nový, že?" Zašeptá Latina.

"Dopis je pro hráče, na kterého sázejí, aby vyhrál." W je pro bílou. B je pro černou. První číslo je počet prstů pro mat. Druhé číslo je částka v dolarech, kterou sázejí. “

"Všichni na vás sázejí, že mě porazíte?"

Studuji panel. Čísla v prvním sloupci jsou depresivně nízká. Čísla ve druhém sloupci jsou závratně vysoká. Průměry ve spodní části panelu předpovídají, že než prohraji, přijdu o pět prstů.

"Je to proto, že jsi nový," říká Latina.

"Nemluv," odsekne doktor.

Latina otevírá hru královým pěšcem. E2 až E4. Není to moc originální tah. Stavím se proti tomu. Nasazuje své rytíře. Je lepší, než jsem si zpočátku myslel. Agresivní. Skoro celou cestu otevírá záda. Posílám své biskupy za jejími věžemi. Hrady s věží královny. Nastavil jsem past na její královnu. Právě když si myslím, že se do toho chystá vstoupit, jeden z jejích věží vezme jednoho z mých biskupů. Přesně takhle.

"Položte levou ruku na stůl," říká lékař.

Chytne mě za levé zápěstí a přitlačí ho ke stolu. Snažím se osvobodit, ale je příliš silný. Sáhne do vnitřní kapsy bundy, vytáhne nůž na motýly, otevře ho a uřízne můj levý koláč. Přesně takhle.

Nebolí to tak, jak jsem si myslel. Nůž musí být velmi ostrý. Ale je tu hodně krve. V ruce je více krevních cév než v jakékoli jiné části lidského těla. To je známý fakt. Z rány stále vytéká krev.

Omdlím. Když přijdu, jsem zpátky u Lea, natažený na gauči. Maurice mi olizuje levou ruku. Dívám se na to. Není krev. Moje pinkie tam pořád je. Vrtím to. Funguje to dobře. Necítím žádnou bolest. Není tam ani jizva.

Promnul jsem si oči. Leo sedí na dřevěné stoličce naproti mně. Vypadá ustaraně. Ukazuje na sklenici se sušenkami na konferenčním stolku.

"Snědl jsi ty sušenky?"

"Nejsem si jistý. Asi ano. "

"To musel být docela výlet."

"Nevím. Trochu závrať. "

"Co bylo v těch sušenkách?"

"Obchod s organickými cukrovinkami." Na Magazínu. Koupil jsem je většinou pro sklenici. Jedl jsem jen jeden z nich. Líbila se mi ta chuť, ale nelíbil se mi účinek, který na mě měl. “

"Usnul jsem. Měla jsem sen."

"Podivný. Rozmazané. Připadalo mi to jako postava ve snu někoho jiného. Mimo kontrolu. Pěšec ve hře. “

"Ano. Jako by mě hráli. Vysunuto na desce neviditelnou rukou. “

"To bylo. Jako bych viděl jen malý zlomek mnohem většího obrazu. Věděl jsem, že to tam je, ale nemohl jsem to vidět, protože to bylo příliš velké a stál jsem příliš blízko. "

"Nepamatuji si." Když jsem se probudil, byl jsem celý zmatený. Měl jsem problém rozeznat, co je skutečné, od toho, co skutečné není. “

"Ne dlouho. Den. Možná dva. Poté se vše vrátilo do normálu. Ale nikdy jsem nesnědl další z těch sušenek. “

"Proč jsi je nevyhodil?"

"Nevím. Měl bych. Vrátil jsem se do obchodu zeptat se jich na sušenky, ale když jsem se tam dostal, obchod byl pryč. “

"Pamatuješ si, jak se ten obchod jmenoval?"


Víkendový útěk

Jsem v telefonu s průzkumníkem trhu. Zkouším si představit hezkou dívku na druhém konci linky, ale nejde to. Vše, co vidím v očích své mysli, je armáda beztvářných zabijáků v náhlavních soupravách, shrbená nad počítačovými terminály v řadách a řadách kójí. Stejně dobře bych mohl zavěsit. Zajímalo by mě, proč ne. Proč vůbec zvedám telefon? Nikdy z toho nevzejde nic dobrého.

"Rozumím, pane." Jste kočka nebo pes, pane? "

"Všimněte si, pane." A čemu dáváte přednost, brožované výtisky nebo vázané knihy? “

"Nenávidím Snoopyho." Je v pohodě."

"Chápu. Nyní, brožovaná nebo pevná vydání, pane? “

"Brožované výtisky." Rád to nechávám světlé. Kdo potřebuje vázanou knihu? “

"Lidé, kteří čtou stejnou knihu opakovaně, pane?"

"Jsi takový čtenář?"

Badatelka si odkašle.

"Tento průzkum není o mně, pane." Je to o tobě. "

"Moc špatné. Nejsem moc zajímavý. "

"Pokračujeme, pane." Kde se cítíte nejvíce doma? Město nebo země? "

"Samozřejmě. Žiješ ve městě, že? "

"Poslyš, jak dlouho to bude trvat?"

"Téměř hotovo, pane." Zbývají jen tři otázky. “

"Určitě. Nebaví vás improvizovat? Nebo dáváte přednost plánu? “

"A na čem to závisí, pane?"

Cítím nějaké podráždění na druhém konci linky.

"Označím to jako nerozhodnuté."

"Že máš problém se rozhodnout, jestli jsi improvizátor nebo plánovač."

"Nelíbí se mi to."

"Nechám tedy otázku otevřenou."

"Vynikající. Šachy nebo poker, pane? "

"Nevím, pane." Hráči pokeru? "

Zní znuděně. Nemůžu jí to mít za zlé. Je to strašný způsob, jak se uživit.

"Hazardní hráči." To je ten, kdo hraje poker. Poker je hazardní hra. "

"Šachy, to je jiný příběh." V šachu není místo pro náhodu. “

"Budu muset vzít vaše slovo, pane."

"Uděláš to. Označ má slova. Poker je pro hazardní hráče. “

"Poslední otázka, pane." Doktor John nebo doktor Alban? “

"Doktor John nebo doktor Alban, pane?"

"Kdo uvařil ten dotazník?"

"Nevím, pane." Průzkum je založen na standardním souboru otázek. Pořadí otázek je randomizováno. “

Zní to, jako by četla z vyskakovacího okna.

"K čemu je ten průzkum vůbec?"

"To vám nemohu říci, pane." Přístup, který používáme, funguje pouze za předpokladu, že respondenti nevědí, co se snažíme zjistit. “

"To by mě ani ve snu nenapadlo, pane."

Pokud platíte, voláte panáky. Peníze jsou síla. To je známý fakt.

"Nemám o tom žádné informace, pane."

"Můžete se poradit se svým nadřízeným?"

Linka ztichne, ale jen na vteřinu.

"Děkuji za držení, pane." Obávám se, že nemohu zveřejnit informace o našich klientech, pane. “

"Opravdu jsi to ověřil u svého nadřízeného?"

"Proč si myslíte, že jsem to neudělal, pane?"

"Zapomeň na to. Na tom nezáleží. "

"Dobře pane. Doktor John nebo doktor Alban, pane? "

"Doktor John je umělec." Doktor Alban je zubař. “

"To je poslední otázka, pane."

Chystám se uvařit kávu, když telefon znovu zazvoní. Přijímám hovor, aniž bych se podíval na číslo.

"Doktor Alban je zkurvený zubař," zakřičím do telefonu.

"Myslím, že bys na něčem mohl být, Dane," říká volající. Není to průzkumník trhu. To je mužský hlas. Zní to povědomě, ale neumím to zařadit.

Představ si to. Už dlouho jsem o Leovi neslyšel. Bývali jsme si blízcí.

Směje se. Neexistuje žádný omyl, že smích. Je to opravdu Leo.

"Jak jsi přišel k tomu číslu?"

"Ach, to." Na to jsem se ani nepodíval. "

"To je skvělé. Rád tě uvidím. "

"To jo. Bydlím poblíž širého okolí. “

"Široký." Místo setkání. Dříve to byl boxerský klub. Mezi svatým Petrem a Toulouse? “

"Pořád jsi v New Orleans?"

"Zpět. Chvíli jsem žil v Los Angeles, ale nedokázal jsem tam zvládnout lidi. A všechno to slunce. Nikdy neprší. Dostane se to k tobě. Minimálně mě to dostalo. "

"Vím co myslíš. Cítím se nějak neskutečně. Jako filmový set. “

"Ach ano?" Jak to, že jsi mě nikdy nevyhledal? “

"Nevím. Kéž bych měl. Omlouvám se, že ne. Myslím, že jsem byl zaneprázdněn. "

"Sotva si pamatuji." Když o tom teď přemýšlím, připadá mi to jako život někoho jiného. Vím jen, že to nebylo pro mě. Nikdy jsem se tam nahoře necítil jako doma. “

"New York může být hrstka."

"New Orleans také." Chudoba. Zločin. Ta korupce. Rasismus. Hurikány. Turisté. Cesty. Nic nefunguje tak, jak si myslíte, že by mělo. “

"Myslím, že proto jsem odešel." Příliš mnoho neznámých proměnných. “

"O tom není pochyb." Je to nepořádek, ale je to můj druh nepořádku. “

"Lepší než kdy jindy. Kdy přijdeš?"

"Myslím, že můj let je v sobotu kolem poledne."

„Proč nejdeš v pátek? Mohli jsme si dát pivo. Dohnat staré časy. “

Mám bleskovou vizi sebe v houpacím křesle na balkoně na Bourbon Street a dole pozoruji bzučení barflies. Po zádech mi stékají kapky potu. Takhle je noc teplá. V ruce mám plechovku studeného piva. Po plechovce stékají kapky kondenzace. Tak je pivo studené.

"Nejprve si to ověřím u letecké společnosti a hotelu."

"O hotel si nedělej starosti." Můžeš zůstat u mě. "

"V pořádku. O letu vás budu informovat. "

Před telefonátem jsem měl na cestu do New Orleans dvě hlavy. Nejsem blázen do shledání. A nesnáším hotely. Pracuji po celou dobu v hotelech. Ale vyhlídka strávit víkend u starého přítele činí celou myšlenku přitažlivější. Prospěje mi, když se na pár dní dostanu mimo město. Obvykle to dělá.

Uvařím šálek kávy. Vezmu to na střechu. Obloha je nádherná, dvě třetiny baby blue a jedna třetina nafouklé mraky. Dám si doušek kávy. Zapaluji si cigaretu. Život je dobrý.

Vracím se dovnitř. Volám letecké společnosti. Ukázalo se, že mám flexibilní lístek. Změny jsou bezplatné. Beru to jako dobré znamení. Zdá se, že mě vesmír chce v New Orleans den předem. Potvrzení o změně rezervace předám Leovi. Odpovídá téměř okamžitě. Říká, že mě vyzvedne na letišti. Volám na horkou linku hotelu.

"Vítejte ve skupině Terminus." Zadejte prosím číslo svého stabilního spáče. “

Je to počítačový systém, ale funguje lépe než většina ostatních. Zadám své číslo. Vím to nazpaměť. Jak jsem řekl, hodně cestuji za prací a kdykoli můžu, zůstanu na terminálu.

"Děkuji, že jste zavolal na Terminus, pane Thurberi." Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci. Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyř mluvte s operátorem. “

"S vaším účtem je spojeno pět rezervací." New Orleans, Louisiana. Chicago, Illinois. Auburn Hills, Michigan. Tucson, Arizona. San Diego, Kalifornie. Stisknutím jednoho zrušíte New Orleans. Stisknutím dvou zrušíte Auburn Hills. Stisknutím tří zrušíte Chicago. Stisknutím čtyř zrušíte Tucson. Stisknutím pěti zrušíte San Diego. Stisknutím šesti se vrátíte do hlavní nabídky. “

"Stisknutím libry potvrďte, že chcete zrušit rezervaci pro New Orleans, Louisiana."

"Zrušení pro New Orleans, Louisiana, potvrzeno." Hezký den."

Jakmile jsem zavěsil, přemýšlel jsem, jestli Leova nabídka zůstat u něj byla na celý víkend, nebo jen na páteční večer. Pokouším se ho zastihnout, ale hovor jde rovnou do hlasové schránky. Znovu volám na horkou linku hotelu.

"Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci." Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyř mluvte s operátorem. “

"Vítejte na Terminusu, pane Thurberi." Tohle je Lucy. Jak mohu dnes sloužit? “

Vysvětlím situaci Lucy.

"Obávám se, že budete muset provést novou rezervaci, pane Thurber."

"To jsem si myslel." Jaká je sazba? "

Poslouchám cvakání kláves počítače.

"Obávám se, že ano. Plus příslušná daň. “

"To je více než trojnásobek původní sazby."

"Ceny jsou založeny na poptávce, pane Thurber."

"Nemůžeš prostě zrušit zrušení?"

"Obávám se, že to není možné, pane Thurber."

"Vzhledem k okolnostem jsem připraven poskytnout vám speciální 30procentní slevu, pane Thurberi." To by sazbu snížilo na 455 dolarů. “

"Síť. Celkově to bylo 498 dolarů. “

"Děkuji, Lucy." Myslím, že projdu. "

"Rozumím, pane Thurberi." Hezký den."

Vím, že sleduje scénář, ale vypadá to, že to myslí vážně.

Zavěsím. Jdu online, abych zkontroloval ceny v jiných hotelech v této oblasti. Všechny ceny jsou mimo grafy. Zdá se, že mě vesmír chce u Leo celý víkend.

Zbytek týdne je docela nabitý. Práce mi brání myslet na víkend. Stejně nevím, co očekávat. Nebyl jsem v New Orleans od Katriny a nemyslím si, že bych od ukončení studia viděl někoho z mé třídy. Možná je to dobře. Tak budu moci víkend pojmout s otevřenou myslí. Když si myslím, že vím, co přijde, většinou mi uniknou věci, na kterých opravdu záleží.

Půldenní let z New Yorku do New Orleans probíhá bez komplikací. Obchodní cestující v pokrčených oblecích skrývající se za kopiemi deníku Wall Street Journal a USA Today. Atleti v šortkách a žabkách plánují procházení barem. Křičící děti. Rodiče se slepýma očima. Letušky v polyesterových uniformách. Napěchovaná sedadla. Stale preclíky. Vlažná káva. Vlažný koks. Pilot stále dělá oznámení, která nikdo neposlouchá.Zajímalo by mě, kdo mu dal myšlenku, že lidem záleží na cestovní nadmořské výšce, rychlosti letadla nebo trase, kterou absolvuje, nebo na tom, co by viděli, kdyby měli sedadlo u okna. Nasadil jsem si sluchátka potlačující hluk, abych se vymanil z bídy, ale ve skutečnosti to nefunguje. Můj MP3 přehrávač neodpovídá PA systému letadla. Zbytek letu trávím starostí o svou tašku. Letecké společnosti se nějakým způsobem podaří ztratit moje zavazadla při každém dalším letu. Na letišti Louis Armstrong se mi ulevilo, když jsem na kolotoči zahlédl svou otlučenou černou brašnu. Další dobré znamení. Zvednu tašku a vystoupím na obrubník. Horko na mě dopadá jako kladivo. Sundávám si bundu. Otírám si obočí rukávem u košile. Široce rozkročená žena tlačící vozík naskládaný vysoko se zavazadly na mě vrhá úsměv bílý jako nový sníh a velký jako dveře stodoly.

"Vítejte v New Orleans, zlato."

Dotknu se prstem na zpoceném čele na pozdrav.

"Děkuji, mami." Je dobré tu být. Kam máš namířeno?"

Přikývne a tlačí svůj vozík k odjezdům, kymácí se v melodii, kterou sama slyší. Sleduji, jak mizí posuvnými dveřmi. Právě když se chystám zapnout telefon, abych zkontroloval, zda mi Leo poslal zprávu, zastavil se u obrubníku. Vystupuje z auta. Má na sobě kaštanové kovbojské boty, krémový oblek, bledě růžovou košili a pár zrcadlových stínidel, které si nasadil na čelo. Vlasy má ostříhané blízko. Střední věk na něj vypadá dobře. Na rozdíl ode mě Leo příliš nepřibral, ale roky přidaly něco jiného. Něco dobrého. Dotek stříbra na jeho spáncích, ale to není ono. Kolem očních koutků se objevily drobné vrásky, ale ani to není ono. Je těžké na to dát prst. Možná to není jedna věc. Je to způsob, jakým se nese. Ve svém těle vypadá, jako by byl doma. V míru se světem.

"Rád tě vidím," říká.

Leo se směje. Vzal moji tašku a položil ji na zadní sedadlo auta. Je to ten typ auta, které má střešní hranu, ale žádnou střechu. Hranatý. Praktický. Městská bugina.

"Nikdy jsem si nemyslel, že tě uvidím v tomto druhu auta." Vždy jsem si tě představoval v něčem menším. Britové nebo Italové. Nízko na silnici. S řadicí pákou a drátěnými koly. “

"Vím. Vyměnil bych tuto věc za roadster v tepu, ale roadster by v těchto ubohých ulicích nevydržel ani týden. Máme výmoly, které snídají kompaktní auta. “

Leo kontroluje zrcátko a odtáhne se od obrubníku. Bez námahy se pohybuje v labyrintu přechodů pro chodce, sbíhajících se pruhů, ramp, mimo rampy, tunelů a nadjezdů. Jakmile jsme na dálnici, zatlačí si stínítka dolů na nos, zrychlí na 65 a dá auto do tempomatu. Všiml jsem si tichého vrčení, které se šíří z vnitřností auta.

"Děje se něco s motorem?"

"To si nemyslím." Je to německé auto. Proč?"

Leo se směje. Ukazuje na zadní sedadlo.

Podívám se přes rameno. Buclatý pes žvýká rukojeť mého kufru.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ho po Merleau-Pontym."

"Jako filozof." Vypadá něžně, ale má velmi vyhraněné názory. “

"Chápu," říkám, i když ne.

Dálnici opouštíme těsně za City Parkem. Zastavujeme na semaforu. Leo si posune stínítka zpět na čelo a otočí hlavu, aby se na mě podíval.

"Myslím, že pracuješ příliš mnoho."

"Ve městě není snadné vyjít s penězi." Víš, jak to je. "

"Dělám. Je to krysí závod a nikdy nepřestává. To je jeden z důvodů, proč se mi tam nelíbilo. V New Orleans se život pohybuje pomaleji. “

Semafor se rozsvítí zeleně. Leo zahne doleva. Nikdy jsem v této části města nebyl. Když jsme byli na vysoké škole, málokdy jsem se dostal ze Zahradní čtvrti. Projíždíme tichými uličkami lemovanými stromy. Není zde velký provoz. Buicks. Cadillac. Zvláštní BMW. Nikdo nespěchá. Leo jde s proudem. Jeho řízení uklidňuje mou mysl.

"Je to pěkné okolí."

"Vždy jsem se sem chtěl přestěhovat, ale trvalo mi dlouho, než jsem našel místo, které jsem hledal."

Dívám se nahoru na oblohu. Koruny stromů lemujících ulici po obou stranách se setkávají uprostřed, vysoko nad našimi hlavami, a vytvářejí přirozený baldachýn. Sluneční světlo filtruje listy a vrhá na silnici vzor živých stínů. Když vítr šustí listy, stíny se synchronizovaně pohybují. Je to uklidňující pohled. Unášel jsem se.

Když se probudím, jedeme přímo k cihlové zdi.

"Dávej si pozor," křičím, ale Leo pokračuje v jízdě bez zábran.

Právě když si myslím, že narazíme do zdi, části stěny jako opona a projedeme přímo skrz. Otočím hlavu. Zeď se za námi zavřela.

"Malý trik." Nechal jsem namalovat bránu, aby splynula se zdí. “

"Proč vůbec potřebuješ zeď?"

Dostáváme se k další bráně. Leo tentokrát zastaví auto, než dojdeme k bráně. Na klávesnici zadá přístupový kód a pravou ruku položí na skener. Všiml jsem si, že stále nosí svůj promoční prsten, ten s jezuitskou pečetí, tři písmena, IHS, obklopený stylizovanými paprsky světla. Druhá brána se otevírá. Leo zaparkuje auto. Druhá brána se za námi zavřela. Vystupujeme z auta. Chci si vzít tašku, ale pes nevypadá, že by byl připraven to vzdát. Leo si všimne mého váhání.

"Nech toho, Maurice," říká Leo a pes ano, i když neochotně. Vypadá to na mě se směsicí znechucení a opovržení. Leo otevírá dveře zavazadlového prostoru. Pes se vyškrábe z auta a vyklouzne do podrostu stromů magnólie, které lemují cihlovou zeď, která pobíhá po pozemku. Leo mi podává tašku. Rukojeť je dobře namazána slinami psa. Nic neříkám. Majitelé psů nemají smysl pro humor, alespoň ne, pokud jde o jejich psy. To je známý fakt.

Následuji Leo po dlážděné cestě, která vede nahoru k domu. Je to docela dům. Ať už se Leo živí čímkoli, musí v tom být velmi dobrý. Nebo možná vyhrál loterii. Odemkne dveře a odhodí klíče do keramické misky, která sedí na starožitném stole na chodbě. Sundá si odstíny a položí je na stůl vedle mísy.

"Ukážu ti pokoj pro hosty," říká Leo.

Sleduji ho dvojitými dveřmi, chodbou, po schodišti, další chodbou a dalším schodištěm.

"Žiješ tu úplně sám?"

Leo na otázku neodpovídá. Možná mě neslyšel. Je pár kroků přede mnou. Ukázal na dveře na vzdáleném konci chodby.

"To jsi ty. Nepospíchej. Budu ve velké místnosti, “říká.

Pokoj pro hosty je prostorný, čistý a chladný. Je vyzdoben v odstínech smetany a karamelu. Nad hlavou mi víří staromódní stropní ventilátor s leštěnými dřevěnými lopatkami. Sundávám zpocené oblečení, abych ucítil vánek na mém těle. Osprchuji se, oholím si obličej a natřu si na tváře trochu kolínské vody z tmavě zelené lahvičky. Voní po pomerančích. Oblékl jsem si bílou plátěnou košili, bavlněné kalhoty a mokasíny. Vyhrnu si rukávy košile až pod lokty.

Pomáhám si sklenicí vody z džbánu, který sedí na malém stolku u okna. Otevírám okno. Má výhled na svěží zelenou zahradu a záliv, který leží za ní. Je stále teplo, ale ne tak horko jako dříve. Možná je to můj systém, který se přizpůsobuje vlhkému teplu. Nebo možná je to triko. Prádlo má chladicí vlastnosti. To je známý fakt. Kouřím cigaretu. Jsem připraven na začátek víkendu.

Když vykročím do chodby, mám problém si vzpomenout, kudy jsem přišel.

Odpověď neexistuje. Procházím chodbou, krátkým schodištěm, chodbou a za rohem. Tento dům je bludiště. Právě když se chystám vrátit do svého pokoje a zavolat Leovi na jeho mobilní telefon, slyším někde dole hrát hudbu. Sleduji hudbu, a tak nacházím velkou místnost. Je to o velikosti basketbalového hřiště. Strop je nejméně 30 stop vysoký. Stěny jsou směsicí odhalených cihel a záplat rozpadající se omítky. Půl tuctu klenutých oken má výhled na jezírko a mlází vrb.

Po místnosti je roztroušen pestrý sortiment koberců, gaučů, lehátek, konferenčních stolků, truhel a stojacích lamp. Mezi ostrovy nábytku je spousta prázdného prostoru. Souostroví obývacího pokoje. Kusy se opravdu neshodují, ale vibrace jsou dobré. Harmonický. Sofistikované a podhodnocené zároveň. Není to jednoduchá kombinace.

V polovině stěn vede po obvodu místnosti galerie. V patře jsou stěny lemovány knihovnami. Úzkým točitým schodištěm se z rohu otevřené kuchyňské části dostanete do galerie. Na vzdáleném konci místnosti je vintage stereo nastavení. Gramofon. Trubkový zesilovač. Dvojice vysokých dřevěných reproduktorů s předními panely z tmavě hnědé látky. Leo stojí u stereo a studuje rekordní obal.

Leo vzhlédne od rekordního rukávu.

Leo nechává oči bloudit od zdi ke zdi, od podlahy ke stropu, od jednoho kusu nábytku ke druhému. Skoro jako by se díval do místnosti poprvé, nebo novýma očima.

"Mám slabost pro vesmír," říká.

"Slepí chlapci z Louisiany." Pryč z domova. Právě to vyšlo. ”

"Myslím, že jsem to už neslyšel."

"To zní povědomě."

"Vím co myslíš. Je to nadčasové. Tato skupina existuje odjakživa. Bylo to založeno před válkou. "

"Nemyslím si, že jsou to stejní lidé, kteří skupinu založili." Hlasy se mění. Duch zůstává. "

"Jako loď v tom příběhu."

"Víte, ten, na kterém vyměňují všechna prkna, jedno po druhém, dokud z původní lodi nic nezůstane, a přesto je to stále stejná loď?"

"Myslím, že o tom mám knihu."

Ukáže na knihovnu.

"Co takhle sklenku šampaňského?"

"Nevím. Není na likér trochu brzy? “

"Šampaňské není alkohol." Je to elixír. Pomůže ti to dostat se do správného rozpoložení dnešní noci. “

"Víš, nemám rád překvapení."

"Proto potřebuješ sklenku šampaňského."

Leo odkládá rekordní rukáv a jde do kuchyně. Z police nad kuchyňskou linkou si vezme dvě sklenice s dlouhými dříky. Brýle opláchne vodou a vyleští bílým hadříkem. Otevře lednici a vytáhne láhev šampaňského. Vypadá to draho. Štítek má tvar netopýra. Leo odstraní malou drátěnou klec a čepici staniolu. Omotá bílou látku kolem hrdla láhve a zasune korek. Nalévá šampaňské.

Nakonec vypijeme celou láhev. Leo měl pravdu. Přesně to jsem potřeboval. Cítím se dobře. Možná trochu ospalý.

"A co šálek kávy?"

"Držím se pouze teorie humoru."

"Kapaliny." Je to všechno o udržení různých tekutin ve vašem těle v rovnováze. “

"Chápu," říkám, i když si nejsem jistý.

"O tom je život, Dane." Zůstatek."

"Dává smysl. Potřebujete pomoc s kávou? "

Spadl jsem na gauč, který je obrácen k kuchyňské lince. Leo zapálil kávovar. Je to lesklý stříbrný drak, ten, který by vypadal jako doma v luxusním espresso baru. Vydává syčivý zvuk a čistí nozdry parních chrličů. Leo vypláchne nádržku na vodu a naplní ji čerstvou vodou. Otočí se na mě.

"Espresso?" Cappuccino? Plochá bílá? "

Usměje se a přikývne, jako bych složil zkoušku. Brousí fazole. Vůně čerstvě namleté ​​kávy se šíří na gauč.

Zatímco čeká na zahřátí kotle, Leo naplní dvě malé sklenice vodou a položí je na lakovaný dřevěný podnos. Pohybuje se efektivně, ale beze spěchu. Se zařízením zachází jako s profesionálním baristou. Možná pracuje v pohostinství. Viděl jsem ho provozovat koktejlový bar nebo luxusní restauraci nebo butikový hotel. Jeho sledování, jak prochází pohyby kávy, na mě působí uklidňujícím dojmem. Je to jako sledovat hru, kterou jsem předtím viděl. Klasika. Vím, co přijde, ale nemůžu se toho nabažit. Dobrý život, Leo Wienroth. Jeden akt. Žádné přestávky. Zaplatil bych, abych to viděl.

"Wow. Klidný. To je velké slovo. Nevím. Jak jsem řekl, jde mi o rovnováhu. Snažím se vyvážit hořké se sladkým. Rychle s pomalým. Vysoká s nízkou. Akce s rozjímáním. ”

"To je to, co myslím. Máte to vymyšlené. “

"Dáváš mi příliš mnoho kreditu, Dane." Všechno to mám z Capablancy. “

"Kdo to je? Tvůj přítel?"

Leo se usmívá. Obávám se, že jsem možná řekl něco hloupého, ale Leo si to asi nemyslí, nebo pokud ano, nepustí to.

"Rád si to myslím," říká.

Leo vytáhne dva panáky espressa. Položí šálky na podnos a podnos přenese ke konferenčnímu stolku před gaučem. Právě když se chystal usednout na dřevěnou stoličku naproti mně, zazvonil mu telefon. Vyndává to z kapsy. Dívá se na displej. Při čtení zprávy se mu na čele vytvoří zamračení.

"Pohotovost. Musím jít. Chovej se jako doma. Nebudu dlouho. "

"Jaký druh nouze?" Zeptám se ho, ale už je pozdě. Už opustil místnost. Slyším prásknutí předními dveřmi. O několik sekund později slyším nastartování motoru auta. Jsem sám. Co se stalo s jižní pohostinností? Nejprve mě sem Leo nalákal o den dřív, pak zmizel, aniž by mi řekl, kam jde? Budiž. Jsem si jistý, že má dobrý důvod tak náhle odejít. Udělám z toho maximum. Obracím svou pozornost ke kávě. Neodolatelně voní. Nikdy mě neomrzí vůně kávy. Krém vypadá vážně. Usrkávám. Je to velmi dobré. Silný jako ocel. Hladké jako hedvábí. Temné jako dlouho uchovávané tajemství. Piju také Leo's. Byla by škoda nechat to zmařit, a nemyslím si, že se vrátí včas, aby to vypil, dokud je ještě horko. Teď, když je Leo pryč, cítím jeho přítomnost ještě silněji než já, když tu byl. Dívám se na části a vidím celek. Podívám se na sadu a vidím zápletku. Dívám se na stopy a vidím toho muže. Všechno jsou důkazy. Dům, ve kterém žije. Předměty, kterými se obklopuje. Hudba, kterou poslouchá. Káva, kterou dělá. Cítím, jak to mnou pulzuje jako kouzelný lektvar. To, co teď potřebuji, je něco sladkého. Do kávy jsem nikdy nedával cukr, ale rád si něco sladkého okusuji. Kousek čokolády. Cukroví. Šálek arašídového másla. Prohrabávám se Leovými kuchyňskými skříňkami. Nacházím sklenici se sušenkami. Má tvar půlměsíce. Otevírám. Stávkovat. Je naplněný až po okraj sušenkami. Stejně jako sklenice mají sušenky tvar půlměsíců. Voní fantasticky. Skořice. Citrón. Zrzavý. Vanilka. Náznak karamelu. Ale je tu ještě něco. Muškátový oříšek? Kardamon? Mák? Nejsem si jistý. Právě když se chystám jeden vyzkoušet, pes vtrhne do kuchyně klapkou ve vedlejších dveřích, které jsem předtím neviděl. Určitě to vonělo sušenkami. Psi mají pro pamlsky šestý smysl. To je známý fakt. Vyběhl jsem po točitém schodišti a přitiskl si na hruď nádobu na sušenky ve tvaru měsíce. Pes na mě štěká, ale za mnou mě nenásleduje. Psi neradi stoupají po schodech. To je známý fakt. Také si myslím, že tento konkrétní pes je příliš tlustý na to, aby se dostal po schodech, i když se k tomu rozhodl jednoduše.

Pes vrčí. Ignoruji to. Usadil jsem se do lehkého křesla v zákoutí mezi dvěma knihovnami. Zkouším jeden z cookies. Je to lepší než dobré. Napůl sušenka, napůl perník. Zvenku křupavé a zevnitř žvýkací. Jím další. Začínám bloudit po galerii se sklenicí v ruce. Dole pes stále vrčí, ale já to stále ignoruji. Jím sušenku za sušenkou, zatímco skenuji police Leovy knihovny. Leovy zájmy se zdají být široké a rozmanité. Existuje spousta filozofie. Filozofie byla Leovým hlavním oborem. Zakloním hlavu, abych si přečetl jména na hřbetech knih. Lacan. Lachelier. Ladrière. Lagache. Lagneau. Landgrebe. Landsberg. Lautmann. Lavelle. Lefort. Léon-Dufour. Levinas. Lévi-Strauss. Leyvraz. Lichtheim. Locke. Löwith. Lyotard. Locke je jediné jméno, které zní nejasně povědomě, ale to mnoho neříká. Nefandím filozofii. Obecně nejsem tak dobře čtený. Není to tak, že nemám rád knihy. Prostě nemám čas. Chodím do práce platit za svůj byt. Chodím do posilovny, abych se udržel ve formě. Četl jsem noviny, abych zůstal aktuální. Jakmile jsem v modrém měsíci, jdu do kina. Na knihy opravdu nemám čas.

Přecházím z police do police. Astronomie. Móda. Filmová studia. Námořní navigace. Územní plánování. Několik knih o francouzské koloniální historii a vaření Cajun. Půl police na umění pěstování, pražení, míchání a vaření kávy. Krátká beletrie v angličtině, španělštině, francouzštině, italštině a portugalštině. Působivý výběr knih o voodoo a černé magii. Leo je plný překvapení. K dispozici je také celá knihovna šachů. Otvory. Konce. Problémy. Životopisy slavných hráčů této hry. Než se naděju, snědl jsem všechny sušenky. Sklenici jsem odložil. Co teď? Mohl bych použít jiné espresso, ale nemyslím si, že by mě pes nechal projít.Stejně bych nevěděl, jak se strojem pracovat.

Zvedám knihu, která leží naplocho na zádech, na prázdné poličce mezi voodoo sekcí a šachovou sekcí. Tenký svazek vázaný na látku. Nemá žádnou bundu, žádné blurbs, nic, co bych doporučoval, ale fakt, že tam je. Otevírám. Tmavě hnědé písmo na papíře slonovinové barvy. The Devil’s Gambit, Adam Schlesinger, PhD, publikoval v roce 1969 Loyola University Press. Na první stránce je věnování: „Miluji hráče. Miluješ tu hru. " Ponořím se dovnitř. Je to dost záhadné. První odstavec jsem si přečetl třikrát a stále si nejsem jistý, o čem kniha je. Zvonek u dveří. Ulevilo se mi. Zvonek mi dává záminku, abych se dostal pryč od knihy. Dívám se přes zábradlí. Pes je pryč. Asi se to začalo nudit. Odložil jsem knihu zpět na poličku, zvedl prázdnou nádobu na sušenky a vydal se dolů po točitém schodišti.

Zvonek u dveří zazvoní znovu. V chodbě bez oken, která vede z velké místnosti ke vchodovým dveřím, letmo pohlédnu do zrcadla a zkontroluji, zda můj obličej neobsahuje drobky. Nevidím žádné drobky, ale něco je vypnuté. Jak jsem řekl, mám na sobě bílou košili. Ale muž v zrcadle má na sobě černou košili. Otočím se čelem k zrcadlu. Muž v zrcadle se nehýbe. Jen zírá. To nejsem já. To je Leo. Pustím sklenici se sušenkami. Rozbije se na dřevěné podlaze. Znovu se podívám do zrcadla. Uvědomuji si, že to vůbec není zrcadlo. Je to zarámovaný headshot Leo za skleněnou tabulí, vyrobený tak, aby vypadal jako zrcadlo a namontovaný na úrovni očí. Na obrázku vypadá starší než ve skutečném životě. Na protější stěně chodby je headshot krásné Latiny v odpovídajícím rámu. Chci se na to podívat blíže, ale zvonek zvoní dál. Zní to naléhavě. Spěchám ke vchodovým dveřím. Přes panel z matného skla, který je zasazen do horní poloviny dveří, je vidět tmavý tvar.

Zaujalo mě to. Otevřu dveře. Nevím, co jsem očekával, ale tohle jsem nečekal. Je to soused ninja. Dívka s bledou tváří a špičatými černými vlasy, od hlavy až k patě oblečená v černé barvě. Černé tílko. Přiléhavé černé kalhoty. Černé motorkářské boty. Rukavice bez prstů. Vypadá štíhlá a zlá. U této dívky mi dělají starosti dvě věci. Jedna věc mě trochu znepokojuje. Druhá věc mi dělá velké starosti.

To, co mě trochu znepokojuje, je velká zbraň v pouzdře na jejím boku. Ale tohle je jih. Velké zbraně jsou zde normou. Možná to nic neznamená. Co mi dělá velké starosti, je doberman po jejím boku. Stejně jako dívka vypadá pes štíhlý a podlý. Jeho tesáky jsou odhalené. Z rohů tlamy kape slza. Nevrčí. Nemusí. Dobermani jsou chováni k zabíjení. To je známý fakt.

"Nejde o mě." Je to o tobě. Chceš jít se mnou. "

"Ne, nemám." Možná Leo ano. Ale Leo tu teď není. “

"Pokud chceš, můžeš přijít a počkat na něj."

Nevím, proč to říkám. Nechci, aby vešla.

"Nechci vstoupit. Ty chceš jít ven," říká.

Ukazuje na dobermana.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ji po svém oblíbeném průzkumníkovi."

"Jako ve videohře." Všechno si pamatuje. "

"Chápu," říkám, i když ne.

"Dost na tom chit chatu." Čas jít, “říká.

Ukázala na auto, které zaparkovalo přesně tam, kde předtím parkovalo Leovo auto. Černý sedan se zatemněnými okny a černými ráfky.

"Pěkný pokus. I když se to neděje. "

Vykročím, zatáhnu za sebou dveře a následuji ji k autu. Otevírá mi zadní dveře auta, což je způsob, jakým policisté otevírají dveře auta osobním asistentům v televizních pořadech.

Sedám si na zadní sedadlo. Sedá si na místo řidiče. Doberman jezdí s brokovnicí. Dívka nastartuje motor. Vnitřní brána se otevře. Moje mysl závodí. Jak se vůbec dostala k nemovitosti? Pracuje pro Leo? Nebo pro ni Leo pracuje? Dluží jí peníze? Je to spodina, o které mluvil Leo? Hraje si na Leo žert? Nebo si ze mě Leo dělá legraci? Čím víc o tom přemýšlím, tím víc si uvědomuji, jak málo toho o Leově životě vím. Čím se živí. S kým se potlouká. Kde dostává kopance. Možná je dívka prostitutka? Najal ji Leo? Ale proč by do svého domu přivedl prostitutku, když ví, že tam budu? Plánoval trojku a nouzová situace, ať už je jakákoli, zmařila plán? Nemám dost informací. Musím jen pokračovat v tom, co mi ta dívka řekla, a zatím mi vlastně nic neřekla.

Dostáváme se k vnější bráně. Stejně jako Leo, dívka nezpomaluje. Brána se otevírá.

"Jen se mi lépe dýchá, když vím, s kým mám do činění."

"Ani ty se nejmenuješ Leo, že?"

"Takže já nejsem Lucy a ty nejsi Leo." Nechme to být. "

Mrkne na mě ve zpětném zrcátku. Co to znamená? Jde ke mně? Je šílená? Vypadá trochu šíleně. Nebo jsem blázen? Možná je to opravdu žert, nouzová situace byla jen hádka, chystáme se na párty před shledáním a já budu ten, kdo vypadá hloupě. Nebylo by to poprvé.

"Záleží na tom, co chci?"

"Právě vedu rozhovor."

Zvažuji své možnosti. Mohl bych zkusit s tou dívkou bojovat, ale nemám zbraň. Mohl bych zkusit zavolat o pomoc, ale nemám telefon a odhaduji, že auto je zvukotěsné. Mohl bych se z toho pokusit dostat ven, ale nemám peněženku. I kdybych se dostal ven, nevěděl bych, kam jít. Neznám Leovu adresu a nemám klíč. Opravdu nic nemám. Nedostal bych se ani za první bránu. Ale budu mít čas si s tím dělat starosti, až vystoupím z auta. Pokud se dostanu ven. Zkouším přepínač oken, ale je deaktivován. Když auto zastaví na semaforu, pokusím se otevřít dveře, ale je zamčené. Samozřejmě je zamčený. Dívka se zasměje.

"Pusť mě ven, ano?" Nebudu vznášet obvinění. "

Jakmile to řeknu, lituji toho. Poslední věc, kterou chci udělat, je dát ji na místo, ale teď jsem to udělal. Očividně nemám dostatek zkušeností s únosem.

"Posaď se. Odpočinout si. Užij si jízdu."

Nyní jsme na dálnici. Lucy tvrdě pracuje za volantem. Její řízení se velmi liší od Leova. Zahrnuje spoustu nadávek, troubení, změny jízdního pruhu, prudké zrychlení a prudkého brzdění. Vypadá to velmi sportovně. Vidím, jak se jí stahují šlachy na krku a svaly se jí boulí v pažích. Ona nejen řídí. Ona bojuje Každý další řidič je jejím nepřítelem. Ale protože není synchronizovaná s provozem, nemyslím si, že bychom se dostali tam, kam jdeme, rychleji než my, kdyby šla jen s proudem. Ne, že bych nějak spěchal. Netuším, co přijde, ale mám pocit, že se mi to nebude líbit. Asi po dvaceti minutách opouštíme dálnici. Pokračujeme v jízdě dalších asi deset minut. Nevím, kde jsme. Venku v holích. Není zde velký provoz. Budov, kolem kterých procházíme, je málo a jsou daleko od sebe. Čerpací stanice, sklady, motely a průchozí restaurace. Všechno vypadá ponurě. Ale možná je to jen světlo. Stmívá se. Noc tu padá rychle, mnohem rychleji než v New Yorku.

Nakonec se zastavíme v přízemní budově, která vypadá jako noční klub. Nad vchodem je transparent. Zní to „CCC - pouze jednu noc“.

"Ale co to znamená?"

"Nelíbí se mi to."

"Smůla. Jsi uchazeč. "

"Jsem tu jen proto, abych tě dostal do hry."

Zabije motor. Někdo otevírá dveře auta zvenčí. První věc, kterou vidím, je půlměsíc vznášející se blízko obzoru. Plešatý muž se sudovou hrudí v tmavém obleku vchází do zárubně a blokuje měsíc. Muž má na sobě sluchátko. Černý černý drát se snáší ze sluchátka do mezery mezi jeho límečkem a sakem. Vypuklina v saku naznačuje, že má u sebe také zbraň.

"Vítejte v Černé Marii."

Nevypadá jako lékař. Vypadá spíš jako vyhazovač.

"Myslím, že došlo k chybě."

"To si nemyslím." Čekají na tebe. "

Táhne mě ze zadního sedadla. Dívka vystoupí z auta se zbraní v ruce. Nasadí na dobermana vodítko, zatáhne ho a vytáhne psa ze sedadla spolujezdce. Doprovázejí mě do místnosti, která vypadá jako popravčí komora. Tři ze čtyř stěn jsou holé. Čtvrtou zeď pokrývá těžký závěs. Na podlaze je dlažba. Uprostřed patra je čtvercový stůl se dvěma židlemi. Jednu ze židlí bere krásná Latina v černých šatech. Stůl je prostřen šachovnicí. Výkonná stropní lampa vrhá na stůl kruh jasného bílého světla.

Latina má bílé kousky.

"Posaďte se," říká muž, který si říká doktor.

Bledá dívka natáhne pojistku na zbraň. Sedám si naproti Latině. Bledá dívka se stahuje do stínu, Doberman v závěsu.

"Otevři se," říká lékař nikomu konkrétnímu.

Opona se klouže a odhaluje několik řad sedadel na stadionu. Ale protože je tato část místnosti ve tmě a stropní světlo nad stolem je tak jasné, je těžké zjistit, kolik řad je a kolik míst je obsazeno.

"Pravidla jsou jednoduchá." Ztratit kousek, ztratit prst. Prohrát hru, přijít o život, “říká lékař. Zní to cvičeně, jako by to samé řekl už mnohokrát předtím.

"Ale existuje šestnáct kusů." Co když ztratím víc než deset? “Ptám se.

Doktor se otočí k publiku.

Lidé v publiku začínají mačkat tlačítka na malých ručních zařízeních, která vypadají jako kapesní kalkulačky. Všiml jsem si, že muž v první řadě má na sobě prsten s jezuitskou pečetí. Prsten vypadá stejně jako Leo. Tvář muže je ve tmě.

"Leo?" Zeptám se, ale odpověď není.

Nad publikem ožívá zobrazovací panel. Vypadá to jako odletová tabule na letišti nebo nádraží, s malou dělenou klapkou pro každou postavu. Když klapky konečně přestanou drnčet, panel zobrazí asi dvě desítky řad písmen a číslic. Všechny řádky začínají písmenem W, za nímž následují dvě čísla.

"Ty jsi v tom nový, že?" Zašeptá Latina.

"Dopis je pro hráče, na kterého sázejí, aby vyhrál." W je pro bílou. B je pro černou. První číslo je počet prstů pro mat. Druhé číslo je částka v dolarech, kterou sázejí. “

"Všichni na vás sázejí, že mě porazíte?"

Studuji panel. Čísla v prvním sloupci jsou depresivně nízká. Čísla ve druhém sloupci jsou závratně vysoká. Průměry ve spodní části panelu předpovídají, že než prohraji, přijdu o pět prstů.

"Je to proto, že jsi nový," říká Latina.

"Nemluv," odsekne doktor.

Latina otevírá hru královým pěšcem. E2 až E4. Není to moc originální tah. Stavím se proti tomu. Nasazuje své rytíře. Je lepší, než jsem si zpočátku myslel. Agresivní. Skoro celou cestu otevírá záda. Posílám své biskupy za jejími věžemi. Hrady s věží královny. Nastavil jsem past na její královnu. Právě když si myslím, že se do toho chystá vstoupit, jeden z jejích věží vezme jednoho z mých biskupů. Přesně takhle.

"Položte levou ruku na stůl," říká lékař.

Chytne mě za levé zápěstí a přitlačí ho ke stolu. Snažím se osvobodit, ale je příliš silný. Sáhne do vnitřní kapsy bundy, vytáhne nůž na motýly, otevře ho a uřízne můj levý koláč. Přesně takhle.

Nebolí to tak, jak jsem si myslel. Nůž musí být velmi ostrý. Ale je tu hodně krve. V ruce je více krevních cév než v jakékoli jiné části lidského těla. To je známý fakt. Z rány stále vytéká krev.

Omdlím. Když přijdu, jsem zpátky u Lea, natažený na gauči. Maurice mi olizuje levou ruku. Dívám se na to. Není krev. Moje koťátko tam pořád je. Vrtím to. Funguje to dobře. Necítím žádnou bolest. Není tam ani jizva.

Promnul jsem si oči. Leo sedí na dřevěné stoličce naproti mně. Vypadá ustaraně. Ukazuje na sklenici se sušenkami na konferenčním stolku.

"Snědl jsi ty sušenky?"

"Nejsem si jistý. Asi ano. "

"To musel být docela výlet."

"Nevím. Trochu závrať. "

"Co bylo v těch sušenkách?"

"Obchod s organickými cukrovinkami." Na Magazínu. Koupil jsem je většinou pro sklenici. Jedl jsem jen jeden z nich. Líbila se mi ta chuť, ale nelíbil se mi účinek, který na mě měl. “

"Usnul jsem. Měla jsem sen."

"Podivný. Rozmazané. Připadalo mi to jako postava ve snu někoho jiného. Mimo kontrolu. Pěšec ve hře. “

"Ano. Jako by mě hráli. Vysunuto na desce neviditelnou rukou. “

"To bylo. Jako bych viděl jen malý zlomek mnohem většího obrazu. Věděl jsem, že to tam je, ale nemohl jsem to vidět, protože to bylo příliš velké a stál jsem příliš blízko. "

"Nepamatuji si." Když jsem se probudil, byl jsem celý zmatený. Měl jsem problém rozeznat, co je skutečné, od toho, co skutečné nebylo. “

"Ne dlouho. Den. Možná dva. Poté se vše vrátilo do normálu. Ale nikdy jsem nesnědl další z těch sušenek. “

"Proč jsi je nevyhodil?"

"Nevím. Měl bych. Vrátil jsem se do obchodu zeptat se jich na sušenky, ale když jsem se tam dostal, obchod byl pryč. “

"Pamatuješ si, jak se ten obchod jmenoval?"


Víkendový útěk

Jsem v telefonu s průzkumníkem trhu. Zkouším si představit hezkou dívku na druhém konci linky, ale nejde to. Vše, co vidím v očích své mysli, je armáda beztvářných zabijáků v náhlavních soupravách, shrbená nad počítačovými terminály v řadách a řadách kójí. Stejně dobře bych mohl zavěsit. Zajímalo by mě, proč ne. Proč vůbec zvedám telefon? Nikdy z toho nevzejde nic dobrého.

"Rozumím, pane." Jste kočka nebo pes, pane? "

"Všimněte si, pane." A čemu dáváte přednost, brožované výtisky nebo vázané knihy? “

"Nenávidím Snoopyho." Je v pohodě."

"Chápu. Nyní, brožovaná nebo pevná vazba, pane? “

"Brožované výtisky." Rád to nechávám světlé. Kdo potřebuje vázanou knihu? “

"Lidé, kteří čtou stejnou knihu opakovaně, pane?"

"Jsi takový čtenář?"

Badatelka si odkašle.

"Tento průzkum není o mně, pane." Je to o tobě. "

"Moc špatné. Nejsem moc zajímavý. "

"Pokračujeme, pane." Kde se cítíte nejvíce doma? Město nebo země? "

"Samozřejmě. Žiješ ve městě, že? "

"Poslyš, jak dlouho to bude trvat?"

"Téměř hotovo, pane." Zbývají jen tři otázky. “

"Určitě. Nebaví vás improvizovat? Nebo dáváte přednost plánu? “

"A na čem to závisí, pane?"

Cítím nějaké podráždění na druhém konci linky.

"Označím to jako nerozhodnuté."

"Že máš problém se rozhodnout, jestli jsi improvizátor nebo plánovač."

"Nelíbí se mi to."

"Nechám tedy otázku otevřenou."

"Vynikající. Šachy nebo poker, pane? "

"Nevím, pane." Hráči pokeru? "

Zní znuděně. Nemůžu jí to mít za zlé. Je to strašný způsob, jak se uživit.

"Hazardní hráči." To je ten, kdo hraje poker. Poker je hazardní hra. "

"Šachy, to je jiný příběh." V šachu není místo pro náhodu. “

"Budu muset vzít vaše slovo, pane."

"Uděláš to. Označ má slova. Poker je pro hazardní hráče. “

"Poslední otázka, pane." Doktor John nebo doktor Alban? “

"Doktor John nebo doktor Alban, pane?"

"Kdo uvařil ten dotazník?"

"Nevím, pane." Průzkum je založen na standardním souboru otázek. Pořadí otázek je randomizováno. “

Zní to, jako by četla z vyskakovacího okna.

"K čemu je ten průzkum vůbec?"

"To vám nemohu říci, pane." Přístup, který používáme, funguje pouze za předpokladu, že respondenti nevědí, co se snažíme zjistit. “

"To by mě ani ve snu nenapadlo, pane."

Pokud platíte, voláte panáky. Peníze jsou síla. To je známý fakt.

"Nemám o tom žádné informace, pane."

"Můžete se poradit se svým nadřízeným?"

Linka ztichne, ale jen na vteřinu.

"Děkuji za držení, pane." Obávám se, že nemohu zveřejnit informace o našich klientech, pane. “

"Opravdu jsi to ověřil u svého nadřízeného?"

"Proč si myslíte, že jsem to neudělal, pane?"

"Zapomeň na to. Na tom nezáleží. "

"Dobře pane. Doktor John nebo doktor Alban, pane? "

"Doktor John je umělec." Doktor Alban je zubař. “

"To je poslední otázka, pane."

Chystám se uvařit kávu, když telefon znovu zazvoní. Přijímám hovor, aniž bych se podíval na číslo.

"Doktor Alban je zkurvený zubař," zakřičím do telefonu.

"Myslím, že bys mohl být na něčem, Dane," říká volající. Není to průzkumník trhu. To je mužský hlas. Zní to povědomě, ale neumím to zařadit.

Představ si to. Už dlouho jsem o Leovi neslyšel. Bývali jsme si blízcí.

Směje se. Neexistuje žádný omyl, že smích. Je to opravdu Leo.

"Jak jsi přišel k tomu číslu?"

"Ach, to." Na to jsem se ani nepodíval. "

"To je skvělé. Rád tě uvidím. "

"To jo. Bydlím poblíž širého okolí. “

"Široký." Místo setkání. Dříve to byl boxerský klub. Mezi svatým Petrem a Toulouse? “

"Pořád jsi v New Orleans?"

"Zpět. Chvíli jsem žil v Los Angeles, ale nedokázal jsem tam zvládnout lidi. A všechno to slunce. Nikdy neprší. Dostane se to k tobě.Minimálně mě to dostalo. "

"Vím co myslíš. Cítím se nějak neskutečně. Jako filmový set. “

"Ach ano?" Jak to, že jsi mě nikdy nevyhledal? “

"Nevím. Kéž bych měl. Omlouvám se, že ne. Myslím, že jsem byl zaneprázdněn. "

"Sotva si pamatuji." Když o tom teď přemýšlím, připadá mi to jako život někoho jiného. Vím jen, že to nebylo pro mě. Nikdy jsem se tam nahoře necítil jako doma. “

"New York může být hrstka."

"New Orleans také." Chudoba. Zločin. Ta korupce. Rasismus. Hurikány. Turisté. Cesty. Nic nefunguje tak, jak si myslíte, že by mělo. “

"Myslím, že proto jsem odešel." Příliš mnoho neznámých proměnných. “

"O tom není pochyb." Je to nepořádek, ale je to můj druh nepořádku. “

"Lepší než kdy jindy. Kdy přijdeš?"

"Myslím, že můj let je v sobotu kolem poledne."

„Proč nejdeš v pátek? Mohli jsme si dát pivo. Dohnat staré časy. “

Mám bleskovou vizi sebe v houpacím křesle na balkoně na Bourbon Street a dole pozoruji bzučení barflies. Po zádech mi stékají kapky potu. Tak je teplá noc. V ruce mám plechovku studeného piva. Po plechovce stékají kapky kondenzace. Takto je pivo studené.

"Nejprve si to ověřím u letecké společnosti a hotelu."

"O hotel si nedělej starosti." Můžeš zůstat u mě. "

"V pořádku. O letu vás budu informovat. "

Před telefonátem jsem měl na cestu do New Orleans dvě hlavy. Nejsem blázen do shledání. A nesnáším hotely. Pracuji po celou dobu v hotelech. Ale vyhlídka strávit víkend u starého přítele činí celou myšlenku přitažlivější. Prospěje mi, když se na pár dní dostanu mimo město. Obvykle to dělá.

Uvařím šálek kávy. Vezmu to na střechu. Obloha je nádherná, dvě třetiny baby blue a jedna třetina nafouklé mraky. Dám si doušek kávy. Zapaluji si cigaretu. Život je dobrý.

Vracím se dovnitř. Volám letecké společnosti. Ukázalo se, že mám flexibilní lístek. Změny jsou bezplatné. Beru to jako dobré znamení. Zdá se, že mě vesmír chce v New Orleans den předem. Potvrzení o změně rezervace předám Leovi. Odpovídá téměř okamžitě. Říká, že mě vyzvedne na letišti. Volám na horkou linku hotelu.

"Vítejte ve skupině Terminus." Zadejte prosím číslo svého stabilního spáče. “

Je to počítačový systém, ale funguje lépe než většina ostatních. Zadám své číslo. Vím to nazpaměť. Jak jsem řekl, hodně cestuji za prací a kdykoli můžu, zůstanu na terminálu.

"Děkuji, že jste zavolal na Terminus, pane Thurberi." Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci. Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyř mluvte s operátorem. “

"S vaším účtem je spojeno pět rezervací." New Orleans, Louisiana. Chicago, Illinois. Auburn Hills, Michigan. Tucson, Arizona. San Diego, Kalifornie. Stisknutím jednoho zrušíte New Orleans. Stisknutím dvou zrušíte Auburn Hills. Stisknutím tří zrušíte Chicago. Stisknutím čtyř zrušíte Tucson. Stisknutím pěti zrušíte San Diego. Stisknutím šesti se vrátíte do hlavní nabídky. “

"Stisknutím libry potvrďte, že chcete zrušit rezervaci pro New Orleans, Louisiana."

"Zrušení pro New Orleans, Louisiana, potvrzeno." Hezký den."

Jakmile jsem zavěsil, přemýšlel jsem, jestli Leova nabídka zůstat u něj byla na celý víkend, nebo jen na páteční večer. Pokouším se ho zastihnout, ale hovor jde rovnou do hlasové schránky. Znovu volám na horkou linku hotelu.

"Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci." Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyřky promluvte s operátorem. “

"Vítejte na Terminusu, pane Thurberi." Tohle je Lucy. Jak mohu dnes sloužit? “

Vysvětlím situaci Lucy.

"Obávám se, že budete muset provést novou rezervaci, pane Thurber."

"To jsem si myslel." Jaká je sazba? "

Poslouchám cvakání kláves počítače.

"Obávám se, že ano. Plus příslušná daň. “

"To je více než trojnásobek původní sazby."

"Ceny jsou založeny na poptávce, pane Thurber."

"Nemůžeš prostě zrušit zrušení?"

"Obávám se, že to není možné, pane Thurber."

"Vzhledem k okolnostem jsem připraven poskytnout vám speciální 30procentní slevu, pane Thurberi." To by sazbu snížilo na 455 dolarů. “

"Síť. Celkově to bylo 498 dolarů. “

"Děkuji, Lucy." Myslím, že projdu. "

"Rozumím, pane Thurberi." Hezký den."

Vím, že sleduje scénář, ale vypadá to, že to myslí vážně.

Zavěsím. Jdu online, abych zkontroloval ceny v jiných hotelech v této oblasti. Všechny ceny jsou mimo grafy. Zdá se, že mě vesmír chce u Leo celý víkend.

Zbytek týdne je docela nabitý. Práce mi brání myslet na víkend. Stejně nevím, co očekávat. Nebyl jsem v New Orleans od Katriny a nemyslím si, že bych od ukončení studia viděl někoho z mé třídy. Možná je to dobře. Tak budu moci víkend pojmout s otevřenou myslí. Když si myslím, že vím, co přijde, většinou mi uniknou věci, na kterých opravdu záleží.

Půldenní let z New Yorku do New Orleans probíhá bez komplikací. Obchodní cestující v pokrčených oblecích skrývající se za kopiemi deníku Wall Street Journal a USA Today. Atleti v šortkách a žabkách plánují procházení barem. Křičící děti. Rodiče se slepýma očima. Letušky v polyesterových uniformách. Napěchovaná sedadla. Stale preclíky. Vlažná káva. Vlažný koks. Pilot stále dělá oznámení, která nikdo neposlouchá. Zajímalo by mě, kdo mu dal myšlenku, že lidem záleží na cestovní nadmořské výšce, rychlosti letadla nebo trase, kterou absolvuje, nebo na tom, co by viděli, kdyby měli sedadlo u okna. Nasadil jsem si sluchátka potlačující hluk, abych se vymanil z bídy, ale ve skutečnosti to nefunguje. Můj MP3 přehrávač neodpovídá PA systému letadla. Zbytek letu trávím starostí o svou tašku. Letecké společnosti se nějakým způsobem podaří ztratit moje zavazadla při každém dalším letu. Na letišti Louis Armstrong se mi ulevilo, když jsem na kolotoči zahlédl svou otlučenou černou brašnu. Další dobré znamení. Zvednu tašku a vystoupím na obrubník. Horko na mě dopadá jako kladivo. Sundávám si bundu. Otírám si obočí rukávem u košile. Široce rozkročená žena tlačící vozík naskládaný vysoko se zavazadly na mě vrhá úsměv bílý jako nový sníh a velký jako dveře stodoly.

"Vítejte v New Orleans, zlato."

Dotknu se prstem na zpoceném čele na pozdrav.

"Děkuji, mami." Je dobré tu být. Kam máš namířeno?"

Přikývne a tlačí svůj vozík k odjezdům, kymácí se v melodii, kterou sama slyší. Sleduji, jak mizí posuvnými dveřmi. Právě když se chystám zapnout telefon, abych zkontroloval, zda mi Leo poslal textovou zprávu, zastavil se u obrubníku. Vystupuje z auta. Má na sobě kaštanové kovbojské boty, krémový oblek, bledě růžovou košili a pár zrcadlových stínidel, které si nasadil na čelo. Vlasy má ostříhané blízko. Střední věk na něj vypadá dobře. Na rozdíl ode mě Leo příliš nepřibral, ale roky přidaly něco jiného. Něco dobrého. Dotek stříbra na jeho spáncích, ale to není ono. Kolem očních koutků se objevily drobné vrásky, ale ani to není ono. Je těžké na to dát prst. Možná to není jedna věc. Je to způsob, jakým se nese. Ve svém těle vypadá, jako by byl doma. V míru se světem.

"Rád tě vidím," říká.

Leo se směje. Vzal moji tašku a položil ji na zadní sedadlo auta. Je to ten typ auta, které má střešní hranu, ale žádnou střechu. Hranatý. Praktický. Městská bugina.

"Nikdy jsem si nemyslel, že tě uvidím v tomto druhu auta." Vždy jsem si tě představoval v něčem menším. Britové nebo Italové. Nízko na silnici. S řadicí pákou a drátěnými koly. “

"Vím. Vyměnil bych tuto věc za roadster v tepu, ale roadster by nevydržel týden v těchto ubohých ulicích. Máme výmoly, které snídají kompaktní auta. “

Leo kontroluje zrcátko a odtáhne se od obrubníku. Bez námahy se pohybuje v labyrintu přechodů pro chodce, sbíhajících se pruhů, ramp, mimo rampy, tunelů a nadjezdů. Jakmile jsme na dálnici, zatlačí si stínítka dolů na nos, zrychlí na 65 a dá auto do tempomatu. Všiml jsem si tichého vrčení, které se šíří z vnitřností auta.

"Děje se něco s motorem?"

"To si nemyslím." Je to německé auto. Proč?"

Leo se směje. Ukazuje na zadní sedadlo.

Podívám se přes rameno. Buclatý pes žvýká rukojeť mého zavazadla.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ho po Merleau-Pontym."

"Jako filozof." Vypadá něžně, ale má velmi vyhraněné názory. “

"Chápu," říkám, i když ne.

Dálnici opouštíme těsně za City Parkem. Zastavujeme na semaforu. Leo si posune stínítka zpět na čelo a otočí hlavu, aby se na mě podíval.

"Myslím, že pracuješ příliš mnoho."

"Ve městě není snadné vyjít s penězi." Víš, jak to je. "

"Dělám. Je to krysí závod a nikdy nepřestává. To je jeden z důvodů, proč se mi tam nelíbilo. V New Orleans se život pohybuje pomaleji. “

Semafor se rozsvítí zeleně. Leo zahne doleva. Nikdy jsem v této části města nebyl. Když jsme byli na vysoké škole, málokdy jsem se dostal ze Zahradní čtvrti. Projíždíme tichými uličkami lemovanými stromy. Není zde velký provoz. Buicks. Cadillac. Zvláštní BMW. Nikdo nespěchá. Leo jde s proudem. Jeho řízení uklidňuje mou mysl.

"Je to pěkné okolí."

"Vždy jsem se sem chtěl přestěhovat, ale trvalo mi dlouho, než jsem našel místo, které jsem hledal."

Dívám se nahoru na oblohu. Koruny stromů lemujících ulici po obou stranách se setkávají uprostřed, vysoko nad našimi hlavami, a vytvářejí přirozený baldachýn. Sluneční světlo filtruje listy a vrhá na silnici vzor živých stínů. Když vítr šustí listy, stíny se synchronizovaně pohybují. Je to uklidňující pohled. Unášel jsem se.

Když se probudím, jedeme přímo k cihlové zdi.

"Dávej si pozor," křičím, ale Leo pokračuje v jízdě bez zábran.

Právě když si myslím, že narazíme do zdi, části stěny jako opona a projedeme přímo skrz. Otočím hlavu. Zeď se za námi zavřela.

"Malý trik." Nechal jsem namalovat bránu, aby splynula se zdí. “

"Proč vůbec potřebuješ zeď?"

Dostáváme se k další bráně. Leo tentokrát zastaví auto, než dojdeme k bráně. Na klávesnici zadá přístupový kód a pravou ruku položí na skener. Všiml jsem si, že stále nosí svůj promoční prsten, ten s jezuitskou pečetí, tři písmena, IHS, obklopený stylizovanými paprsky světla. Druhá brána se otevírá. Leo zaparkuje auto. Druhá brána se za námi zavřela. Vystupujeme z auta. Chci si vzít tašku, ale pes nevypadá, že by byl připraven to vzdát. Leo si všimne mého váhání.

"Nech toho, Maurice," říká Leo a pes ano, i když neochotně. Vypadá to na mě se směsicí znechucení a opovržení. Leo otevírá dveře zavazadlového prostoru. Pes se vyškrábe z auta a vyklouzne do podrostu stromů magnólie, které lemují cihlovou zeď, která pobíhá po pozemku. Leo mi podává tašku. Rukojeť je dobře namazána slinami psa. Nic neříkám. Majitelé psů nemají smysl pro humor, alespoň ne, pokud jde o jejich psy. To je známý fakt.

Následuji Leo po dlážděné cestě, která vede nahoru k domu. Je to docela dům. Ať už se Leo živí čímkoli, musí v tom být velmi dobrý. Nebo možná vyhrál loterii. Odemkne dveře a odhodí klíče do keramické misky, která sedí na starožitném stole na chodbě. Sundá si odstíny a položí je na stůl vedle mísy.

"Ukážu ti pokoj pro hosty," říká Leo.

Sleduji ho dvojitými dveřmi, chodbou, po schodišti, další chodbou a dalším schodištěm.

"Žiješ tu úplně sám?"

Leo na otázku neodpovídá. Možná mě neslyšel. Je pár kroků přede mnou. Ukázal na dveře na vzdáleném konci chodby.

"To jsi ty. Nepospíchej. Budu ve velké místnosti, “říká.

Pokoj pro hosty je prostorný, čistý a chladný. Je vyzdoben v odstínech smetany a karamelu. Nad hlavou mi víří staromódní stropní ventilátor s leštěnými dřevěnými lopatkami. Sundávám zpocené oblečení, abych ucítil vánek na mém těle. Osprchuji se, oholím si obličej a natřu si na tváře trochu kolínské vody z tmavě zelené lahvičky. Voní po pomerančích. Oblékl jsem si bílou plátěnou košili, bavlněné kalhoty a mokasíny. Vyhrnu si rukávy košile až pod lokty.

Pomáhám si sklenicí vody z džbánu, který sedí na malém stolku u okna. Otevírám okno. Má výhled na svěží zelenou zahradu a záliv, který leží za ní. Je stále teplo, ale ne tak horko jako dříve. Možná je to můj systém, který se přizpůsobuje vlhkému teplu. Nebo možná je to triko. Prádlo má chladicí vlastnosti. To je známý fakt. Kouřím cigaretu. Jsem připraven na začátek víkendu.

Když vykročím do chodby, mám problém si vzpomenout, kudy jsem přišel.

Odpověď neexistuje. Procházím chodbou, dolů po krátkých schodech, chodbou a za rohem. Tento dům je bludiště. Právě když se chystám vrátit do svého pokoje a zavolat Leovi na jeho mobilní telefon, slyším někde dole hrát hudbu. Sleduji hudbu, a tak nacházím velkou místnost. Je to o velikosti basketbalového hřiště. Strop je nejméně 30 stop vysoký. Stěny jsou směsicí odhalených cihel a záplat rozpadající se omítky. Půl tuctu klenutých oken má výhled na jezírko a mlází vrb.

Po místnosti je roztroušen pestrý sortiment koberců, gaučů, lehátek, konferenčních stolků, truhel a stojacích lamp. Mezi ostrovy nábytku je spousta prázdného prostoru. Souostroví obývacího pokoje. Kusy se opravdu neshodují, ale vibrace jsou dobré. Harmonický. Sofistikované a podhodnocené zároveň. Není to jednoduchá kombinace.

V polovině stěn vede po obvodu místnosti galerie. V patře jsou stěny lemovány knihovnami. Úzkým točitým schodištěm se z rohu otevřené kuchyňské části dostanete do galerie. Na vzdáleném konci místnosti je vintage stereo nastavení. Gramofon. Trubkový zesilovač. Dvojice vysokých dřevěných reproduktorů s předními panely z tmavě hnědé látky. Leo stojí u sterea a studuje rekordní obal.

Leo vzhlédne od rekordního rukávu.

Leo nechává oči bloudit od zdi ke zdi, od podlahy ke stropu, od jednoho kusu nábytku ke druhému. Skoro jako by se díval do místnosti poprvé, nebo novýma očima.

"Mám slabost pro vesmír," říká.

"Slepí chlapci z Louisiany." Pryč z domova. Právě to vyšlo. ”

"Myslím, že jsem to už neslyšel."

"To zní povědomě."

"Vím co myslíš. Je to nadčasové. Tato skupina existuje odjakživa. Bylo to založeno před válkou. "

"Nemyslím si, že jsou to stejní lidé, kteří skupinu založili." Hlasy se mění. Duch zůstává. "

"Jako loď v tom příběhu."

"Víš, ten, na kterém vyměňují všechna prkna, jedno po druhém, dokud z původní lodi nic nezůstane, a přesto je to stále stejná loď?"

"Myslím, že o tom mám knihu."

Ukáže na knihovnu.

"Co takhle sklenku šampaňského?"

"Nevím. Není na likér trochu brzy? “

"Šampaňské není alkohol." Je to elixír. Pomůže ti to dostat se do správného rozpoložení dnešní noci. “

"Víš, nemám rád překvapení."

"Proto potřebuješ sklenku šampaňského."

Leo odkládá rekordní rukáv a jde do kuchyně. Z police nad kuchyňskou linkou si vezme dvě sklenice s dlouhými dříky. Brýle opláchne vodou a vyleští bílým hadříkem. Otevře lednici a vytáhne láhev šampaňského. Vypadá to draho. Štítek má tvar netopýra. Leo odstraní malou drátěnou klec a čepici staniolu. Omotá bílou látku kolem hrdla láhve a zasune korek. Nalévá šampaňské.

Nakonec vypijeme celou láhev. Leo měl pravdu. Přesně to jsem potřeboval. Cítím se dobře. Možná trochu ospalý.

"A co šálek kávy?"

"Držím se pouze teorie humoru."

"Kapaliny." Je to všechno o udržení různých tekutin ve vašem těle v rovnováze. “

"Chápu," říkám, i když si nejsem jistý.

"O tom je život, Dane." Zůstatek."

"Dává smysl. Potřebujete pomoc s kávou? "

Spadl jsem na gauč, který je obrácen k kuchyňské lince. Leo zapaluje kávovar. Je to lesklý stříbrný drak, ten, který by vypadal jako doma v luxusním espresso baru. Vydává syčivý zvuk a čistí nozdry parních chrličů. Leo vypláchne nádržku na vodu a naplní ji čerstvou vodou. Otočí se na mě.

"Espresso?" Cappuccino? Plochá bílá? "

Usměje se a přikývne, jako bych složil zkoušku. Brousí fazole. Vůně čerstvě namleté ​​kávy se šíří na gauč.

Zatímco čeká na zahřátí kotle, Leo naplní dvě malé sklenice vodou a položí je na lakovaný dřevěný podnos. Pohybuje se efektivně, ale beze spěchu.Se zařízením zachází jako s profesionálním baristou. Možná pracuje v pohostinství. Viděl jsem ho provozovat koktejlový bar nebo luxusní restauraci nebo butikový hotel. Jeho sledování, jak prochází pohyby kávy, na mě působí uklidňujícím dojmem. Je to jako sledovat hru, kterou jsem předtím viděl. Klasika. Vím, co přijde, ale nemůžu se toho nabažit. Dobrý život, od Leo Wienroth. Jeden akt. Žádné přestávky. Zaplatil bych, abych to viděl.

"Wow. Klidný. To je velké slovo. Nevím. Jak jsem řekl, jde mi o rovnováhu. Snažím se vyvážit hořké se sladkým. Rychle s pomalým. Vysoká s nízkou. Akce s rozjímáním. ”

"To je to, co myslím. Máte to vymyšlené. “

"Dáváš mi příliš mnoho kreditu, Dane." Všechno to mám z Capablancy. “

"Kdo to je? Tvůj přítel?"

Leo se usmívá. Obávám se, že jsem možná řekl něco hloupého, ale Leo si to asi nemyslí, nebo pokud ano, nepustí to.

"Rád si to myslím," říká.

Leo vytáhne dva panáky espressa. Položí šálky na podnos a podnos přenese ke konferenčnímu stolku před gaučem. Právě když se chystá sednout si na dřevěnou stoličku naproti mně, zazvoní mu telefon. Vyndává to z kapsy. Dívá se na displej. Při čtení zprávy se mu na čele vytvoří zamračení.

"Pohotovost. Musím jít. Chovej se jako doma. Nebudu dlouho. "

"Jaký druh nouze?" Zeptám se ho, ale už je pozdě. Už opustil místnost. Slyším prásknutí předními dveřmi. O několik sekund později slyším nastartování motoru auta. Jsem sám. Co se stalo s jižní pohostinností? Nejprve mě sem Leo naláká o den dřív, pak zmizí, aniž by mi řekl, kam jde? Budiž. Jsem si jistý, že má dobrý důvod tak náhle odejít. Udělám z toho maximum. Obracím svou pozornost ke kávě. Neodolatelně voní. Nikdy mě neomrzí vůně kávy. Krém vypadá vážně. Usrkávám. Je to velmi dobré. Silný jako ocel. Hladké jako hedvábí. Temné jako dlouho uchovávané tajemství. Piju také Leo's. Byla by škoda nechat to zmařit, a nemyslím si, že se vrátí včas, aby to vypil, dokud je ještě horko. Teď, když je Leo pryč, cítím jeho přítomnost ještě silněji než já, když tu byl. Dívám se na části a vidím celek. Podívám se na sadu a vidím zápletku. Dívám se na stopy a vidím toho muže. Všechno jsou důkazy. Dům, ve kterém žije. Předměty, kterými se obklopuje. Hudba, kterou poslouchá. Káva, kterou dělá. Cítím, jak to mnou pulzuje jako kouzelný lektvar. To, co teď potřebuji, je něco sladkého. Do kávy jsem nikdy nedával cukr, ale rád si něco sladkého okusuji. Kousek čokolády. Cukroví. Šálek arašídového másla. Prohrabávám se Leovými kuchyňskými skříňkami. Nacházím sklenici se sušenkami. Má tvar půlměsíce. Otevírám. Stávkovat. Je naplněný až po okraj sušenkami. Stejně jako sklenice mají sušenky tvar půlměsíce. Voní fantasticky. Skořice. Citrón. Zrzavý. Vanilka. Náznak karamelu. Ale je tu ještě něco. Muškátový oříšek? Kardamon? Mák? Nejsem si jistý. Právě když se chystám jeden vyzkoušet, pes vtrhne do kuchyně klapkou ve vedlejších dveřích, které jsem předtím neviděl. Určitě to vonělo sušenkami. Psi mají pro pamlsky šestý smysl. To je známý fakt. Vyběhl jsem po točitém schodišti a přitiskl si na hruď nádobu na sušenky ve tvaru měsíce. Pes na mě štěká, ale nahoru mě nenásleduje. Psi neradi stoupají po schodech. To je známý fakt. Také si myslím, že tento konkrétní pes je příliš tlustý na to, aby se dostal po schodech, i když se k tomu rozhodl jednoduše.

Pes vrčí. Ignoruji to. Usadil jsem se do lehkého křesla v zákoutí mezi dvěma knihovnami. Zkouším jeden z cookies. Je to lepší než dobré. Napůl sušenka, napůl perník. Zvenku křupavé a zevnitř žvýkací. Jím další. Začínám bloudit po galerii se sklenicí v ruce. Dole pes stále vrčí, ale já to stále ignoruji. Jím sušenku za sušenkou, zatímco skenuji police Leovy knihovny. Leovy zájmy se zdají být široké a rozmanité. Existuje spousta filozofie. Filozofie byla Leovým hlavním oborem. Zakloním hlavu, abych si přečetl jména na hřbetech knih. Lacan. Lachelier. Ladrière. Lagache. Lagneau. Landgrebe. Landsberg. Lautmann. Lavelle. Lefort. Léon-Dufour. Levinas. Lévi-Strauss. Leyvraz. Lichtheim. Locke. Löwith. Lyotard. Locke je jediné jméno, které zní nejasně povědomě, ale to mnoho neříká. Nefandím filozofii. Obecně nejsem tak dobře čtený. Není to tak, že nemám rád knihy. Prostě nemám čas. Chodím do práce platit za svůj byt. Chodím do posilovny, abych se udržel ve formě. Četl jsem noviny, abych zůstal aktuální. Jakmile jsem v modrém měsíci, jdu do kina. Na knihy opravdu nemám čas.

Přecházím z police do police. Astronomie. Móda. Filmová studia. Námořní navigace. Územní plánování. Několik knih o francouzské koloniální historii a vaření Cajun. Půl police na umění pěstování, pražení, míchání a vaření kávy. Krátká beletrie v angličtině, španělštině, francouzštině, italštině a portugalštině. Působivý výběr knih o voodoo a černé magii. Leo je plný překvapení. K dispozici je také celá knihovna šachů. Otvory. Konce. Problémy. Životopisy slavných hráčů hry. Než se naděju, snědl jsem všechny sušenky. Sklenici jsem odložil. Co teď? Mohl bych použít jiné espresso, ale nemyslím si, že by mě pes nechal projít. Stejně bych nevěděl, jak se strojem pracovat.

Zvedám knihu, která leží naplocho na zádech, na prázdné poličce mezi voodoo sekcí a šachovou sekcí. Tenký svazek vázaný na látku. Nemá žádnou bundu, žádné blurbs, nic, co bych doporučoval, ale fakt, že tam je. Otevírám. Tmavě hnědé písmo na papíře slonovinové barvy. The Devil’s Gambit, Adam Schlesinger, PhD, publikoval v roce 1969 Loyola University Press. Na první stránce je věnování: „Miluji hráče. Miluješ tu hru. " Ponořím se dovnitř. Je to dost záhadné. První odstavec jsem si přečetl třikrát a stále si nejsem jistý, o čem kniha je. Zvonek u dveří. Ulevilo se mi. Zvonek mi dává záminku, abych se dostal pryč od knihy. Dívám se přes zábradlí. Pes je pryč. Asi se to začalo nudit. Odložil jsem knihu zpět na poličku, zvedl prázdnou nádobu na sušenky a vydal se dolů po točitém schodišti.

Zvonek u dveří zazvoní znovu. V chodbě bez oken, která vede z velké místnosti ke vchodovým dveřím, letmo pohlédnu do zrcadla a zkontroluji, zda můj obličej neobsahuje drobky. Nevidím žádné drobky, ale něco je vypnuté. Jak jsem řekl, mám na sobě bílou košili. Ale muž v zrcadle má na sobě černou košili. Otočím se čelem k zrcadlu. Muž v zrcadle se nehýbe. Jen zírá. To nejsem já. To je Leo. Pustím sklenici se sušenkami. Rozbije se na dřevěné podlaze. Znovu se podívám do zrcadla. Uvědomuji si, že to vůbec není zrcadlo. Je to zarámovaný headshot Leo za skleněnou tabulí, vyrobený tak, aby vypadal jako zrcadlo a namontovaný na úrovni očí. Na obrázku vypadá starší než ve skutečném životě. Na protější stěně chodby je headshot krásné Latiny v odpovídajícím rámu. Chci se na to podívat blíže, ale zvonek zvoní dál. Zní to naléhavě. Spěchám ke vchodovým dveřím. Přes panel z matného skla, který je zasazen do horní poloviny dveří, je vidět tmavý tvar.

Zaujalo mě to. Otevřu dveře. Nevím, co jsem očekával, ale tohle jsem nečekal. Je to soused ninja. Dívka s bledou tváří a špičatými černými vlasy, od hlavy až k patě oblečená v černé barvě. Černé tílko. Přiléhavé černé kalhoty. Černé motorkářské boty. Rukavice bez prstů. Vypadá štíhlá a zlá. U této dívky mi dělají starosti dvě věci. Jedna věc mě trochu znepokojuje. Druhá věc mi dělá velké starosti.

To, co mě trochu znepokojuje, je velká zbraň v pouzdře na jejím boku. Ale tohle je jih. Velké zbraně jsou zde normou. Možná to nic neznamená. Co mi dělá velké starosti, je doberman po jejím boku. Stejně jako dívka vypadá pes štíhlý a podlý. Jeho tesáky jsou odhalené. Z rohů tlamy kape slza. Nevrčí. Nemusí. Dobermani jsou chováni k zabíjení. To je známý fakt.

"Nejde o mě." Je to o tobě. Chceš jít se mnou. "

"Ne, nemám." Možná Leo ano. Ale Leo tu teď není. “

"Pokud chceš, můžeš přijít a počkat na něj."

Nevím, proč to říkám. Nechci, aby vešla.

"Nechci vstoupit. Ty chceš jít ven," říká.

Ukazuje na dobermana.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ji po svém oblíbeném průzkumníkovi."

"Jako ve videohře." Všechno si pamatuje. "

"Chápu," říkám, i když ne.

"Dost na tom chit chatu." Čas jít, “říká.

Ukázala na auto, které zaparkovalo přesně tam, kde předtím parkovalo Leovo auto. Černý sedan se zatemněnými okny a černými ráfky.

"Pěkný pokus. I když se to neděje. "

Vykročím, zatáhnu za sebou dveře a následuji ji k autu. Otevírá mi zadní dveře auta, což je způsob, jakým policisté otevírají dveře auta osobním asistentům v televizních pořadech.

Sedám si na zadní sedadlo. Sedá si na místo řidiče. Doberman jezdí s brokovnicí. Dívka nastartuje motor. Vnitřní brána se otevře. Moje mysl závodí. Jak se vůbec dostala k nemovitosti? Pracuje pro Leo? Nebo pro ni Leo pracuje? Dluží jí peníze? Je to spodina, o které mluvil Leo? Hraje si na Leo žert? Nebo si ze mě Leo dělá legraci? Čím víc o tom přemýšlím, tím víc si uvědomuji, jak málo toho o Leově životě vím. Čím se živí. S kým se potlouká. Kde dostává kopance. Možná je dívka prostitutka? Najal ji Leo? Ale proč by do svého domu přivedl prostitutku, když ví, že tam budu? Plánoval trojku a nouzová situace, ať už je jakákoli, zmařila plán? Nemám dost informací. Musím jen pokračovat v tom, co mi ta dívka řekla, a zatím mi vlastně nic neřekla.

Dostáváme se k vnější bráně. Stejně jako Leo, dívka nezpomaluje. Brána se otevírá.

"Jen se mi lépe dýchá, když vím, s kým mám do činění."

"Ani ty se nejmenuješ Leo, že?"

"Takže já nejsem Lucy a ty nejsi Leo." Nechme to být. "

Mrkne na mě ve zpětném zrcátku. Co to znamená? Jde ke mně? Je šílená? Vypadá trochu šíleně. Nebo jsem blázen? Možná je to opravdu žert, nouzová situace byla jen hádka, chystáme se na párty před shledáním a já budu ten, kdo vypadá hloupě. Nebylo by to poprvé.

"Záleží na tom, co chci?"

"Právě vedu rozhovor."

Zvažuji své možnosti. Mohl bych zkusit s tou dívkou bojovat, ale nemám zbraň. Mohl bych zkusit zavolat o pomoc, ale nemám telefon a odhaduji, že auto je zvukotěsné. Mohl bych se z toho pokusit dostat ven, ale nemám peněženku. I kdybych se dostal ven, nevěděl bych, kam jít. Neznám Leovu adresu a nemám klíč. Opravdu nic nemám. Nedostal bych se ani za první bránu. Ale budu mít čas si s tím dělat starosti, až vystoupím z auta. Pokud se dostanu ven. Zkouším přepínač oken, ale je deaktivován. Když auto zastaví na semaforu, pokusím se otevřít dveře, ale je zamčené. Samozřejmě je zamčený. Dívka se zasměje.

"Pusť mě ven, ano?" Nebudu vznášet obvinění. "

Jakmile to řeknu, lituji toho. Poslední věc, kterou chci udělat, je dát ji na místo, ale teď jsem to udělal. Očividně nemám dostatek zkušeností s únosem.

"Posaď se. Odpočinout si. Užij si jízdu."

Nyní jsme na dálnici. Lucy tvrdě pracuje za volantem. Její řízení se velmi liší od Leova. Zahrnuje spoustu nadávek, troubení, změny jízdního pruhu, prudké zrychlení a prudkého brzdění. Vypadá to velmi sportovně. Vidím, jak se jí stahují šlachy na krku a svaly se jí boulí v pažích. Ona nejen řídí. Ona bojuje Každý další řidič je jejím nepřítelem. Ale protože není synchronizovaná s provozem, nemyslím si, že bychom se dostali tam, kam jdeme, rychleji než my, kdyby šla jen s proudem. Ne, že bych nějak spěchal. Netuším, co přijde, ale mám pocit, že se mi to nebude líbit. Asi po dvaceti minutách opouštíme dálnici. Pokračujeme v jízdě dalších asi deset minut. Nevím, kde jsme. Venku v holích. Není zde velký provoz. Budov, kolem kterých procházíme, je málo a jsou daleko od sebe. Čerpací stanice, sklady, motely a průchozí restaurace. Všechno vypadá ponurě. Ale možná je to jen světlo. Stmívá se. Noc tu padá rychle, mnohem rychleji než v New Yorku.

Nakonec se zastavíme v přízemní budově, která vypadá jako noční klub. Nad vchodem je transparent. Zní to „CCC - pouze jednu noc“.

"Ale co to znamená?"

"Nelíbí se mi to."

"Smůla. Jsi uchazeč. "

"Jsem tu jen proto, abych tě dostal do hry."

Zabije motor. Někdo otevírá dveře auta zvenčí. První věc, kterou vidím, je půlměsíc vznášející se blízko obzoru. Plešatý muž se sudovou hrudí v tmavém obleku vchází do zárubně a blokuje měsíc. Muž má na sobě sluchátko. Černý černý drát se snáší ze sluchátka do mezery mezi jeho límečkem a sakem. Vypuklina v saku naznačuje, že má u sebe také zbraň.

"Vítejte v Černé Marii."

Nevypadá jako lékař. Vypadá spíš jako vyhazovač.

"Myslím, že došlo k chybě."

"To si nemyslím." Čekají na tebe. "

Táhne mě ze zadního sedadla. Dívka vystoupí z auta se zbraní v ruce. Nasadí na dobermana vodítko, zatáhne ho a vytáhne psa ze sedadla spolujezdce. Doprovázejí mě do místnosti, která vypadá jako popravčí komora. Tři ze čtyř stěn jsou holé. Čtvrtou zeď pokrývá těžký závěs. Na podlaze je dlažba. Uprostřed patra je čtvercový stůl se dvěma židlemi. Jednu ze židlí bere krásná Latina v černých šatech. Stůl je prostřen šachovnicí. Výkonná stropní lampa vrhá na stůl kruh jasného bílého světla.

Latina má bílé kousky.

"Posaďte se," říká muž, který si říká doktor.

Bledá dívka natáhne pojistku na zbraň. Sedám si naproti Latině. Bledá dívka se stahuje do stínu, Doberman v závěsu.

"Otevři se," říká lékař nikomu konkrétnímu.

Opona se klouže a odhaluje několik řad sedadel na stadionu. Ale protože je tato část místnosti ve tmě a stropní světlo nad stolem je tak jasné, je těžké zjistit, kolik řad je a kolik míst je obsazeno.

"Pravidla jsou jednoduchá." Ztratit kousek, ztratit prst. Prohrát hru, přijít o život, “říká lékař. Zní to cvičeně, jako by to samé řekl už mnohokrát předtím.

"Ale existuje šestnáct kusů." Co když ztratím víc než deset? “Ptám se.

Doktor se otočí k publiku.

Lidé v publiku začínají mačkat tlačítka na malých ručních zařízeních, která vypadají jako kapesní kalkulačky. Všiml jsem si, že muž v první řadě má na sobě prsten s jezuitskou pečetí. Prsten vypadá stejně jako Leo. Tvář muže je ve tmě.

"Leo?" Zeptám se, ale odpověď není.

Nad publikem ožívá zobrazovací panel. Vypadá to jako odletová tabule na letišti nebo nádraží, s malou dělenou klapkou pro každou postavu. Když klapky konečně přestanou drnčet, panel zobrazí asi dvě desítky řad písmen a číslic. Všechny řádky začínají písmenem W, za nímž následují dvě čísla.

"Ty jsi v tom nový, že?" Zašeptá Latina.

"Dopis je pro hráče, na kterého sázejí, aby vyhrál." W je pro bílou. B je pro černou. První číslo je počet prstů pro mat. Druhé číslo je částka v dolarech, kterou sázejí. “

"Všichni na vás sázejí, že mě porazíte?"

Studuji panel. Čísla v prvním sloupci jsou depresivně nízká. Čísla ve druhém sloupci jsou závratně vysoká. Průměry ve spodní části panelu předpovídají, že než prohraji, přijdu o pět prstů.

"Je to proto, že jsi nový," říká Latina.

"Nemluv," odsekne doktor.

Latina otevírá hru královým pěšcem. E2 až E4. Není to moc originální tah. Stavím se proti tomu. Nasazuje své rytíře. Je lepší, než jsem si zpočátku myslel. Agresivní. Skoro celou cestu otevírá záda. Posílám své biskupy za jejími věžemi. Hrady s věží královny. Nastavil jsem past na její královnu. Právě když si myslím, že se do toho chystá vstoupit, jeden z jejích věží vezme jednoho z mých biskupů. Přesně takhle.

"Položte levou ruku na stůl," říká lékař.

Chytne mě za levé zápěstí a přitlačí ho ke stolu. Snažím se osvobodit, ale je příliš silný. Sáhne do vnitřní kapsy bundy, vytáhne nůž na motýly, otevře ho a uřízne můj levý koláč. Přesně takhle.

Nebolí to tak, jak jsem si myslel. Nůž musí být velmi ostrý. Ale je tu hodně krve.V ruce je více krevních cév než v jakékoli jiné části lidského těla. To je známý fakt. Z rány stále vytéká krev.

Omdlím. Když přijdu, jsem zpátky u Lea, natažený na gauči. Maurice mi olizuje levou ruku. Dívám se na to. Není krev. Moje koťátko tam pořád je. Vrtím to. Funguje to dobře. Necítím žádnou bolest. Není tam ani jizva.

Promnul jsem si oči. Leo sedí na dřevěné stoličce naproti mně. Vypadá ustaraně. Ukazuje na sklenici se sušenkami na konferenčním stolku.

"Snědl jsi ty sušenky?"

"Nejsem si jistý. Asi ano. "

"To musel být docela výlet."

"Nevím. Trochu závrať. "

"Co bylo v těch sušenkách?"

"Obchod s organickými cukrovinkami." Na Magazínu. Koupil jsem je většinou pro sklenici. Jedl jsem jen jeden z nich. Líbila se mi ta chuť, ale nelíbil se mi účinek, který na mě měl. “

"Usnul jsem. Měla jsem sen."

"Podivný. Rozmazané. Připadalo mi to jako postava ve snu někoho jiného. Mimo kontrolu. Pěšec ve hře. “

"Ano. Jako by mě hráli. Vysunuto na desce neviditelnou rukou. “

"To bylo. Jako bych viděl jen malý zlomek mnohem většího obrazu. Věděl jsem, že to tam je, ale nemohl jsem to vidět, protože to bylo příliš velké a stál jsem příliš blízko. "

"Nepamatuji si." Když jsem se probudil, byl jsem celý zmatený. Měl jsem problém rozeznat, co je skutečné, od toho, co skutečné nebylo. “

"Ne dlouho. Den. Možná dva. Poté se vše vrátilo do normálu. Ale nikdy jsem nesnědl další z těch sušenek. “

"Proč jsi je nevyhodil?"

"Nevím. Měl bych. Vrátil jsem se do obchodu zeptat se jich na sušenky, ale když jsem se tam dostal, obchod byl pryč. “

"Pamatuješ si, jak se ten obchod jmenoval?"


Víkendový útěk

Jsem v telefonu s průzkumníkem trhu. Zkouším si představit hezkou dívku na druhém konci linky, ale nejde to. Vše, co vidím v očích své mysli, je armáda beztvářných zabijáků v náhlavních soupravách, shrbená nad počítačovými terminály v řadách a řadách kójí. Stejně dobře bych mohl zavěsit. Zajímalo by mě, proč ne. Proč vůbec zvedám telefon? Nikdy z toho nevzejde nic dobrého.

"Rozumím, pane." Jste kočka nebo pes, pane? "

"Všimněte si, pane." A čemu dáváte přednost, brožované výtisky nebo vázané knihy? “

"Nenávidím Snoopyho." Je v pohodě."

"Chápu. Nyní, brožovaná nebo pevná vazba, pane? “

"Brožované výtisky." Rád to nechávám světlé. Kdo potřebuje vázanou knihu? “

"Lidé, kteří čtou stejnou knihu opakovaně, pane?"

"Jsi takový čtenář?"

Badatelka si odkašle.

"Tento průzkum není o mně, pane." Je to o tobě. "

"Moc špatné. Nejsem moc zajímavý. "

"Pokračujeme, pane." Kde se cítíte nejvíce doma? Město nebo země? "

"Samozřejmě. Žiješ ve městě, že? "

"Poslyš, jak dlouho to bude trvat?"

"Téměř hotovo, pane." Zbývají jen tři otázky. “

"Určitě. Nebaví vás improvizovat? Nebo dáváte přednost plánu? “

"A na čem to závisí, pane?"

Cítím nějaké podráždění na druhém konci linky.

"Označím to jako nerozhodnuté."

"Že máš problém se rozhodnout, jestli jsi improvizátor nebo plánovač."

"Nelíbí se mi to."

"Nechám tedy otázku otevřenou."

"Vynikající. Šachy nebo poker, pane? "

"Nevím, pane." Hráči pokeru? "

Zní znuděně. Nemůžu jí to mít za zlé. Je to strašný způsob, jak se uživit.

"Hazardní hráči." To je ten, kdo hraje poker. Poker je hazardní hra. "

"Šachy, to je jiný příběh." V šachu není místo pro náhodu. “

"Budu muset vzít vaše slovo, pane."

"Uděláš to. Označ má slova. Poker je pro hazardní hráče. “

"Poslední otázka, pane." Doktor John nebo doktor Alban? “

"Doktor John nebo doktor Alban, pane?"

"Kdo uvařil ten dotazník?"

"Nevím, pane." Průzkum je založen na standardním souboru otázek. Pořadí otázek je randomizováno. “

Zní to, jako by četla z vyskakovacího okna.

"K čemu je ten průzkum vůbec?"

"To vám nemohu říci, pane." Přístup, který používáme, funguje pouze za předpokladu, že respondenti nevědí, co se snažíme zjistit. “

"To by mě ani ve snu nenapadlo, pane."

Pokud platíte, voláte panáky. Peníze jsou síla. To je známý fakt.

"Nemám o tom žádné informace, pane."

"Můžete se poradit se svým nadřízeným?"

Linka ztichne, ale jen na vteřinu.

"Děkuji za držení, pane." Obávám se, že nemohu zveřejnit informace o našich klientech, pane. “

"Opravdu jsi to ověřil u svého nadřízeného?"

"Proč si myslíte, že jsem to neudělal, pane?"

"Zapomeň na to. Na tom nezáleží. "

"Dobře pane. Doktor John nebo doktor Alban, pane? "

"Doktor John je umělec." Doktor Alban je zubař. “

"To je poslední otázka, pane."

Chystám se uvařit kávu, když telefon znovu zazvoní. Přijímám hovor, aniž bych se podíval na číslo.

"Doktor Alban je zkurvený zubař," zakřičím do telefonu.

"Myslím, že bys mohl být na něčem, Dane," říká volající. Není to průzkumník trhu. To je mužský hlas. Zní to povědomě, ale neumím to zařadit.

Představ si to. Už dlouho jsem o Leovi neslyšel. Bývali jsme si blízcí.

Směje se. Neexistuje žádný omyl, že smích. Je to opravdu Leo.

"Jak jsi přišel k tomu číslu?"

"Ach, to." Na to jsem se ani nepodíval. "

"To je skvělé. Rád tě uvidím. "

"To jo. Bydlím poblíž širého okolí. “

"Široký." Místo setkání. Dříve to byl boxerský klub. Mezi svatým Petrem a Toulouse? “

"Pořád jsi v New Orleans?"

"Zpět. Chvíli jsem žil v Los Angeles, ale nedokázal jsem tam zvládnout lidi. A všechno to slunce. Nikdy neprší. Dostane se to k tobě. Minimálně mě to dostalo. "

"Vím co myslíš. Cítím se nějak neskutečně. Jako filmový set. “

"Ach ano?" Jak to, že jsi mě nikdy nevyhledal? “

"Nevím. Kéž bych měl. Omlouvám se, že ne. Myslím, že jsem byl zaneprázdněn. "

"Sotva si pamatuji." Když o tom teď přemýšlím, připadá mi to jako život někoho jiného. Vím jen, že to nebylo pro mě. Nikdy jsem se tam nahoře necítil jako doma. “

"New York může být hrstka."

"New Orleans také." Chudoba. Zločin. Ta korupce. Rasismus. Hurikány. Turisté. Cesty. Nic nefunguje tak, jak si myslíte, že by mělo. “

"Myslím, že proto jsem odešel." Příliš mnoho neznámých proměnných. “

"O tom není pochyb." Je to nepořádek, ale je to můj druh nepořádku. “

"Lepší než kdy jindy. Kdy přijdeš?"

"Myslím, že můj let je v sobotu kolem poledne."

„Proč nejdeš v pátek? Mohli jsme si dát pivo. Dohnat staré časy. “

Mám bleskovou vizi sebe v houpacím křesle na balkoně na Bourbon Street a dole pozoruji bzučení barflies. Po zádech mi stékají kapky potu. Tak je teplá noc. V ruce mám plechovku studeného piva. Po plechovce stékají kapky kondenzace. Takto je pivo studené.

"Nejprve si to ověřím u letecké společnosti a hotelu."

"O hotel si nedělej starosti." Můžeš zůstat u mě. "

"V pořádku. O letu vás budu informovat. "

Před telefonátem jsem měl na cestu do New Orleans dvě hlavy. Nejsem blázen do shledání. A nesnáším hotely. Pracuji po celou dobu v hotelech. Ale vyhlídka strávit víkend u starého přítele činí celou myšlenku přitažlivější. Prospěje mi, když se na pár dní dostanu mimo město. Obvykle to dělá.

Uvařím šálek kávy. Vezmu to na střechu. Obloha je nádherná, dvě třetiny baby blue a jedna třetina nafouklé mraky. Dám si doušek kávy. Zapaluji si cigaretu. Život je dobrý.

Vracím se dovnitř. Volám letecké společnosti. Ukázalo se, že mám flexibilní lístek. Změny jsou bezplatné. Beru to jako dobré znamení. Zdá se, že mě vesmír chce v New Orleans den předem. Potvrzení o změně rezervace předám Leovi. Odpovídá téměř okamžitě. Říká, že mě vyzvedne na letišti. Volám na horkou linku hotelu.

"Vítejte ve skupině Terminus." Zadejte prosím číslo svého stabilního spáče. “

Je to počítačový systém, ale funguje lépe než většina ostatních. Zadám své číslo. Vím to nazpaměť. Jak jsem řekl, hodně cestuji za prací a kdykoli můžu, zůstanu na terminálu.

"Děkuji, že jste zavolal na Terminus, pane Thurberi." Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci. Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyřky promluvte s operátorem. “

"S vaším účtem je spojeno pět rezervací." New Orleans, Louisiana. Chicago, Illinois. Auburn Hills, Michigan. Tucson, Arizona. San Diego, Kalifornie. Stisknutím jednoho zrušíte New Orleans. Stisknutím dvou zrušíte Auburn Hills. Stisknutím tří zrušíte Chicago. Stisknutím čtyř zrušíte Tucson. Stisknutím pěti zrušíte San Diego. Stisknutím šesti se vrátíte do hlavní nabídky. “

"Stisknutím libry potvrďte, že chcete zrušit rezervaci pro New Orleans, Louisiana."

"Zrušení pro New Orleans, Louisiana, potvrzeno." Hezký den."

Jakmile jsem zavěsil, přemýšlel jsem, jestli Leova nabídka zůstat u něj byla na celý víkend, nebo jen na páteční večer. Pokouším se ho zastihnout, ale hovor jde rovnou do hlasové schránky. Znovu volám na horkou linku hotelu.

"Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci." Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyřky promluvte s operátorem. “

"Vítejte na Terminusu, pane Thurberi." Tohle je Lucy. Jak mohu dnes sloužit? “

Vysvětlím situaci Lucy.

"Obávám se, že budete muset provést novou rezervaci, pane Thurber."

"To jsem si myslel." Jaká je sazba? "

Poslouchám cvakání kláves počítače.

"Obávám se, že ano. Plus příslušná daň. “

"To je více než trojnásobek původní sazby."

"Ceny jsou založeny na poptávce, pane Thurber."

"Nemůžeš prostě zrušit zrušení?"

"Obávám se, že to není možné, pane Thurber."

"Vzhledem k okolnostem jsem připraven poskytnout vám speciální 30procentní slevu, pane Thurberi." To by sazbu snížilo na 455 dolarů. “

"Síť. Celkově to bylo 498 dolarů. “

"Děkuji, Lucy." Myslím, že projdu. "

"Rozumím, pane Thurberi." Hezký den."

Vím, že sleduje scénář, ale vypadá to, že to myslí vážně.

Zavěsím. Jdu online, abych zkontroloval ceny v jiných hotelech v této oblasti. Všechny ceny jsou mimo grafy. Zdá se, že mě vesmír chce u Leo celý víkend.

Zbytek týdne je docela nabitý. Práce mi brání myslet na víkend. Stejně nevím, co očekávat. Nebyl jsem v New Orleans od Katriny a nemyslím si, že bych od ukončení studia viděl někoho z mé třídy. Možná je to dobře. Tak budu moci víkend pojmout s otevřenou myslí. Když si myslím, že vím, co přijde, většinou mi uniknou věci, na kterých opravdu záleží.

Půldenní let z New Yorku do New Orleans probíhá bez komplikací. Obchodní cestující v pokrčených oblecích skrývající se za kopiemi deníku Wall Street Journal a USA Today. Atleti v šortkách a žabkách plánují procházení barem. Křičící děti. Rodiče se slepýma očima. Letušky v polyesterových uniformách. Napěchovaná sedadla. Stale preclíky. Vlažná káva. Vlažný koks. Pilot stále dělá oznámení, která nikdo neposlouchá. Zajímalo by mě, kdo mu dal myšlenku, že lidem záleží na cestovní nadmořské výšce, rychlosti letadla nebo trase, kterou absolvuje, nebo na tom, co by viděli, kdyby měli sedadlo u okna. Nasadil jsem si sluchátka potlačující hluk, abych se vymanil z bídy, ale ve skutečnosti to nefunguje. Můj MP3 přehrávač neodpovídá PA systému letadla. Zbytek letu trávím starostí o svou tašku. Letecké společnosti se nějakým způsobem podaří ztratit moje zavazadla při každém dalším letu. Na letišti Louis Armstrong se mi ulevilo, když jsem na kolotoči zahlédl svou otlučenou černou brašnu. Další dobré znamení. Zvednu tašku a vystoupím na obrubník. Horko na mě dopadá jako kladivo. Sundávám si bundu. Otírám si obočí rukávem u košile. Široce rozkročená žena tlačící vozík naskládaný vysoko se zavazadly na mě vrhá úsměv bílý jako nový sníh a velký jako dveře stodoly.

"Vítejte v New Orleans, zlato."

Dotknu se prstem na zpoceném čele na pozdrav.

"Děkuji, mami." Je dobré tu být. Kam máš namířeno?"

Přikývne a tlačí svůj vozík k odjezdům, kymácí se v melodii, kterou sama slyší. Sleduji, jak mizí posuvnými dveřmi. Právě když se chystám zapnout telefon, abych zkontroloval, zda mi Leo poslal textovou zprávu, zastavil se u obrubníku. Vystupuje z auta. Má na sobě kaštanové kovbojské boty, krémový oblek, bledě růžovou košili a pár zrcadlových stínidel, které si nasadil na čelo. Vlasy má ostříhané blízko. Střední věk na něj vypadá dobře. Na rozdíl ode mě Leo příliš nepřibral, ale roky přidaly něco jiného. Něco dobrého. Dotek stříbra na jeho spáncích, ale to není ono. Kolem očních koutků se objevily drobné vrásky, ale ani to není ono. Je těžké na to dát prst. Možná to není jedna věc. Je to způsob, jakým se nese. Ve svém těle vypadá, jako by byl doma. V míru se světem.

"Rád tě vidím," říká.

Leo se směje. Vzal moji tašku a položil ji na zadní sedadlo auta. Je to ten typ auta, které má střešní hranu, ale žádnou střechu. Hranatý. Praktický. Městská bugina.

"Nikdy jsem si nemyslel, že tě uvidím v tomto druhu auta." Vždy jsem si tě představoval v něčem menším. Britové nebo Italové. Nízko na silnici. S řadicí pákou a drátěnými koly. “

"Vím. Vyměnil bych tuto věc za roadster v tepu, ale roadster by nevydržel týden v těchto ubohých ulicích. Máme výmoly, které snídají kompaktní auta. “

Leo kontroluje zrcátko a odtáhne se od obrubníku. Bez námahy se pohybuje v labyrintu přechodů pro chodce, sbíhajících se pruhů, ramp, mimo rampy, tunelů a nadjezdů. Jakmile jsme na dálnici, zatlačí si stínítka dolů na nos, zrychlí na 65 a dá auto do tempomatu. Všiml jsem si tichého vrčení, které se šíří z vnitřností auta.

"Děje se něco s motorem?"

"To si nemyslím." Je to německé auto. Proč?"

Leo se směje. Ukazuje na zadní sedadlo.

Podívám se přes rameno. Buclatý pes žvýká rukojeť mého zavazadla.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ho po Merleau-Pontym."

"Jako filozof." Vypadá něžně, ale má velmi vyhraněné názory. “

"Chápu," říkám, i když ne.

Dálnici opouštíme těsně za City Parkem. Zastavujeme na semaforu. Leo si posune stínítka zpět na čelo a otočí hlavu, aby se na mě podíval.

"Myslím, že pracuješ příliš mnoho."

"Ve městě není snadné vyjít s penězi." Víš, jak to je. "

"Dělám. Je to krysí závod a nikdy nepřestává. To je jeden z důvodů, proč se mi tam nelíbilo. V New Orleans se život pohybuje pomaleji. “

Semafor se rozsvítí zeleně. Leo zahne doleva. Nikdy jsem v této části města nebyl. Když jsme byli na vysoké škole, málokdy jsem se dostal ze Zahradní čtvrti. Projíždíme tichými uličkami lemovanými stromy. Není zde velký provoz. Buicks. Cadillac. Zvláštní BMW. Nikdo nespěchá. Leo jde s proudem. Jeho řízení uklidňuje mou mysl.

"Je to pěkné okolí."

"Vždy jsem se sem chtěl přestěhovat, ale trvalo mi dlouho, než jsem našel místo, které jsem hledal."

Dívám se nahoru na oblohu. Koruny stromů lemujících ulici po obou stranách se setkávají uprostřed, vysoko nad našimi hlavami, a vytvářejí přirozený baldachýn. Sluneční světlo filtruje listy a vrhá na silnici vzor živých stínů. Když vítr šustí listy, stíny se synchronizovaně pohybují. Je to uklidňující pohled. Unášel jsem se.

Když se probudím, jedeme přímo k cihlové zdi.

"Dávej si pozor," křičím, ale Leo pokračuje v jízdě bez zábran.

Právě když si myslím, že narazíme do zdi, části stěny jako opona a projedeme přímo skrz. Otočím hlavu. Zeď se za námi zavřela.

"Malý trik." Nechal jsem namalovat bránu, aby splynula se zdí. “

"Proč vůbec potřebuješ zeď?"

Dostáváme se k další bráně. Leo tentokrát zastaví auto, než dojdeme k bráně. Na klávesnici zadá přístupový kód a pravou ruku položí na skener. Všiml jsem si, že stále nosí svůj promoční prsten, ten s jezuitskou pečetí, tři písmena, IHS, obklopený stylizovanými paprsky světla. Druhá brána se otevírá. Leo zaparkuje auto. Druhá brána se za námi zavřela. Vystupujeme z auta. Chci si vzít tašku, ale pes nevypadá, že by byl připraven to vzdát. Leo si všimne mého váhání.

"Nech toho, Maurice," říká Leo a pes ano, i když neochotně. Vypadá to na mě se směsicí znechucení a opovržení. Leo otevírá dveře zavazadlového prostoru. Pes se vyškrábe z auta a vyklouzne do podrostu stromů magnólie, které lemují cihlovou zeď, která pobíhá po pozemku. Leo mi podává tašku. Rukojeť je dobře namazána slinami psa. Nic neříkám. Majitelé psů nemají smysl pro humor, alespoň ne, pokud jde o jejich psy. To je známý fakt.

Následuji Leo po dlážděné cestě, která vede nahoru k domu. Je to docela dům. Ať už se Leo živí čímkoli, musí v tom být velmi dobrý. Nebo možná vyhrál loterii. Odemkne dveře a odhodí klíče do keramické misky, která sedí na starožitném stole na chodbě.Sundá si odstíny a položí je na stůl vedle mísy.

"Ukážu ti pokoj pro hosty," říká Leo.

Sleduji ho dvojitými dveřmi, chodbou, po schodišti, další chodbou a dalším schodištěm.

"Žiješ tu úplně sám?"

Leo na otázku neodpovídá. Možná mě neslyšel. Je pár kroků přede mnou. Ukázal na dveře na vzdáleném konci chodby.

"To jsi ty. Nepospíchej. Budu ve velké místnosti, “říká.

Pokoj pro hosty je prostorný, čistý a chladný. Je vyzdoben v odstínech smetany a karamelu. Nad hlavou mi víří staromódní stropní ventilátor s leštěnými dřevěnými lopatkami. Sundávám zpocené oblečení, abych ucítil vánek na mém těle. Osprchuji se, oholím si obličej a natřu si na tváře trochu kolínské vody z tmavě zelené lahvičky. Voní po pomerančích. Oblékl jsem si bílou plátěnou košili, bavlněné kalhoty a mokasíny. Vyhrnu si rukávy košile až pod lokty.

Pomáhám si sklenicí vody z džbánu, který sedí na malém stolku u okna. Otevírám okno. Má výhled na svěží zelenou zahradu a záliv, který leží za ní. Je stále teplo, ale ne tak horko jako dříve. Možná je to můj systém, který se přizpůsobuje vlhkému teplu. Nebo možná je to triko. Prádlo má chladicí vlastnosti. To je známý fakt. Kouřím cigaretu. Jsem připraven na začátek víkendu.

Když vykročím do chodby, mám problém si vzpomenout, kudy jsem přišel.

Odpověď neexistuje. Procházím chodbou, dolů po krátkých schodech, chodbou a za rohem. Tento dům je bludiště. Právě když se chystám vrátit do svého pokoje a zavolat Leovi na jeho mobilní telefon, slyším někde dole hrát hudbu. Sleduji hudbu, a tak nacházím velkou místnost. Je to o velikosti basketbalového hřiště. Strop je nejméně 30 stop vysoký. Stěny jsou směsicí odhalených cihel a záplat rozpadající se omítky. Půl tuctu klenutých oken má výhled na jezírko a mlází vrb.

Po místnosti je roztroušen pestrý sortiment koberců, gaučů, lehátek, konferenčních stolků, truhel a stojacích lamp. Mezi ostrovy nábytku je spousta prázdného prostoru. Souostroví obývacího pokoje. Kusy se opravdu neshodují, ale vibrace jsou dobré. Harmonický. Sofistikované a podhodnocené zároveň. Není to jednoduchá kombinace.

V polovině stěn vede po obvodu místnosti galerie. V patře jsou stěny lemovány knihovnami. Úzkým točitým schodištěm se z rohu otevřené kuchyňské části dostanete do galerie. Na vzdáleném konci místnosti je vintage stereo nastavení. Gramofon. Trubkový zesilovač. Dvojice vysokých dřevěných reproduktorů s předními panely z tmavě hnědé látky. Leo stojí u sterea a studuje rekordní obal.

Leo vzhlédne od rekordního rukávu.

Leo nechává oči bloudit od zdi ke zdi, od podlahy ke stropu, od jednoho kusu nábytku ke druhému. Skoro jako by se díval do místnosti poprvé, nebo novýma očima.

"Mám slabost pro vesmír," říká.

"Slepí chlapci z Louisiany." Pryč z domova. Právě to vyšlo. ”

"Myslím, že jsem to už neslyšel."

"To zní povědomě."

"Vím co myslíš. Je to nadčasové. Tato skupina existuje odjakživa. Bylo to založeno před válkou. "

"Nemyslím si, že jsou to stejní lidé, kteří skupinu založili." Hlasy se mění. Duch zůstává. "

"Jako loď v tom příběhu."

"Víš, ten, na kterém vyměňují všechna prkna, jedno po druhém, dokud z původní lodi nic nezůstane, a přesto je to stále stejná loď?"

"Myslím, že o tom mám knihu."

Ukáže na knihovnu.

"Co takhle sklenku šampaňského?"

"Nevím. Není na likér trochu brzy? “

"Šampaňské není alkohol." Je to elixír. Pomůže ti to dostat se do správného rozpoložení dnešní noci. “

"Víš, nemám rád překvapení."

"Proto potřebuješ sklenku šampaňského."

Leo odkládá rekordní rukáv a jde do kuchyně. Z police nad kuchyňskou linkou si vezme dvě sklenice s dlouhými dříky. Brýle opláchne vodou a vyleští bílým hadříkem. Otevře lednici a vytáhne láhev šampaňského. Vypadá to draho. Štítek má tvar netopýra. Leo odstraní malou drátěnou klec a čepici staniolu. Omotá bílou látku kolem hrdla láhve a zasune korek. Nalévá šampaňské.

Nakonec vypijeme celou láhev. Leo měl pravdu. Přesně to jsem potřeboval. Cítím se dobře. Možná trochu ospalý.

"A co šálek kávy?"

"Držím se pouze teorie humoru."

"Kapaliny." Je to všechno o udržení různých tekutin ve vašem těle v rovnováze. “

"Chápu," říkám, i když si nejsem jistý.

"O tom je život, Dane." Zůstatek."

"Dává smysl. Potřebujete pomoc s kávou? "

Spadl jsem na gauč, který je obrácen k kuchyňské lince. Leo zapaluje kávovar. Je to lesklý stříbrný drak, ten, který by vypadal jako doma v luxusním espresso baru. Vydává syčivý zvuk a čistí nozdry parních chrličů. Leo vypláchne nádržku na vodu a naplní ji čerstvou vodou. Otočí se na mě.

"Espresso?" Cappuccino? Plochá bílá? "

Usměje se a přikývne, jako bych složil zkoušku. Brousí fazole. Vůně čerstvě namleté ​​kávy se šíří na gauč.

Zatímco čeká na zahřátí kotle, Leo naplní dvě malé sklenice vodou a položí je na lakovaný dřevěný podnos. Pohybuje se efektivně, ale beze spěchu. Se zařízením zachází jako s profesionálním baristou. Možná pracuje v pohostinství. Viděl jsem ho provozovat koktejlový bar nebo luxusní restauraci nebo butikový hotel. Jeho sledování, jak prochází pohyby kávy, na mě působí uklidňujícím dojmem. Je to jako sledovat hru, kterou jsem předtím viděl. Klasika. Vím, co přijde, ale nemůžu se toho nabažit. Dobrý život, od Leo Wienroth. Jeden akt. Žádné přestávky. Zaplatil bych, abych to viděl.

"Wow. Klidný. To je velké slovo. Nevím. Jak jsem řekl, jde mi o rovnováhu. Snažím se vyvážit hořké se sladkým. Rychle s pomalým. Vysoká s nízkou. Akce s rozjímáním. ”

"To je to, co myslím. Máte to vymyšlené. “

"Dáváš mi příliš mnoho kreditu, Dane." Všechno to mám z Capablancy. “

"Kdo to je? Tvůj přítel?"

Leo se usmívá. Obávám se, že jsem možná řekl něco hloupého, ale Leo si to asi nemyslí, nebo pokud ano, nepustí to.

"Rád si to myslím," říká.

Leo vytáhne dva panáky espressa. Položí šálky na podnos a podnos přenese ke konferenčnímu stolku před gaučem. Právě když se chystá sednout si na dřevěnou stoličku naproti mně, zazvoní mu telefon. Vyndává to z kapsy. Dívá se na displej. Při čtení zprávy se mu na čele vytvoří zamračení.

"Pohotovost. Musím jít. Chovej se jako doma. Nebudu dlouho. "

"Jaký druh nouze?" Zeptám se ho, ale už je pozdě. Už opustil místnost. Slyším prásknutí předními dveřmi. O několik sekund později slyším nastartování motoru auta. Jsem sám. Co se stalo s jižní pohostinností? Nejprve mě sem Leo naláká o den dřív, pak zmizí, aniž by mi řekl, kam jde? Budiž. Jsem si jistý, že má dobrý důvod tak náhle odejít. Udělám z toho maximum. Obracím svou pozornost ke kávě. Neodolatelně voní. Nikdy mě neomrzí vůně kávy. Krém vypadá vážně. Usrkávám. Je to velmi dobré. Silný jako ocel. Hladké jako hedvábí. Temné jako dlouho uchovávané tajemství. Piju také Leo's. Byla by škoda nechat to zmařit, a nemyslím si, že se vrátí včas, aby to vypil, dokud je ještě horko. Teď, když je Leo pryč, cítím jeho přítomnost ještě silněji než já, když tu byl. Dívám se na části a vidím celek. Podívám se na sadu a vidím zápletku. Dívám se na stopy a vidím toho muže. Všechno jsou důkazy. Dům, ve kterém žije. Předměty, kterými se obklopuje. Hudba, kterou poslouchá. Káva, kterou dělá. Cítím, jak to mnou pulzuje jako kouzelný lektvar. To, co teď potřebuji, je něco sladkého. Do kávy jsem nikdy nedával cukr, ale rád si něco sladkého okusuji. Kousek čokolády. Cukroví. Šálek arašídového másla. Prohrabávám se Leovými kuchyňskými skříňkami. Nacházím sklenici se sušenkami. Má tvar půlměsíce. Otevírám. Stávkovat. Je naplněný až po okraj sušenkami. Stejně jako sklenice mají sušenky tvar půlměsíce. Voní fantasticky. Skořice. Citrón. Zrzavý. Vanilka. Náznak karamelu. Ale je tu ještě něco. Muškátový oříšek? Kardamon? Mák? Nejsem si jistý. Právě když se chystám jeden vyzkoušet, pes vtrhne do kuchyně klapkou ve vedlejších dveřích, které jsem předtím neviděl. Určitě to vonělo sušenkami. Psi mají pro pamlsky šestý smysl. To je známý fakt. Vyběhl jsem po točitém schodišti a přitiskl si na hruď nádobu na sušenky ve tvaru měsíce. Pes na mě štěká, ale nahoru mě nenásleduje. Psi neradi stoupají po schodech. To je známý fakt. Také si myslím, že tento konkrétní pes je příliš tlustý na to, aby se dostal po schodech, i když se k tomu rozhodl jednoduše.

Pes vrčí. Ignoruji to. Usadil jsem se do lehkého křesla v zákoutí mezi dvěma knihovnami. Zkouším jeden z cookies. Je to lepší než dobré. Napůl sušenka, napůl perník. Zvenku křupavé a zevnitř žvýkací. Jím další. Začínám bloudit po galerii se sklenicí v ruce. Dole pes stále vrčí, ale já to stále ignoruji. Jím sušenku za sušenkou, zatímco skenuji police Leovy knihovny. Leovy zájmy se zdají být široké a rozmanité. Existuje spousta filozofie. Filozofie byla Leovým hlavním oborem. Zakloním hlavu, abych si přečetl jména na hřbetech knih. Lacan. Lachelier. Ladrière. Lagache. Lagneau. Landgrebe. Landsberg. Lautmann. Lavelle. Lefort. Léon-Dufour. Levinas. Lévi-Strauss. Leyvraz. Lichtheim. Locke. Löwith. Lyotard. Locke je jediné jméno, které zní nejasně povědomě, ale to mnoho neříká. Nefandím filozofii. Obecně nejsem tak dobře čtený. Není to tak, že nemám rád knihy. Prostě nemám čas. Chodím do práce platit za svůj byt. Chodím do posilovny, abych se udržel ve formě. Četl jsem noviny, abych zůstal aktuální. Jakmile jsem v modrém měsíci, jdu do kina. Na knihy opravdu nemám čas.

Přecházím z police do police. Astronomie. Móda. Filmová studia. Námořní navigace. Územní plánování. Několik knih o francouzské koloniální historii a vaření Cajun. Půl police na umění pěstování, pražení, míchání a vaření kávy. Krátká beletrie v angličtině, španělštině, francouzštině, italštině a portugalštině. Působivý výběr knih o voodoo a černé magii. Leo je plný překvapení. K dispozici je také celá knihovna šachů. Otvory. Konce. Problémy. Životopisy slavných hráčů hry. Než se naděju, snědl jsem všechny sušenky. Sklenici jsem odložil. Co teď? Mohl bych použít jiné espresso, ale nemyslím si, že by mě pes nechal projít. Stejně bych nevěděl, jak se strojem pracovat.

Zvedám knihu, která leží naplocho na zádech, na prázdné poličce mezi voodoo sekcí a šachovou sekcí. Tenký svazek vázaný na látku. Nemá žádnou bundu, žádné blurbs, nic, co bych doporučoval, ale fakt, že tam je. Otevírám. Tmavě hnědé písmo na papíře slonovinové barvy. The Devil’s Gambit, Adam Schlesinger, PhD, publikoval v roce 1969 Loyola University Press. Na první stránce je věnování: „Miluji hráče. Miluješ tu hru. " Ponořím se dovnitř. Je to dost záhadné. První odstavec jsem si přečetl třikrát a stále si nejsem jistý, o čem kniha je. Zvonek u dveří. Ulevilo se mi. Zvonek mi dává záminku, abych se dostal pryč od knihy. Dívám se přes zábradlí. Pes je pryč. Asi se to začalo nudit. Odložil jsem knihu zpět na poličku, zvedl prázdnou nádobu na sušenky a vydal se dolů po točitém schodišti.

Zvonek u dveří zazvoní znovu. V chodbě bez oken, která vede z velké místnosti ke vchodovým dveřím, letmo pohlédnu do zrcadla a zkontroluji, zda můj obličej neobsahuje drobky. Nevidím žádné drobky, ale něco je vypnuté. Jak jsem řekl, mám na sobě bílou košili. Ale muž v zrcadle má na sobě černou košili. Otočím se čelem k zrcadlu. Muž v zrcadle se nehýbe. Jen zírá. To nejsem já. To je Leo. Pustím sklenici se sušenkami. Rozbije se na dřevěné podlaze. Znovu se podívám do zrcadla. Uvědomuji si, že to vůbec není zrcadlo. Je to zarámovaný headshot Leo za skleněnou tabulí, vyrobený tak, aby vypadal jako zrcadlo a namontovaný na úrovni očí. Na obrázku vypadá starší než ve skutečném životě. Na protější stěně chodby je headshot krásné Latiny v odpovídajícím rámu. Chci se na to podívat blíže, ale zvonek zvoní dál. Zní to naléhavě. Spěchám ke vchodovým dveřím. Přes panel z matného skla, který je zasazen do horní poloviny dveří, je vidět tmavý tvar.

Zaujalo mě to. Otevřu dveře. Nevím, co jsem očekával, ale tohle jsem nečekal. Je to soused ninja. Dívka s bledou tváří a špičatými černými vlasy, od hlavy až k patě oblečená v černé barvě. Černé tílko. Přiléhavé černé kalhoty. Černé motorkářské boty. Rukavice bez prstů. Vypadá štíhlá a zlá. U této dívky mi dělají starosti dvě věci. Jedna věc mě trochu znepokojuje. Druhá věc mi dělá velké starosti.

To, co mě trochu znepokojuje, je velká zbraň v pouzdře na jejím boku. Ale tohle je jih. Velké zbraně jsou zde normou. Možná to nic neznamená. Co mi dělá velké starosti, je doberman po jejím boku. Stejně jako dívka vypadá pes štíhlý a podlý. Jeho tesáky jsou odhalené. Z rohů tlamy kape slza. Nevrčí. Nemusí. Dobermani jsou chováni k zabíjení. To je známý fakt.

"Nejde o mě." Je to o tobě. Chceš jít se mnou. "

"Ne, nemám." Možná Leo ano. Ale Leo tu teď není. “

"Pokud chceš, můžeš přijít a počkat na něj."

Nevím, proč to říkám. Nechci, aby vešla.

"Nechci vstoupit. Ty chceš jít ven," říká.

Ukazuje na dobermana.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ji po svém oblíbeném průzkumníkovi."

"Jako ve videohře." Všechno si pamatuje. "

"Chápu," říkám, i když ne.

"Dost na tom chit chatu." Čas jít, “říká.

Ukázala na auto, které zaparkovalo přesně tam, kde předtím parkovalo Leovo auto. Černý sedan se zatemněnými okny a černými ráfky.

"Pěkný pokus. I když se to neděje. "

Vykročím, zatáhnu za sebou dveře a následuji ji k autu. Otevírá mi zadní dveře auta, což je způsob, jakým policisté otevírají dveře auta osobním asistentům v televizních pořadech.

Sedám si na zadní sedadlo. Sedá si na místo řidiče. Doberman jezdí s brokovnicí. Dívka nastartuje motor. Vnitřní brána se otevře. Moje mysl závodí. Jak se vůbec dostala k nemovitosti? Pracuje pro Leo? Nebo pro ni Leo pracuje? Dluží jí peníze? Je to spodina, o které mluvil Leo? Hraje si na Leo žert? Nebo si ze mě Leo dělá legraci? Čím víc o tom přemýšlím, tím víc si uvědomuji, jak málo toho o Leově životě vím. Čím se živí. S kým se potlouká. Kde dostává kopance. Možná je dívka prostitutka? Najal ji Leo? Ale proč by do svého domu přivedl prostitutku, když ví, že tam budu? Plánoval trojku a nouzová situace, ať už je jakákoli, zmařila plán? Nemám dost informací. Musím jen pokračovat v tom, co mi ta dívka řekla, a zatím mi vlastně nic neřekla.

Dostáváme se k vnější bráně. Stejně jako Leo, dívka nezpomaluje. Brána se otevírá.

"Jen se mi lépe dýchá, když vím, s kým mám do činění."

"Ani ty se nejmenuješ Leo, že?"

"Takže já nejsem Lucy a ty nejsi Leo." Nechme to být. "

Mrkne na mě ve zpětném zrcátku. Co to znamená? Jde ke mně? Je šílená? Vypadá trochu šíleně. Nebo jsem blázen? Možná je to opravdu žert, nouzová situace byla jen hádka, chystáme se na párty před shledáním a já budu ten, kdo vypadá hloupě. Nebylo by to poprvé.

"Záleží na tom, co chci?"

"Právě vedu rozhovor."

Zvažuji své možnosti. Mohl bych zkusit s tou dívkou bojovat, ale nemám zbraň. Mohl bych zkusit zavolat o pomoc, ale nemám telefon a odhaduji, že auto je zvukotěsné. Mohl bych se z toho pokusit dostat ven, ale nemám peněženku. I kdybych se dostal ven, nevěděl bych, kam jít. Neznám Leovu adresu a nemám klíč. Opravdu nic nemám. Nedostal bych se ani za první bránu. Ale budu mít čas si s tím dělat starosti, až vystoupím z auta. Pokud se dostanu ven. Zkouším přepínač oken, ale je deaktivován. Když auto zastaví na semaforu, pokusím se otevřít dveře, ale je zamčené. Samozřejmě je zamčený. Dívka se zasměje.

"Pusť mě ven, ano?" Nebudu vznášet obvinění. "

Jakmile to řeknu, lituji toho. Poslední věc, kterou chci udělat, je dát ji na místo, ale teď jsem to udělal. Očividně nemám dostatek zkušeností s únosem.

"Posaď se.Odpočinout si. Užij si jízdu."

Nyní jsme na dálnici. Lucy tvrdě pracuje za volantem. Její řízení se velmi liší od Leova. Zahrnuje spoustu nadávek, troubení, změny jízdního pruhu, prudké zrychlení a prudkého brzdění. Vypadá to velmi sportovně. Vidím, jak se jí stahují šlachy na krku a svaly se jí boulí v pažích. Ona nejen řídí. Ona bojuje Každý další řidič je jejím nepřítelem. Ale protože není synchronizovaná s provozem, nemyslím si, že bychom se dostali tam, kam jdeme, rychleji než my, kdyby šla jen s proudem. Ne, že bych nějak spěchal. Netuším, co přijde, ale mám pocit, že se mi to nebude líbit. Asi po dvaceti minutách opouštíme dálnici. Pokračujeme v jízdě dalších asi deset minut. Nevím, kde jsme. Venku v holích. Není zde velký provoz. Budov, kolem kterých procházíme, je málo a jsou daleko od sebe. Čerpací stanice, sklady, motely a průchozí restaurace. Všechno vypadá ponurě. Ale možná je to jen světlo. Stmívá se. Noc tu padá rychle, mnohem rychleji než v New Yorku.

Nakonec se zastavíme v přízemní budově, která vypadá jako noční klub. Nad vchodem je transparent. Zní to „CCC - pouze jednu noc“.

"Ale co to znamená?"

"Nelíbí se mi to."

"Smůla. Jsi uchazeč. "

"Jsem tu jen proto, abych tě dostal do hry."

Zabije motor. Někdo otevírá dveře auta zvenčí. První věc, kterou vidím, je půlměsíc vznášející se blízko obzoru. Plešatý muž se sudovou hrudí v tmavém obleku vchází do zárubně a blokuje měsíc. Muž má na sobě sluchátko. Černý černý drát se snáší ze sluchátka do mezery mezi jeho límečkem a sakem. Vypuklina v saku naznačuje, že má u sebe také zbraň.

"Vítejte v Černé Marii."

Nevypadá jako lékař. Vypadá spíš jako vyhazovač.

"Myslím, že došlo k chybě."

"To si nemyslím." Čekají na tebe. "

Táhne mě ze zadního sedadla. Dívka vystoupí z auta se zbraní v ruce. Nasadí na dobermana vodítko, zatáhne ho a vytáhne psa ze sedadla spolujezdce. Doprovázejí mě do místnosti, která vypadá jako popravčí komora. Tři ze čtyř stěn jsou holé. Čtvrtou zeď pokrývá těžký závěs. Na podlaze je dlažba. Uprostřed patra je čtvercový stůl se dvěma židlemi. Jednu ze židlí bere krásná Latina v černých šatech. Stůl je prostřen šachovnicí. Výkonná stropní lampa vrhá na stůl kruh jasného bílého světla.

Latina má bílé kousky.

"Posaďte se," říká muž, který si říká doktor.

Bledá dívka natáhne pojistku na zbraň. Sedám si naproti Latině. Bledá dívka se stahuje do stínu, Doberman v závěsu.

"Otevři se," říká lékař nikomu konkrétnímu.

Opona se klouže a odhaluje několik řad sedadel na stadionu. Ale protože je tato část místnosti ve tmě a stropní světlo nad stolem je tak jasné, je těžké zjistit, kolik řad je a kolik míst je obsazeno.

"Pravidla jsou jednoduchá." Ztratit kousek, ztratit prst. Prohrát hru, přijít o život, “říká lékař. Zní to cvičeně, jako by to samé řekl už mnohokrát předtím.

"Ale existuje šestnáct kusů." Co když ztratím víc než deset? “Ptám se.

Doktor se otočí k publiku.

Lidé v publiku začínají mačkat tlačítka na malých ručních zařízeních, která vypadají jako kapesní kalkulačky. Všiml jsem si, že muž v první řadě má na sobě prsten s jezuitskou pečetí. Prsten vypadá stejně jako Leo. Tvář muže je ve tmě.

"Leo?" Zeptám se, ale odpověď není.

Nad publikem ožívá zobrazovací panel. Vypadá to jako odletová tabule na letišti nebo nádraží, s malou dělenou klapkou pro každou postavu. Když klapky konečně přestanou drnčet, panel zobrazí asi dvě desítky řad písmen a číslic. Všechny řádky začínají písmenem W, za nímž následují dvě čísla.

"Ty jsi v tom nový, že?" Zašeptá Latina.

"Dopis je pro hráče, na kterého sázejí, aby vyhrál." W je pro bílou. B je pro černou. První číslo je počet prstů pro mat. Druhé číslo je částka v dolarech, kterou sázejí. “

"Všichni na vás sázejí, že mě porazíte?"

Studuji panel. Čísla v prvním sloupci jsou depresivně nízká. Čísla ve druhém sloupci jsou závratně vysoká. Průměry ve spodní části panelu předpovídají, že než prohraji, přijdu o pět prstů.

"Je to proto, že jsi nový," říká Latina.

"Nemluv," odsekne doktor.

Latina otevírá hru královým pěšcem. E2 až E4. Není to moc originální tah. Stavím se proti tomu. Nasazuje své rytíře. Je lepší, než jsem si zpočátku myslel. Agresivní. Skoro celou cestu otevírá záda. Posílám své biskupy za jejími věžemi. Hrady s věží královny. Nastavil jsem past na její královnu. Právě když si myslím, že se do toho chystá vstoupit, jeden z jejích věží vezme jednoho z mých biskupů. Přesně takhle.

"Položte levou ruku na stůl," říká lékař.

Chytne mě za levé zápěstí a přitlačí ho ke stolu. Snažím se osvobodit, ale je příliš silný. Sáhne do vnitřní kapsy bundy, vytáhne nůž na motýly, otevře ho a uřízne můj levý koláč. Přesně takhle.

Nebolí to tak, jak jsem si myslel. Nůž musí být velmi ostrý. Ale je tu hodně krve. V ruce je více krevních cév než v jakékoli jiné části lidského těla. To je známý fakt. Z rány stále vytéká krev.

Omdlím. Když přijdu, jsem zpátky u Lea, natažený na gauči. Maurice mi olizuje levou ruku. Dívám se na to. Není krev. Moje koťátko tam pořád je. Vrtím to. Funguje to dobře. Necítím žádnou bolest. Není tam ani jizva.

Promnul jsem si oči. Leo sedí na dřevěné stoličce naproti mně. Vypadá ustaraně. Ukazuje na sklenici se sušenkami na konferenčním stolku.

"Snědl jsi ty sušenky?"

"Nejsem si jistý. Asi ano. "

"To musel být docela výlet."

"Nevím. Trochu závrať. "

"Co bylo v těch sušenkách?"

"Obchod s organickými cukrovinkami." Na Magazínu. Koupil jsem je většinou pro sklenici. Jedl jsem jen jeden z nich. Líbila se mi ta chuť, ale nelíbil se mi účinek, který na mě měl. “

"Usnul jsem. Měla jsem sen."

"Podivný. Rozmazané. Připadalo mi to jako postava ve snu někoho jiného. Mimo kontrolu. Pěšec ve hře. “

"Ano. Jako by mě hráli. Vysunuto na desce neviditelnou rukou. “

"To bylo. Jako bych viděl jen malý zlomek mnohem většího obrazu. Věděl jsem, že to tam je, ale nemohl jsem to vidět, protože to bylo příliš velké a stál jsem příliš blízko. "

"Nepamatuji si." Když jsem se probudil, byl jsem celý zmatený. Měl jsem problém rozeznat, co je skutečné, od toho, co skutečné nebylo. “

"Ne dlouho. Den. Možná dva. Poté se vše vrátilo do normálu. Ale nikdy jsem nesnědl další z těch sušenek. “

"Proč jsi je nevyhodil?"

"Nevím. Měl bych. Vrátil jsem se do obchodu zeptat se jich na sušenky, ale když jsem se tam dostal, obchod byl pryč. “

"Pamatuješ si, jak se ten obchod jmenoval?"


Víkendový útěk

Jsem v telefonu s průzkumníkem trhu. Zkouším si představit hezkou dívku na druhém konci linky, ale nejde to. Vše, co vidím v očích své mysli, je armáda beztvářných zabijáků v náhlavních soupravách, shrbená nad počítačovými terminály v řadách a řadách kójí. Stejně dobře bych mohl zavěsit. Zajímalo by mě, proč ne. Proč vůbec zvedám telefon? Nikdy z toho nevzejde nic dobrého.

"Rozumím, pane." Jste kočka nebo pes, pane? "

"Všimněte si, pane." A čemu dáváte přednost, brožované výtisky nebo vázané knihy? “

"Nenávidím Snoopyho." Je v pohodě."

"Chápu. Nyní, brožovaná nebo pevná vazba, pane? “

"Brožované výtisky." Rád to nechávám světlé. Kdo potřebuje vázanou knihu? “

"Lidé, kteří čtou stejnou knihu opakovaně, pane?"

"Jsi takový čtenář?"

Badatelka si odkašle.

"Tento průzkum není o mně, pane." Je to o tobě. "

"Moc špatné. Nejsem moc zajímavý. "

"Pokračujeme, pane." Kde se cítíte nejvíce doma? Město nebo země? "

"Samozřejmě. Žiješ ve městě, že? "

"Poslyš, jak dlouho to bude trvat?"

"Téměř hotovo, pane." Zbývají jen tři otázky. “

"Určitě. Nebaví vás improvizovat? Nebo dáváte přednost plánu? “

"A na čem to závisí, pane?"

Cítím nějaké podráždění na druhém konci linky.

"Označím to jako nerozhodnuté."

"Že máš problém se rozhodnout, jestli jsi improvizátor nebo plánovač."

"Nelíbí se mi to."

"Nechám tedy otázku otevřenou."

"Vynikající. Šachy nebo poker, pane? "

"Nevím, pane." Hráči pokeru? "

Zní znuděně. Nemůžu jí to mít za zlé. Je to strašný způsob, jak se uživit.

"Hazardní hráči." To je ten, kdo hraje poker. Poker je hazardní hra. "

"Šachy, to je jiný příběh." V šachu není místo pro náhodu. “

"Budu muset vzít vaše slovo, pane."

"Uděláš to. Označ má slova. Poker je pro hazardní hráče. “

"Poslední otázka, pane." Doktor John nebo doktor Alban? “

"Doktor John nebo doktor Alban, pane?"

"Kdo uvařil ten dotazník?"

"Nevím, pane." Průzkum je založen na standardním souboru otázek. Pořadí otázek je randomizováno. “

Zní to, jako by četla z vyskakovacího okna.

"K čemu je ten průzkum vůbec?"

"To vám nemohu říci, pane." Přístup, který používáme, funguje pouze za předpokladu, že respondenti nevědí, co se snažíme zjistit. “

"To by mě ani ve snu nenapadlo, pane."

Pokud platíte, voláte panáky. Peníze jsou síla. To je známý fakt.

"Nemám o tom žádné informace, pane."

"Můžete se poradit se svým nadřízeným?"

Linka ztichne, ale jen na vteřinu.

"Děkuji za držení, pane." Obávám se, že nemohu zveřejnit informace o našich klientech, pane. “

"Opravdu jsi to ověřil u svého nadřízeného?"

"Proč si myslíte, že jsem to neudělal, pane?"

"Zapomeň na to. Na tom nezáleží. "

"Dobře pane. Doktor John nebo doktor Alban, pane? "

"Doktor John je umělec." Doktor Alban je zubař. “

"To je poslední otázka, pane."

Chystám se uvařit kávu, když telefon znovu zazvoní. Přijímám hovor, aniž bych se podíval na číslo.

"Doktor Alban je zkurvený zubař," zakřičím do telefonu.

"Myslím, že bys mohl být na něčem, Dane," říká volající. Není to průzkumník trhu. To je mužský hlas. Zní to povědomě, ale neumím to zařadit.

Představ si to. Už dlouho jsem o Leovi neslyšel. Bývali jsme si blízcí.

Směje se. Neexistuje žádný omyl, že smích. Je to opravdu Leo.

"Jak jsi přišel k tomu číslu?"

"Ach, to." Na to jsem se ani nepodíval. "

"To je skvělé. Rád tě uvidím. "

"To jo. Bydlím poblíž širého okolí. “

"Široký." Místo setkání. Dříve to byl boxerský klub. Mezi svatým Petrem a Toulouse? “

"Pořád jsi v New Orleans?"

"Zpět. Chvíli jsem žil v Los Angeles, ale nedokázal jsem tam zvládnout lidi. A všechno to slunce. Nikdy neprší. Dostane se to k tobě. Minimálně mě to dostalo. "

"Vím co myslíš. Cítím se nějak neskutečně. Jako filmový set. “

"Ach ano?" Jak to, že jsi mě nikdy nevyhledal? “

"Nevím. Kéž bych měl. Omlouvám se, že ne. Myslím, že jsem byl zaneprázdněn. "

"Sotva si pamatuji." Když o tom teď přemýšlím, připadá mi to jako život někoho jiného. Vím jen, že to nebylo pro mě. Nikdy jsem se tam nahoře necítil jako doma. “

"New York může být hrstka."

"New Orleans také." Chudoba. Zločin. Ta korupce. Rasismus. Hurikány. Turisté. Cesty. Nic nefunguje tak, jak si myslíte, že by mělo. “

"Myslím, že proto jsem odešel." Příliš mnoho neznámých proměnných. “

"O tom není pochyb." Je to nepořádek, ale je to můj druh nepořádku. “

"Lepší než kdy jindy. Kdy přijdeš?"

"Myslím, že můj let je v sobotu kolem poledne."

„Proč nejdeš v pátek? Mohli jsme si dát pivo. Dohnat staré časy. “

Mám bleskovou vizi sebe v houpacím křesle na balkoně na Bourbon Street a dole pozoruji bzučení barflies. Po zádech mi stékají kapky potu. Tak je teplá noc. V ruce mám plechovku studeného piva. Po plechovce stékají kapky kondenzace. Takto je pivo studené.

"Nejprve si to ověřím u letecké společnosti a hotelu."

"O hotel si nedělej starosti." Můžeš zůstat u mě. "

"V pořádku. O letu vás budu informovat. "

Před telefonátem jsem měl na cestu do New Orleans dvě hlavy. Nejsem blázen do shledání. A nesnáším hotely. Pracuji po celou dobu v hotelech. Ale vyhlídka strávit víkend u starého přítele činí celou myšlenku přitažlivější. Prospěje mi, když se na pár dní dostanu mimo město. Obvykle to dělá.

Uvařím šálek kávy. Vezmu to na střechu. Obloha je nádherná, dvě třetiny baby blue a jedna třetina nafouklé mraky. Dám si doušek kávy. Zapaluji si cigaretu. Život je dobrý.

Vracím se dovnitř. Volám letecké společnosti. Ukázalo se, že mám flexibilní lístek. Změny jsou bezplatné. Beru to jako dobré znamení. Zdá se, že mě vesmír chce v New Orleans den předem. Potvrzení o změně rezervace předám Leovi. Odpovídá téměř okamžitě. Říká, že mě vyzvedne na letišti. Volám na horkou linku hotelu.

"Vítejte ve skupině Terminus." Zadejte prosím číslo svého stabilního spáče. “

Je to počítačový systém, ale funguje lépe než většina ostatních. Zadám své číslo. Vím to nazpaměť. Jak jsem řekl, hodně cestuji za prací a kdykoli můžu, zůstanu na terminálu.

"Děkuji, že jste zavolal na Terminus, pane Thurberi." Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci. Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyřky promluvte s operátorem. “

"S vaším účtem je spojeno pět rezervací." New Orleans, Louisiana. Chicago, Illinois. Auburn Hills, Michigan. Tucson, Arizona. San Diego, Kalifornie. Stisknutím jednoho zrušíte New Orleans. Stisknutím dvou zrušíte Auburn Hills. Stisknutím tří zrušíte Chicago. Stisknutím čtyř zrušíte Tucson. Stisknutím pěti zrušíte San Diego. Stisknutím šesti se vrátíte do hlavní nabídky. “

"Stisknutím libry potvrďte, že chcete zrušit rezervaci pro New Orleans, Louisiana."

"Zrušení pro New Orleans, Louisiana, potvrzeno." Hezký den."

Jakmile jsem zavěsil, přemýšlel jsem, jestli Leova nabídka zůstat u něj byla na celý víkend, nebo jen na páteční večer. Pokouším se ho zastihnout, ale hovor jde rovnou do hlasové schránky. Znovu volám na horkou linku hotelu.

"Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci." Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyřky promluvte s operátorem. “

"Vítejte na Terminusu, pane Thurberi." Tohle je Lucy. Jak mohu dnes sloužit? “

Vysvětlím situaci Lucy.

"Obávám se, že budete muset provést novou rezervaci, pane Thurber."

"To jsem si myslel." Jaká je sazba? "

Poslouchám cvakání kláves počítače.

"Obávám se, že ano. Plus příslušná daň. “

"To je více než trojnásobek původní sazby."

"Ceny jsou založeny na poptávce, pane Thurber."

"Nemůžeš prostě zrušit zrušení?"

"Obávám se, že to není možné, pane Thurber."

"Vzhledem k okolnostem jsem připraven poskytnout vám speciální 30procentní slevu, pane Thurberi." To by sazbu snížilo na 455 dolarů. “

"Síť. Celkově to bylo 498 dolarů. “

"Děkuji, Lucy." Myslím, že projdu. "

"Rozumím, pane Thurberi." Hezký den."

Vím, že sleduje scénář, ale vypadá to, že to myslí vážně.

Zavěsím. Jdu online, abych zkontroloval ceny v jiných hotelech v této oblasti. Všechny ceny jsou mimo grafy. Zdá se, že mě vesmír chce u Leo celý víkend.

Zbytek týdne je docela nabitý. Práce mi brání myslet na víkend. Stejně nevím, co očekávat. Nebyl jsem v New Orleans od Katriny a nemyslím si, že bych od ukončení studia viděl někoho z mé třídy. Možná je to dobře. Tak budu moci víkend pojmout s otevřenou myslí. Když si myslím, že vím, co přijde, většinou mi uniknou věci, na kterých opravdu záleží.

Půldenní let z New Yorku do New Orleans probíhá bez komplikací. Obchodní cestující v pokrčených oblecích skrývající se za kopiemi deníku Wall Street Journal a USA Today. Atleti v šortkách a žabkách plánují procházení barem. Křičící děti. Rodiče se slepýma očima. Letušky v polyesterových uniformách. Napěchovaná sedadla. Stale preclíky. Vlažná káva. Vlažný koks. Pilot stále dělá oznámení, která nikdo neposlouchá. Zajímalo by mě, kdo mu dal myšlenku, že lidem záleží na cestovní nadmořské výšce, rychlosti letadla nebo trase, kterou absolvuje, nebo na tom, co by viděli, kdyby měli sedadlo u okna. Nasadil jsem si sluchátka potlačující hluk, abych se vymanil z bídy, ale ve skutečnosti to nefunguje. Můj MP3 přehrávač neodpovídá PA systému letadla. Zbytek letu trávím starostí o svou tašku. Letecké společnosti se nějakým způsobem podaří ztratit moje zavazadla při každém dalším letu. Na letišti Louis Armstrong se mi ulevilo, když jsem na kolotoči zahlédl svou otlučenou černou brašnu. Další dobré znamení. Zvednu tašku a vystoupím na obrubník.Horko na mě dopadá jako kladivo. Sundávám si bundu. Otírám si obočí rukávem košile. Široce rozkročená žena tlačící vozík naskládaný vysoko se zavazadly na mě vrhá úsměv bílý jako nový sníh a velký jako dveře stodoly.

"Vítejte v New Orleans, zlato."

Dotknu se prstem na zpoceném čele na pozdrav.

"Děkuji, mami." Je dobré tu být. Kam máš namířeno?"

Přikývne a tlačí svůj vozík k odjezdům, kymácí se v melodii, kterou sama slyší. Sleduji, jak mizí posuvnými dveřmi. Právě když se chystám zapnout telefon, abych zkontroloval, zda mi Leo poslal zprávu, přitáhl se k obrubníku. Vystupuje z auta. Má na sobě kaštanové kovbojské boty, krémový oblek, bledě růžovou košili a pár zrcadlových stínidel, které si nasadil na čelo. Vlasy má ostříhané blízko. Střední věk na něj vypadá dobře. Na rozdíl ode mě Leo příliš nepřibral, ale roky přidaly něco jiného. Něco dobrého. Dotek stříbra na jeho spáncích, ale to není ono. Kolem očních koutků se objevily drobné vrásky, ale ani to není ono. Je těžké na to dát prst. Možná to není jedna věc. Je to způsob, jakým se nese. Ve svém těle vypadá, jako by byl doma. V míru se světem.

"Rád tě vidím," říká.

Leo se směje. Vzal moji tašku a položil ji na zadní sedadlo auta. Je to ten typ auta, které má střešní hranu, ale žádnou střechu. Hranatý. Praktický. Městská bugina.

"Nikdy jsem si nemyslel, že tě uvidím v tomto druhu auta." Vždy jsem si tě představoval v něčem menším. Britové nebo Italové. Nízko na silnici. S řadicí pákou a drátěnými koly. “

"Vím. Vyměnil bych tuto věc za roadster v tepu, ale roadster by nevydržel týden v těchto ubohých ulicích. Máme výmoly, které snídají kompaktní auta. “

Leo kontroluje zrcátko a odtáhne se od obrubníku. Bez námahy se pohybuje v labyrintu přechodů pro chodce, sbíhajících se pruhů, ramp, mimo rampy, tunelů a nadjezdů. Jakmile jsme na dálnici, zatlačí si stínítka dolů na nos, zrychlí na 65 a dá auto do tempomatu. Všiml jsem si tichého vrčení, které se šíří z vnitřností auta.

"Děje se něco s motorem?"

"To si nemyslím." Je to německé auto. Proč?"

Leo se směje. Ukazuje na zadní sedadlo.

Podívám se přes rameno. Buclatý pes žvýká rukojeť mého zavazadla.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ho po Merleau-Pontym."

"Jako filozof." Vypadá něžně, ale má velmi vyhraněné názory. “

"Chápu," říkám, i když ne.

Dálnici opouštíme těsně za City Parkem. Zastavujeme na semaforu. Leo si posune stínítka zpět na čelo a otočí hlavu, aby se na mě podíval.

"Myslím, že pracuješ příliš mnoho."

"Ve městě není snadné vyjít s penězi." Víš, jak to je. "

"Dělám. Je to krysí závod a nikdy nepřestává. To je jeden z důvodů, proč se mi tam nelíbilo. V New Orleans se život pohybuje pomaleji. “

Semafor se rozsvítí zeleně. Leo zahne doleva. Nikdy jsem v této části města nebyl. Když jsme byli na vysoké škole, málokdy jsem se dostal ze Zahradní čtvrti. Projíždíme tichými uličkami lemovanými stromy. Není zde velký provoz. Buicks. Cadillac. Zvláštní BMW. Nikdo nespěchá. Leo jde s proudem. Jeho řízení uklidňuje mou mysl.

"Je to pěkné okolí."

"Vždy jsem se sem chtěl přestěhovat, ale trvalo mi dlouho, než jsem našel místo, které jsem hledal."

Dívám se nahoru na oblohu. Koruny stromů lemujících ulici po obou stranách se setkávají uprostřed, vysoko nad našimi hlavami, a vytvářejí přirozený baldachýn. Sluneční světlo filtruje listy a vrhá na silnici vzor živých stínů. Když vítr šustí listy, stíny se synchronizovaně pohybují. Je to uklidňující pohled. Unášel jsem se.

Když se probudím, jedeme přímo k cihlové zdi.

"Dávej si pozor," křičím, ale Leo pokračuje v jízdě bez zábran.

Právě když si myslím, že narazíme do zdi, části zdi jako opona a projedeme přímo skrz. Otočím hlavu. Zeď se za námi zavřela.

"Malý trik." Nechal jsem namalovat bránu, aby splynula se zdí. “

"Proč vůbec potřebuješ zeď?"

Dostáváme se k další bráně. Leo tentokrát zastaví auto, než dojdeme k bráně. Na klávesnici zadá přístupový kód a pravou ruku položí na skener. Všiml jsem si, že stále nosí svůj promoční prsten, ten s jezuitskou pečetí, tři písmena, IHS, obklopený stylizovanými paprsky světla. Druhá brána se otevírá. Leo zaparkuje auto. Druhá brána se za námi zavřela. Vystupujeme z auta. Chci si vzít tašku, ale pes nevypadá, že by byl připraven to vzdát. Leo si všimne mého váhání.

"Nech toho, Maurice," říká Leo a pes ano, i když neochotně. Vypadá to na mě se směsicí znechucení a opovržení. Leo otevírá dveře zavazadlového prostoru. Pes se vyškrábe z auta a vyklouzne do podrostu stromů magnólie, které lemují cihlovou zeď, která pobíhá po pozemku. Leo mi podává tašku. Rukojeť je dobře namazána psími slinami. Nic neříkám. Majitelé psů nemají smysl pro humor, alespoň ne, pokud jde o jejich psy. To je známý fakt.

Následuji Leo po dlážděné cestě, která vede nahoru k domu. Je to docela dům. Ať už se Leo živí čímkoli, musí v tom být velmi dobrý. Nebo možná vyhrál loterii. Odemkne dveře a odhodí klíče do keramické misky, která sedí na starožitném stole na chodbě. Sundá si odstíny a položí je na stůl vedle mísy.

"Ukážu ti pokoj pro hosty," říká Leo.

Sleduji ho dvojitými dveřmi, chodbou, po schodišti, další chodbou a dalším schodištěm.

"Žiješ tu úplně sám?"

Leo na otázku neodpovídá. Možná mě neslyšel. Je pár kroků přede mnou. Ukázal na dveře na vzdáleném konci chodby.

"To jsi ty. Nepospíchej. Budu ve velké místnosti, “říká.

Pokoj pro hosty je prostorný, čistý a chladný. Je vyzdoben v odstínech smetany a karamelu. Nad hlavou mi víří staromódní stropní ventilátor s leštěnými dřevěnými lopatkami. Sundávám zpocené oblečení, abych ucítil vánek na mém těle. Osprchuji se, oholím si obličej a natřu si na tváře trochu kolínské vody z tmavě zelené lahvičky. Voní po pomerančích. Oblékl jsem si bílou plátěnou košili, bavlněné kalhoty a mokasíny. Vyhrnu si rukávy košile až pod lokty.

Pomáhám si sklenicí vody z džbánu, který sedí na malém stolku u okna. Otevírám okno. Má výhled na svěží zelenou zahradu a záliv, který leží za ní. Je stále teplo, ale ne tak horko jako dříve. Možná je to můj systém, který se přizpůsobuje vlhkému teplu. Nebo možná je to triko. Prádlo má chladicí vlastnosti. To je známý fakt. Kouřím cigaretu. Jsem připraven na začátek víkendu.

Když vykročím do chodby, mám problém si vzpomenout, kudy jsem přišel.

Odpověď neexistuje. Procházím chodbou, krátkým schodištěm, chodbou a za rohem. Tento dům je bludiště. Právě když se chystám vrátit do svého pokoje a zavolat Leovi na jeho mobilní telefon, slyším někde dole hrát hudbu. Sleduji hudbu, a tak nacházím velkou místnost. Je to o velikosti basketbalového hřiště. Strop je nejméně 30 stop vysoký. Stěny jsou směsicí odhalených cihel a záplat rozpadající se omítky. Půl tuctu klenutých oken má výhled na jezírko a mlází vrb.

Po místnosti je roztroušen pestrý sortiment koberců, gaučů, lehátek, konferenčních stolků, truhel a stojacích lamp. Mezi ostrovy nábytku je spousta prázdného prostoru. Souostroví obývacího pokoje. Kusy se opravdu neshodují, ale vibrace jsou dobré. Harmonický. Sofistikované a podhodnocené zároveň. Není to jednoduchá kombinace.

V polovině stěn vede po obvodu místnosti galerie. V patře jsou stěny lemovány knihovnami. Úzkým točitým schodištěm se z rohu otevřené kuchyňské části dostanete do galerie. Na vzdáleném konci místnosti je vintage stereo nastavení. Gramofon. Trubkový zesilovač. Dvojice vysokých dřevěných reproduktorů s předními panely z tmavě hnědé látky. Leo stojí u stereo a studuje rekordní obal.

Leo vzhlédne od rekordního rukávu.

Leo nechává oči bloudit od zdi ke zdi, od podlahy ke stropu, od jednoho kusu nábytku ke druhému. Skoro jako by se díval do místnosti poprvé, nebo novýma očima.

"Mám slabost pro vesmír," říká.

"Slepí chlapci z Louisiany." Pryč z domova. Právě to vyšlo. ”

"Myslím, že jsem to už neslyšel."

"To zní povědomě."

"Vím co myslíš. Je to nadčasové. Tato skupina existuje odjakživa. Bylo to založeno před válkou. "

"Nemyslím si, že jsou to stejní lidé, kteří skupinu založili." Hlasy se mění. Duch zůstává. "

"Jako loď v tom příběhu."

"Víš, ten, na kterém vyměňují všechna prkna, jedno po druhém, dokud z původní lodi nic nezůstane, a přesto je to stále stejná loď?"

"Myslím, že o tom mám knihu."

Ukáže na knihovnu.

"Co takhle sklenku šampaňského?"

"Nevím. Není na likér trochu brzy? “

"Šampaňské není alkohol." Je to elixír. Pomůže ti to dostat se do správného rozpoložení dnešní noci. “

"Víš, nemám rád překvapení."

"Proto potřebuješ sklenku šampaňského."

Leo odkládá rekordní rukáv a jde do kuchyně. Z police nad kuchyňskou linkou vytáhne dvě sklenice s dlouhými dříky. Brýle opláchne vodou a vyleští bílým hadříkem. Otevře lednici a vytáhne láhev šampaňského. Vypadá to draho. Štítek má tvar netopýra. Leo odstraní malou drátěnou klec a čepici staniolu. Omotá bílou látku kolem hrdla láhve a zasune korek. Nalévá šampaňské.

Nakonec vypijeme celou láhev. Leo měl pravdu. Přesně to jsem potřeboval. Cítím se dobře. Možná trochu ospalý.

"A co takhle šálek kávy?"

"Držím se pouze teorie humoru."

"Kapaliny." Je to všechno o udržení různých tekutin ve vašem těle v rovnováze. “

"Chápu," říkám, i když si nejsem jistý.

"O tom je život, Dane." Zůstatek."

"Dává smysl. Potřebujete pomoc s kávou? "

Spadl jsem na gauč, který je obrácen k kuchyňské lince. Leo zapaluje kávovar. Je to lesklý stříbrný drak, ten, který by vypadal jako doma v luxusním espresso baru. Vydává syčivý zvuk a čistí nozdry parních chrličů. Leo vypláchne nádržku na vodu a naplní ji čerstvou vodou. Otočí se na mě.

"Espresso?" Cappuccino? Plochá bílá? "

Usměje se a přikývne, jako bych složil zkoušku. Brousí fazole. Vůně čerstvě namleté ​​kávy se šíří na gauč.

Zatímco čeká na zahřátí kotle, Leo naplní dvě malé sklenice vodou a položí je na lakovaný dřevěný podnos. Pohybuje se efektivně, ale beze spěchu. Se zařízením zachází jako s profesionálním baristou. Možná pracuje v pohostinství. Viděl jsem ho provozovat koktejlový bar nebo luxusní restauraci nebo butikový hotel. Sledovat, jak prochází pohyby při přípravě kávy, na mě působí uklidňujícím dojmem. Je to jako sledovat hru, kterou jsem předtím viděl. Klasika. Vím, co přijde, ale nemůžu se toho nabažit. Dobrý život, Leo Wienroth. Jeden akt. Žádné přestávky. Zaplatil bych, abych to viděl.

"Wow. Klidný. To je velké slovo. Nevím. Jak jsem řekl, jde mi o rovnováhu. Snažím se vyvážit hořké se sladkým. Rychle s pomalým. Vysoká s nízkou. Akce s rozjímáním. ”

"To je to, co myslím. Máte to vymyšlené. “

"Dáváš mi příliš mnoho kreditu, Dane." Všechno to mám z Capablancy. “

"Kdo to je? Tvůj přítel?"

Leo se usmívá. Obávám se, že jsem možná řekl něco hloupého, ale Leo si to asi nemyslí, nebo pokud ano, nepustí to.

"Rád si to myslím," říká.

Leo vytáhne dva panáky espressa. Položí šálky na podnos a podnos přenese ke konferenčnímu stolku před gaučem. Právě když se chystal usednout na dřevěnou stoličku naproti mně, zazvonil mu telefon. Vyndává to z kapsy. Dívá se na displej. Při čtení zprávy se mu na čele vytvoří zamračení.

"Pohotovost. Musím jít. Chovej se jako doma. Nebudu dlouho. "

"Jaký druh nouze?" Zeptám se ho, ale už je pozdě. Už opustil místnost. Slyším prásknutí předními dveřmi. O několik sekund později slyším nastartování motoru auta. Jsem sám. Co se stalo s jižní pohostinností? Nejprve mě sem Leo nalákal o den dřív, pak zmizel, aniž by mi řekl, kam jde? Budiž. Jsem si jistý, že má dobrý důvod tak náhle odejít. Udělám z toho maximum. Obracím svou pozornost ke kávě. Neodolatelně voní. Nikdy mě neomrzí vůně kávy. Krém vypadá vážně. Usrkávám. Je to velmi dobré. Silný jako ocel. Hladké jako hedvábí. Temné jako dlouho uchovávané tajemství. Piju také Leo's. Byla by škoda nechat to zmařit, a nemyslím si, že se vrátí včas, aby to vypil, dokud je ještě horko. Teď, když je Leo pryč, cítím jeho přítomnost ještě silněji než já, když tu byl. Dívám se na části a vidím celek. Podívám se na sadu a vidím zápletku. Dívám se na stopy a vidím toho muže. Všechno jsou důkazy. Dům, ve kterém žije. Předměty, kterými se obklopuje. Hudba, kterou poslouchá. Káva, kterou dělá. Cítím, jak to mnou pulzuje jako kouzelný lektvar. To, co teď potřebuji, je něco sladkého. Do kávy jsem nikdy nedával cukr, ale rád si něco sladkého okusuji. Kousek čokolády. Cukroví. Šálek arašídového másla. Prohrabávám se Leovými kuchyňskými skříňkami. Nacházím sklenici se sušenkami. Má tvar půlměsíce. Otevírám. Stávkovat. Je naplněný až po okraj sušenkami. Stejně jako sklenice mají sušenky tvar půlměsíců. Voní fantasticky. Skořice. Citrón. Zrzavý. Vanilka. Náznak karamelu. Ale je tu ještě něco. Muškátový oříšek? Kardamon? Mák? Nejsem si jistý. Právě když se chystám jeden vyzkoušet, pes vtrhne do kuchyně klapkou ve vedlejších dveřích, které jsem předtím neviděl. Určitě to vonělo sušenkami. Psi mají pro pamlsky šestý smysl. To je známý fakt. Vyběhl jsem po točitém schodišti a přitiskl si na hruď nádobu na sušenky ve tvaru měsíce. Pes na mě štěká, ale za mnou mě nenásleduje. Psi neradi stoupají po schodech. To je známý fakt. Také si myslím, že tento konkrétní pes je příliš tlustý na to, aby se dostal po schodech, i když se k tomu rozhodl jednoduše.

Pes vrčí. Ignoruji to. Usadil jsem se do lehkého křesla v zákoutí mezi dvěma knihovnami. Zkouším jeden z cookies. Je to lepší než dobré. Napůl sušenka, napůl perník. Zvenku křupavé a zevnitř žvýkací. Jím další. Začínám bloudit po galerii se sklenicí v ruce. Dole pes stále vrčí, ale já to stále ignoruji. Jím sušenku za sušenkou, zatímco skenuji police Leovy knihovny. Leovy zájmy se zdají být široké a rozmanité. Existuje spousta filozofie. Filozofie byla Leovým hlavním oborem. Zakloním hlavu, abych si přečetl jména na hřbetech knih. Lacan. Lachelier. Ladrière. Lagache. Lagneau. Landgrebe. Landsberg. Lautmann. Lavelle. Lefort. Léon-Dufour. Levinas. Lévi-Strauss. Leyvraz. Lichtheim. Locke. Löwith. Lyotard. Locke je jediné jméno, které zní nejasně povědomě, ale to mnoho neříká. Nefandím filozofii. Obecně nejsem tak dobře čtený. Není to tak, že nemám rád knihy. Prostě nemám čas. Chodím do práce platit za svůj byt. Chodím do posilovny, abych se udržel ve formě. Četl jsem noviny, abych zůstal aktuální. Jakmile jsem v modrém měsíci, jdu do kina. Na knihy opravdu nemám čas.

Přecházím z police do police. Astronomie. Móda. Filmová studia. Námořní navigace. Územní plánování. Několik knih o francouzské koloniální historii a vaření Cajun. Půl police na umění pěstování, pražení, míchání a vaření kávy. Krátká beletrie v angličtině, španělštině, francouzštině, italštině a portugalštině. Působivý výběr knih o voodoo a černé magii. Leo je plný překvapení. K dispozici je také celá knihovna šachů. Otvory. Konce. Problémy. Životopisy slavných hráčů této hry. Než se naděju, snědl jsem všechny sušenky. Sklenici jsem odložil. Co teď? Mohl bych použít jiné espresso, ale nemyslím si, že by mě pes nechal projít. Stejně bych nevěděl, jak se strojem pracovat.

Zvedám knihu, která leží naplocho na zádech, na prázdné poličce mezi voodoo sekcí a šachovou sekcí. Tenký svazek vázaný na látku. Nemá žádnou bundu, žádné blurbs, nic, co bych doporučoval, ale fakt, že tam je. Otevírám. Tmavě hnědé písmo na papíře slonovinové barvy. The Devil’s Gambit, Adam Schlesinger, PhD, publikoval v roce 1969 Loyola University Press. Na první stránce je věnování: „Miluji hráče. Miluješ tu hru. " Ponořím se dovnitř. Je to dost záhadné. První odstavec jsem si přečetl třikrát a stále si nejsem jistý, o čem kniha je. Zvonek u dveří.Ulevilo se mi. Zvonek mi dává záminku, abych se dostal pryč od knihy. Dívám se přes zábradlí. Pes je pryč. Asi se to začalo nudit. Odložil jsem knihu zpět na poličku, zvedl prázdnou nádobu na sušenky a vydal se po točitém schodišti.

Zvonek u dveří zazvoní znovu. V chodbě bez oken, která vede z velké místnosti ke vchodovým dveřím, letmo pohlédnu do zrcadla a zkontroluji, zda můj obličej neobsahuje drobky. Nevidím žádné drobky, ale něco je vypnuté. Jak jsem řekl, mám na sobě bílou košili. Ale muž v zrcadle má na sobě černou košili. Otočím se čelem k zrcadlu. Muž v zrcadle se nehýbe. Jen zírá. To nejsem já. To je Leo. Pustím sklenici se sušenkami. Rozbije se na dřevěné podlaze. Znovu se podívám do zrcadla. Uvědomuji si, že to vůbec není zrcadlo. Je to zarámovaný headshot Leo za skleněnou tabulí, vyrobený tak, aby vypadal jako zrcadlo a namontovaný na úrovni očí. Na obrázku vypadá starší než ve skutečném životě. Na protější stěně chodby je headshot krásné Latiny v odpovídajícím rámu. Chci se na to podívat blíže, ale zvonek zvoní dál. Zní to naléhavě. Spěchám ke vchodovým dveřím. Přes panel z matného skla, který je zasazen do horní poloviny dveří, je vidět tmavý tvar.

Zaujalo mě to. Otevřu dveře. Nevím, co jsem očekával, ale tohle jsem nečekal. Je to soused ninja. Dívka s bledou tváří a špičatými černými vlasy, od hlavy až k patě oblečená v černé barvě. Černé tílko. Přiléhavé černé kalhoty. Černé motorkářské boty. Rukavice bez prstů. Vypadá štíhlá a zlá. U této dívky mi dělají starosti dvě věci. Jedna věc mě trochu znepokojuje. Druhá věc mi dělá velké starosti.

To, co mě trochu znepokojuje, je velká zbraň v pouzdře na jejím boku. Ale tohle je jih. Velké zbraně jsou zde normou. Možná to nic neznamená. Co mi dělá velké starosti, je doberman po jejím boku. Stejně jako dívka vypadá pes štíhlý a podlý. Jeho tesáky jsou odhalené. Z rohů tlamy kape slza. Nevrčí. Nemusí. Dobermani jsou chováni k zabíjení. To je známý fakt.

"Nejde o mě." Je to o tobě. Chceš jít se mnou. "

"Ne, nemám." Možná Leo ano. Ale Leo tu teď není. “

"Pokud chceš, můžeš přijít a počkat na něj."

Nevím, proč to říkám. Nechci, aby vešla.

"Nechci vstoupit. Ty chceš jít ven," říká.

Ukazuje na dobermana.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ji po svém oblíbeném průzkumníkovi."

"Jako ve videohře." Všechno si pamatuje. "

"Chápu," říkám, i když ne.

"Dost na tom chit chatu." Čas jít, “říká.

Ukázala na auto, které zaparkovalo přesně tam, kde předtím parkovalo auto Leo. Černý sedan se zatemněnými okny a černými ráfky.

"Pěkný pokus. I když se to neděje. "

Vystoupím, zatáhnu za sebou dveře a následuji ji k autu. Otevírá mi zadní dveře auta, což je způsob, jakým policisté otevírají dveře auta osobním asistentům v televizních pořadech.

Sedám si na zadní sedadlo. Sedá si na místo řidiče. Doberman jezdí s brokovnicí. Dívka nastartuje motor. Vnitřní brána se otevře. Moje mysl závodí. Jak se vůbec dostala k nemovitosti? Pracuje pro Leo? Nebo pro ni Leo pracuje? Dluží jí peníze? Je to spodina, o které mluvil Leo? Hraje si na Leo žert? Nebo si ze mě Leo dělá legraci? Čím víc o tom přemýšlím, tím víc si uvědomuji, jak málo toho o Leově životě vím. Čím se živí. S kým se potlouká. Kde dostává kopance. Možná je dívka prostitutka? Najal ji Leo? Ale proč by do svého domu přivedl prostitutku, když ví, že tam budu? Plánoval trojku a nouzová situace, ať už je jakákoli, zmařila plán? Nemám dost informací. Musím jen pokračovat v tom, co mi ta dívka řekla, a zatím mi vlastně nic neřekla.

Dostáváme se k vnější bráně. Stejně jako Leo, dívka nezpomaluje. Brána se otevírá.

"Jen se mi lépe dýchá, když vím, s kým mám do činění."

"Ani ty se nejmenuješ Leo, že?"

"Takže já nejsem Lucy a ty nejsi Leo." Nechme to být. "

Mrkne na mě ve zpětném zrcátku. Co to znamená? Jde ke mně? Je šílená? Vypadá trochu šíleně. Nebo jsem blázen? Možná je to opravdu žert, nouzová situace byla jen hádka, chystáme se na párty před shledáním a já budu ten, kdo vypadá hloupě. Nebylo by to poprvé.

"Záleží na tom, co chci?"

"Jen konverzuji."

Zvažuji své možnosti. Mohl bych zkusit s tou dívkou bojovat, ale nemám zbraň. Mohl bych zkusit zavolat o pomoc, ale nemám telefon a odhaduji, že auto je zvukotěsné. Mohl bych se z toho pokusit dostat ven, ale nemám peněženku. I kdybych se dostal ven, nevěděl bych, kam jít. Neznám Leovu adresu a nemám klíč. Opravdu nic nemám. Nedostal bych se ani za první bránu. Ale budu mít čas si s tím dělat starosti, až vystoupím z auta. Pokud se dostanu ven. Zkouším přepínač oken, ale je deaktivován. Když auto zastaví na semaforu, pokusím se otevřít dveře, ale je zamčené. Samozřejmě je zamčený. Dívka se zasměje.

"Pusť mě ven, ano?" Nebudu vznášet obvinění. "

Jakmile to řeknu, lituji toho. Poslední věc, kterou chci udělat, je dát ji na místo, ale teď jsem to udělal. Očividně nemám dostatek zkušeností s únosem.

"Posaď se. Odpočinout si. Užij si jízdu."

Nyní jsme na dálnici. Lucy tvrdě pracuje za volantem. Její řízení je velmi odlišné od Leova. Zahrnuje spoustu nadávek, troubení, změny jízdního pruhu, prudké zrychlení a prudkého brzdění. Vypadá to velmi sportovně. Vidím, jak se jí stahují šlachy na krku a svaly se jí boulí v pažích. Ona nejen řídí. Ona bojuje Každý další řidič je jejím nepřítelem. Ale protože není synchronizovaná s provozem, nemyslím si, že bychom se dostali tam, kam jdeme, rychleji než my, kdyby šla jen s proudem. Ne, že bych nějak spěchal. Netuším, co přijde, ale mám pocit, že se mi to nebude líbit. Asi po dvaceti minutách opouštíme dálnici. Pokračujeme v jízdě dalších asi deset minut. Nevím, kde jsme. Venku v holích. Není zde velký provoz. Budov, kolem kterých procházíme, je málo a jsou daleko od sebe. Čerpací stanice, sklady, motely a průchozí restaurace. Všechno vypadá ponurě. Ale možná je to jen tím světlem. Stmívá se. Noc tu padá rychle, mnohem rychleji než v New Yorku.

Nakonec se zastavíme v přízemní budově, která vypadá jako noční klub. Nad vchodem je transparent. Zní to „CCC - pouze jednu noc“.

"Ale co to znamená?"

"Nelíbí se mi to."

"Smůla. Jsi uchazeč. "

"Jsem tu jen proto, abych tě dostal do hry."

Zabije motor. Někdo otevírá dveře auta zvenčí. První věc, kterou vidím, je půlměsíc vznášející se blízko obzoru. Plešatý muž se sudovou hrudí v tmavém obleku vchází do zárubně a blokuje měsíc. Muž má na sobě sluchátko. Černý černý drát se snáší ze sluchátka do mezery mezi jeho límečkem a sakem. Vypuklina v saku naznačuje, že má u sebe také zbraň.

"Vítejte v Černé Marii."

Nevypadá jako lékař. Vypadá spíš jako vyhazovač.

"Myslím, že došlo k chybě."

"To si nemyslím." Čekají na tebe. "

Táhne mě ze zadního sedadla. Dívka vystoupí z auta se zbraní v ruce. Nasadí na dobermana vodítko, zatáhne ho a vytáhne psa ze sedadla spolujezdce. Doprovázejí mě do místnosti, která vypadá jako popravčí komora. Tři ze čtyř stěn jsou holé. Čtvrtou zeď pokrývá těžký závěs. Na podlaze je dlažba. Uprostřed patra je čtvercový stůl se dvěma židlemi. Jednu ze židlí bere krásná Latina v černých šatech. Stůl je sestaven se šachovnicí. Výkonná stropní lampa vrhá na stůl kruh jasného bílého světla.

Latina má bílé kousky.

"Posaďte se," říká muž, který si říká doktor.

Bledá dívka natáhne pojistku na zbraň. Sedám si naproti Latině. Bledá dívka se stahuje do stínu, Doberman v závěsu.

"Otevři se," říká lékař nikomu konkrétnímu.

Opona se klouže a odhaluje několik řad sedadel na stadionu. Ale protože je tato část místnosti ve tmě a stropní světlo nad stolem je tak jasné, je těžké zjistit, kolik řad je a kolik míst je obsazeno.

"Pravidla jsou jednoduchá." Ztratit kousek, ztratit prst. Prohrát hru, přijít o život, “říká lékař. Zní to cvičeně, jako by to samé řekl už mnohokrát předtím.

"Ale existuje šestnáct kusů." Co když ztratím víc než deset? “Ptám se.

Doktor se otočí k publiku.

Lidé v publiku začínají mačkat tlačítka na malých ručních zařízeních, která vypadají jako kapesní kalkulačky. Všiml jsem si, že muž v první řadě má na sobě prsten s jezuitskou pečetí. Prsten vypadá stejně jako Leo. Tvář muže je ve tmě.

"Leo?" Zeptám se, ale odpověď není.

Nad publikem ožívá zobrazovací panel. Vypadá to jako odletová tabule na letišti nebo nádraží, s malou dělenou klapkou pro každou postavu. Když klapky konečně přestanou drnčet, panel zobrazí asi dvě desítky řad písmen a číslic. Všechny řádky začínají písmenem W, za nímž následují dvě čísla.

"Ty jsi v tom nový, že?" Zašeptá Latina.

"Dopis je pro hráče, na kterého sázejí, aby vyhrál." W je pro bílou. B je pro černé. První číslo je počet prstů pro mat. Druhé číslo je částka v dolarech, kterou sázejí. “

"Všichni na vás sázejí, že mě porazíte?"

Studuji panel. Čísla v prvním sloupci jsou depresivně nízká. Čísla ve druhém sloupci jsou závratně vysoká. Průměry ve spodní části panelu předpovídají, že než prohraji, přijdu o pět prstů.

"Je to proto, že jsi nový," říká Latina.

"Nemluv," odsekne doktor.

Latina otevírá hru královým pěšcem. E2 až E4. Není to moc originální tah. Stavím se proti tomu. Nasazuje své rytíře. Je lepší, než jsem si zpočátku myslel. Agresivní. Skoro celou cestu otevírá záda. Posílám své biskupy za jejími věžemi. Hrady s věží královny. Nastavil jsem past na její královnu. Právě když si myslím, že se do toho chystá vstoupit, jeden z jejích věží vezme jednoho z mých biskupů. Přesně takhle.

"Položte levou ruku na stůl," říká lékař.

Chytne mě za levé zápěstí a přitlačí ho ke stolu. Snažím se osvobodit, ale je příliš silný. Sáhne do vnitřní kapsy bundy, vytáhne nůž na motýly, otevře ho a uřízne můj levý růžový dort. Přesně takhle.

Nebolí to tak, jak jsem si myslel. Nůž musí být velmi ostrý. Ale je tu hodně krve. V ruce je více krevních cév než v jakékoli jiné části lidského těla. To je známý fakt. Z rány stále vytéká krev.

Omdlím. Když přijdu, jsem zpátky u Lea, natažený na gauči. Maurice mi olizuje levou ruku. Dívám se na to. Není krev. Moje koťátko tam pořád je. Vrtím to. Funguje to dobře. Necítím žádnou bolest. Není tam ani jizva.

Promnul jsem si oči. Leo sedí na dřevěné stoličce naproti mně. Vypadá ustaraně. Ukazuje na sklenici se sušenkami na konferenčním stolku.

"Snědl jsi ty sušenky?"

"Nejsem si jistý. Asi ano. "

"To musel být docela výlet."

"Nevím. Trochu závrať. "

"Co bylo v těch sušenkách?"

"Obchod s organickými cukrovinkami." Na Magazínu. Koupil jsem je většinou pro sklenici. Jedl jsem jen jeden z nich. Líbila se mi ta chuť, ale nelíbil se mi účinek, který na mě měl. “

"Usnul jsem. Měla jsem sen."

"Podivný. Rozmazané. Připadalo mi to jako postava ve snu někoho jiného. Mimo kontrolu. Pěšec ve hře. “

"Ano. Jako by mě hráli. Vysunuto na desce neviditelnou rukou. “

"To bylo. Jako bych viděl jen malý zlomek mnohem většího obrazu. Věděl jsem, že to tam je, ale nemohl jsem to vidět, protože to bylo příliš velké a stál jsem příliš blízko. "

"Nepamatuji si." Když jsem se probudil, byl jsem celý zmatený. Měl jsem problém rozeznat, co je skutečné, od toho, co skutečné není. “

"Ne dlouho. Den. Možná dva. Poté se vše vrátilo do normálu. Ale nikdy jsem nesnědl další z těch sušenek. “

"Proč jsi je nevyhodil?"

"Nevím. Měl bych. Vrátil jsem se do obchodu, abych se jich zeptal na sušenky, ale když jsem se tam dostal, obchod byl pryč. “

"Pamatuješ si, jak se ten obchod jmenoval?"


Víkendový útěk

Telefonuji s průzkumníkem trhu. Zkouším si představit hezkou dívku na druhém konci linky, ale nejde to. Vše, co vidím v očích své mysli, je armáda beztvářných zabijáků v náhlavních soupravách, shrbená nad počítačovými terminály v řadách a řadách kójí. Stejně dobře bych mohl zavěsit. Zajímalo by mě, proč ne. Proč vůbec zvedám telefon? Nikdy z toho nevzejde nic dobrého.

"Rozumím, pane." Jste kočka nebo pes, pane? "

"Všimněte si, pane." A čemu dáváte přednost, brožované výtisky nebo vázané knihy? “

"Nenávidím Snoopyho." Je v pohodě."

"Chápu. Nyní, brožovaná nebo pevná vydání, pane? “

"Brožované výtisky." Rád to nechávám světlé. Kdo potřebuje vázanou knihu? “

"Lidé, kteří čtou stejnou knihu opakovaně, pane?"

"Jsi takový čtenář?"

Badatelka si odkašle.

"Tento průzkum není o mně, pane." Je to o tobě. "

"Moc špatné. Nejsem moc zajímavý. "

"Pokračujeme, pane." Kde se cítíte nejvíce doma? Město nebo země? "

"Samozřejmě. Žiješ ve městě, že? "

"Poslyš, jak dlouho to bude trvat?"

"Téměř hotovo, pane." Zbývají jen tři otázky. “

"Určitě. Nebaví vás improvizovat? Nebo dáváte přednost plánu? “

"A na čem to závisí, pane?"

Cítím nějaké podráždění na druhém konci linky.

"Označím to jako nerozhodnuté."

"Že máš problém se rozhodnout, jestli jsi improvizátor nebo plánovač."

"Nelíbí se mi to."

"Nechám tedy otázku otevřenou."

"Vynikající. Šachy nebo poker, pane? "

"Nevím, pane." Hráči pokeru? "

Zní znuděně. Nemůžu jí to mít za zlé. Je to strašný způsob, jak se uživit.

"Hazardní hráči." To je ten, kdo hraje poker. Poker je hazardní hra. "

"Šachy, to je jiný příběh." V šachu není místo pro náhodu. “

"Budu muset vzít vaše slovo, pane."

"Uděláš to. Označ má slova. Poker je pro hazardní hráče. “

"Poslední otázka, pane." Doktor John nebo doktor Alban? “

"Doktor John nebo doktor Alban, pane?"

"Kdo uvařil ten dotazník?"

"Nevím, pane." Průzkum je založen na standardním souboru otázek. Pořadí otázek je randomizováno. “

Zní to, jako by četla z vyskakovacího okna.

"K čemu je ten průzkum vůbec?"

"To vám nemohu říci, pane." Přístup, který používáme, funguje pouze za předpokladu, že respondenti nevědí, co se snažíme zjistit. “

"To by mě ani ve snu nenapadlo, pane."

Pokud platíte, voláte panáky. Peníze jsou síla. To je známý fakt.

"Nemám o tom žádné informace, pane."

"Můžete se poradit se svým nadřízeným?"

Linka ztichne, ale jen na vteřinu.

"Děkuji za držení, pane." Obávám se, že nemohu zveřejnit informace o našich klientech, pane. “

"Opravdu jsi to ověřil u svého nadřízeného?"

"Proč si myslíte, že jsem to neudělal, pane?"

"Zapomeň na to. Na tom nezáleží. "

"Dobře pane. Doktor John nebo doktor Alban, pane? "

"Doktor John je umělec." Doktor Alban je zubař. “

"To je poslední otázka, pane."

Chystám se uvařit kávu, když telefon znovu zazvoní. Přijímám hovor, aniž bych se podíval na číslo.

"Doktor Alban je zkurvený zubař," zakřičím do telefonu.

"Myslím, že bys mohl být na něčem, Dane," říká volající. Není to průzkumník trhu. To je mužský hlas. Zní to povědomě, ale nemohu to zařadit.

Představ si to. Už dlouho jsem o Leovi neslyšel. Bývali jsme si blízcí.

Směje se. Neexistuje žádný omyl, že smích. Je to opravdu Leo.

"Jak jsi přišel k tomu číslu?"

"Ach, to." Na to jsem se ani nepodíval. "

"To je skvělé. Rád tě uvidím. "

"To jo. Bydlím poblíž širého okolí. “

"Široký." Místo setkání. Dříve to byl boxerský klub. Mezi svatým Petrem a Toulouse? “

"Pořád jsi v New Orleans?"

"Zpět. Chvíli jsem žil v Los Angeles, ale nedokázal jsem tam zvládnout lidi. A všechno to slunce. Nikdy neprší. Dostane se to k tobě. Minimálně mě to dostalo. "

"Vím co myslíš. Cítím se nějak neskutečně. Jako filmový set. “

"Ach ano?" Jak to, že jsi mě nikdy nevyhledal? “

"Nevím. Kéž bych měl. Omlouvám se, že ne. Myslím, že jsem byl zaneprázdněn. "

"Sotva si pamatuji." Když o tom teď přemýšlím, připadá mi to jako život někoho jiného. Vím jen, že to nebylo pro mě. Nikdy jsem se tam nahoře necítil jako doma. “

"New York může být hrstka."

"New Orleans také." Chudoba. Zločin. Ta korupce. Rasismus. Hurikány. Turisté. Cesty. Nic nefunguje tak, jak si myslíte, že by mělo. “

"Myslím, že proto jsem odešel." Příliš mnoho neznámých proměnných. “

"O tom není pochyb." Je to nepořádek, ale je to můj druh nepořádku. “

"Lepší než kdy jindy. Kdy přijdeš?"

"Myslím, že můj let je v sobotu kolem poledne."

„Proč nejdeš v pátek? Mohli jsme si dát pivo. Dohnat staré časy. “

Mám bleskovou vizi sebe v houpacím křesle na balkoně na Bourbon Street a dole pozoruji bzučení barflies. Po zádech mi stékají kapky potu. Takhle je noc teplá. V ruce mám plechovku studeného piva. Po plechovce stékají kapky kondenzace. Tak je pivo studené.

"Nejprve si to ověřím u letecké společnosti a hotelu."

"O hotel si nedělej starosti." Můžeš zůstat u mě. "

"V pořádku. O letu vás budu informovat. "

Před telefonátem jsem měl na cestu do New Orleans dvě hlavy. Nejsem blázen do shledání. A nesnáším hotely. Pracuji po celou dobu v hotelech. Ale vyhlídka strávit víkend u starého přítele činí celou myšlenku přitažlivější. Prospěje mi, když se na pár dní dostanu mimo město. Obvykle to dělá.

Uvařím šálek kávy. Vezmu to na střechu. Obloha je nádherná, dvě třetiny baby blue a jedna třetina nadýchaných mraků. Dám si doušek kávy. Zapaluji si cigaretu. Život je dobrý.

Vracím se dovnitř. Volám letecké společnosti. Ukázalo se, že mám flexibilní lístek. Změny jsou bezplatné. Beru to jako dobré znamení. Zdá se, že mě vesmír chce v New Orleans den předem. Potvrzení o změně rezervace předám Leovi. Odpovídá téměř okamžitě. Říká, že mě vyzvedne na letišti. Volám na horkou linku hotelu.

"Vítejte ve skupině Terminus." Zadejte prosím číslo svého stabilního spáče. “

Je to počítačový systém, ale funguje lépe než většina ostatních. Zadám své číslo. Vím to nazpaměť. Jak jsem řekl, hodně cestuji za prací a zůstávám na terminálu, kdykoli můžu.

"Děkuji, že jste zavolal na Terminus, pane Thurberi." Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci. Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyř mluvte s operátorem. “

"S vaším účtem je spojeno pět rezervací." New Orleans, Louisiana. Chicago, Illinois. Auburn Hills, Michigan. Tucson, Arizona. San Diego, Kalifornie. Stisknutím jednoho zrušíte New Orleans. Stisknutím dvou zrušíte Auburn Hills. Stisknutím tří zrušíte Chicago. Stisknutím čtyř zrušíte Tucson. Stisknutím pěti zrušíte San Diego. Stisknutím šesti se vrátíte do hlavní nabídky. “

"Stisknutím libry potvrďte, že chcete zrušit rezervaci pro New Orleans, Louisiana."

"Zrušení pro New Orleans, Louisiana, potvrzeno." Hezký den."

Jakmile jsem zavěsil, přemýšlel jsem, jestli Leova nabídka zůstat u něj byla na celý víkend, nebo jen na páteční večer. Pokouším se ho zastihnout, ale hovor jde rovnou do hlasové schránky. Znovu volám na horkou linku hotelu.

"Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci." Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyř mluvte s operátorem. “

"Vítejte na Terminusu, pane Thurberi." Tohle je Lucy. Jak mohu dnes sloužit? “

Vysvětlím situaci Lucy.

"Obávám se, že budete muset provést novou rezervaci, pane Thurber."

"To jsem si myslel." Jaká je sazba? "

Poslouchám cvakání kláves počítače.

"Obávám se, že ano. Plus příslušná daň. “

"To je více než trojnásobek původní sazby."

"Ceny jsou založeny na poptávce, pane Thurber."

"Nemůžeš prostě zrušit zrušení?"

"Obávám se, že to není možné, pane Thurber."

"Vzhledem k okolnostem jsem připraven poskytnout vám speciální 30procentní slevu, pane Thurberi." To by sazbu snížilo na 455 dolarů. “

"Síť. Celkově to bylo 498 dolarů. “

"Děkuji, Lucy." Myslím, že projdu. "

"Rozumím, pane Thurberi." Hezký den."

Vím, že sleduje scénář, ale vypadá to, že to myslí vážně.

Zavěsím. Jdu online, abych zkontroloval ceny v jiných hotelech v této oblasti. Všechny ceny jsou mimo grafy. Zdá se, že mě vesmír chce u Leo celý víkend.

Zbytek týdne je docela nabitý. Práce mi brání myslet na víkend. Stejně nevím, co očekávat. Nebyl jsem v New Orleans od Katriny a nemyslím si, že bych od ukončení studia viděl někoho z mé třídy. Možná je to dobře. Tak budu moci víkend pojmout s otevřenou myslí. Když si myslím, že vím, co přijde, většinou mi uniknou věci, na kterých opravdu záleží.

Půldenní let z New Yorku do New Orleans probíhá bez komplikací. Obchodní cestující v pokrčených oblecích skrývající se za kopiemi deníku Wall Street Journal a USA Today. Atleti v šortkách a žabkách plánují procházení barem. Křičící děti. Rodiče se slepýma očima. Letušky v polyesterových uniformách. Napěchovaná sedadla. Stale preclíky. Vlažná káva. Vlažný koks. Pilot stále dělá oznámení, která nikdo neposlouchá. Zajímalo by mě, kdo mu dal myšlenku, že lidem záleží na cestovní nadmořské výšce, rychlosti letadla nebo trase, kterou absolvuje, nebo co by mohli vidět, kdyby měli sedadlo u okna. Nasadil jsem si sluchátka potlačující hluk, abych se vymanil z bídy, ale ve skutečnosti to nefunguje. Můj MP3 přehrávač neodpovídá PA systému letadla. Zbytek letu trávím starostí o svou tašku. Letecké společnosti se nějakým způsobem podaří ztratit moje zavazadla při každém dalším letu. Na letišti Louis Armstrong se mi ulevilo, když jsem na kolotoči zahlédl svou otlučenou černou brašnu. Další dobré znamení. Zvednu tašku a vystoupím na obrubník. Horko na mě dopadá jako kladivo. Sundávám si bundu. Otírám si obočí rukávem košile. Široce rozkročená žena tlačící vozík naskládaný vysoko se zavazadly na mě vrhá úsměv bílý jako nový sníh a velký jako dveře stodoly.

"Vítejte v New Orleans, zlato."

Dotknu se prstem na zpoceném čele na pozdrav.

"Děkuji, mami." Je dobré tu být. Kam máš namířeno?"

Přikývne a tlačí svůj vozík k odjezdům, kymácí se v melodii, kterou sama slyší. Sleduji, jak mizí posuvnými dveřmi. Právě když se chystám zapnout telefon, abych zkontroloval, zda mi Leo poslal zprávu, přitáhl se k obrubníku. Vystupuje z auta. Má na sobě kaštanové kovbojské boty, krémový oblek, bledě růžovou košili a pár zrcadlových stínidel, které si nasadil na čelo. Vlasy má ostříhané blízko. Střední věk na něj vypadá dobře. Na rozdíl ode mě Leo příliš nepřibral, ale roky přidaly něco jiného. Něco dobrého. Dotek stříbra na jeho spáncích, ale to není ono. Kolem očních koutků se objevily drobné vrásky, ale ani to není ono. Je těžké na to dát prst. Možná to není jedna věc. Je to způsob, jakým se nese. Ve svém těle vypadá, jako by byl doma. V míru se světem.

"Rád tě vidím," říká.

Leo se směje. Vzal moji tašku a položil ji na zadní sedadlo auta. Je to ten typ auta, které má střešní hranu, ale žádnou střechu. Hranatý. Praktický. Městská bugina.

"Nikdy jsem si nemyslel, že tě uvidím v tomto druhu auta." Vždy jsem si tě představoval v něčem menším. Britové nebo Italové. Nízko na silnici. S řadicí pákou a drátěnými koly. “

"Vím. Vyměnil bych tuto věc za roadster v tepu, ale roadster by nevydržel týden v těchto ubohých ulicích. Máme výmoly, které snídají kompaktní auta. “

Leo kontroluje zrcátko a odtáhne se od obrubníku. Bez námahy se pohybuje v labyrintu přechodů pro chodce, sbíhajících se pruhů, ramp, mimo rampy, tunelů a nadjezdů. Jakmile jsme na dálnici, zatlačí si stínítka dolů na nos, zrychlí na 65 a dá auto do tempomatu. Všiml jsem si tichého vrčení, které se šíří z vnitřností auta.

"Děje se něco s motorem?"

"To si nemyslím." Je to německé auto. Proč?"

Leo se směje. Ukazuje na zadní sedadlo.

Podívám se přes rameno. Buclatý pes žvýká rukojeť mého zavazadla.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ho po Merleau-Pontym."

"Jako filozof." Vypadá něžně, ale má velmi vyhraněné názory. “

"Chápu," říkám, i když ne.

Dálnici opouštíme těsně za City Parkem. Zastavujeme na semaforu. Leo si posune stínítka zpět na čelo a otočí hlavu, aby se na mě podíval.

"Myslím, že pracuješ příliš mnoho."

"Ve městě není snadné vyjít s penězi." Víš, jak to je. "

"Dělám. Je to krysí závod a nikdy nepřestává. To je jeden z důvodů, proč se mi tam nelíbilo. V New Orleans se život pohybuje pomaleji. “

Semafor se rozsvítí zeleně. Leo zahne doleva. Nikdy jsem v této části města nebyl. Když jsme byli na vysoké škole, málokdy jsem se dostal ze Zahradní čtvrti. Projíždíme tichými uličkami lemovanými stromy. Není zde velký provoz. Buicks. Cadillac. Zvláštní BMW. Nikdo nespěchá. Leo jde s proudem. Jeho řízení uklidňuje mou mysl.

"Je to pěkné okolí."

"Vždy jsem se sem chtěl přestěhovat, ale trvalo mi dlouho, než jsem našel místo, které jsem hledal."

Dívám se nahoru na oblohu. Koruny stromů lemujících ulici po obou stranách se setkávají uprostřed, vysoko nad našimi hlavami, a vytvářejí přirozený baldachýn. Sluneční světlo filtruje listy a vrhá na silnici vzor živých stínů. Když vítr šustí listy, stíny se synchronizovaně pohybují. Je to uklidňující pohled. Unášel jsem se.

Když se probudím, jedeme přímo k cihlové zdi.

"Dávej si pozor," křičím, ale Leo pokračuje v jízdě bez zábran.

Právě když si myslím, že narazíme do zdi, části zdi jako opona a projedeme přímo skrz. Otočím hlavu. Zeď se za námi zavřela.

"Malý trik." Nechal jsem namalovat bránu, aby splynula se zdí. “

"Proč vůbec potřebuješ zeď?"

Dostáváme se k další bráně. Leo tentokrát zastaví auto, než dojdeme k bráně. Na klávesnici zadá přístupový kód a pravou ruku položí na skener. Všiml jsem si, že stále nosí svůj promoční prsten, ten s jezuitskou pečetí, tři písmena, IHS, obklopený stylizovanými paprsky světla. Druhá brána se otevírá. Leo zaparkuje auto. Druhá brána se za námi zavřela. Vystupujeme z auta. Chci si vzít tašku, ale pes nevypadá, že by byl připraven to vzdát. Leo si všimne mého váhání.

"Nech toho, Maurice," říká Leo a pes ano, i když neochotně. Vypadá to na mě se směsicí znechucení a opovržení. Leo otevírá dveře zavazadlového prostoru. Pes se vyškrábe z auta a vyklouzne do podrostu stromů magnólie, které lemují cihlovou zeď, která pobíhá po pozemku. Leo mi podává tašku. Rukojeť je dobře namazána psími slinami. Nic neříkám. Majitelé psů nemají smysl pro humor, alespoň ne, pokud jde o jejich psy. To je známý fakt.

Následuji Leo po dlážděné cestě, která vede nahoru k domu. Je to docela dům. Ať už se Leo živí čímkoli, musí v tom být velmi dobrý. Nebo možná vyhrál loterii. Odemkne dveře a odhodí klíče do keramické misky, která sedí na starožitném stole na chodbě. Sundá si odstíny a položí je na stůl vedle mísy.

"Ukážu ti pokoj pro hosty," říká Leo.

Sleduji ho dvojitými dveřmi, chodbou, po schodišti, další chodbou a dalším schodištěm.

"Žiješ tu úplně sám?"

Leo na otázku neodpovídá. Možná mě neslyšel. Je pár kroků přede mnou. Ukázal na dveře na vzdáleném konci chodby.

"To jsi ty. Nepospíchej. Budu ve velké místnosti, “říká.

Pokoj pro hosty je prostorný, čistý a chladný. Je vyzdoben v odstínech smetany a karamelu. Nad hlavou mi víří staromódní stropní ventilátor s leštěnými dřevěnými lopatkami. Sundávám zpocené oblečení, abych ucítil vánek na mém těle. Osprchuji se, oholím si obličej a natřu si na tváře trochu kolínské vody z tmavě zelené lahvičky. Voní po pomerančích. Oblékl jsem si bílou plátěnou košili, bavlněné kalhoty a mokasíny. Vyhrnu si rukávy košile až pod lokty.

Pomáhám si sklenicí vody z džbánu, který sedí na malém stolku u okna. Otevírám okno. Má výhled na svěží zelenou zahradu a záliv, který leží za ní. Je stále teplo, ale ne tak horko jako dříve. Možná je to můj systém, který se přizpůsobuje vlhkému teplu. Nebo možná je to triko. Prádlo má chladicí vlastnosti. To je známý fakt. Kouřím cigaretu. Jsem připraven na začátek víkendu.

Když vykročím do chodby, mám problém si vzpomenout, kudy jsem přišel.

Odpověď neexistuje. Procházím chodbou, krátkým schodištěm, chodbou a za rohem. Tento dům je bludiště. Právě když se chystám vrátit do svého pokoje a zavolat Leovi na jeho mobilní telefon, slyším někde dole hrát hudbu. Sleduji hudbu, a tak nacházím velkou místnost. Je to o velikosti basketbalového hřiště. Strop je nejméně 30 stop vysoký. Stěny jsou směsicí odhalených cihel a záplat rozpadající se omítky. Půl tuctu klenutých oken má výhled na jezírko a mlází vrb.

Po místnosti je roztroušen pestrý sortiment koberců, gaučů, lehátek, konferenčních stolků, truhel a stojacích lamp. Mezi ostrovy nábytku je spousta prázdného prostoru. Souostroví obývacího pokoje. Kusy se opravdu neshodují, ale vibrace jsou dobré. Harmonický. Sofistikované a podhodnocené zároveň. Není to jednoduchá kombinace.

V polovině stěn vede po obvodu místnosti galerie. V patře jsou stěny lemovány knihovnami. Úzkým točitým schodištěm se z rohu otevřené kuchyňské části dostanete do galerie. Na vzdáleném konci místnosti je vintage stereo nastavení. Gramofon. Trubkový zesilovač. Dvojice vysokých dřevěných reproduktorů s předními panely z tmavě hnědé látky. Leo stojí u stereo a studuje rekordní obal.

Leo vzhlédne od rekordního rukávu.

Leo nechává oči bloudit od zdi ke zdi, od podlahy ke stropu, od jednoho kusu nábytku ke druhému. Skoro jako by se díval do místnosti poprvé, nebo novýma očima.

"Mám slabost pro vesmír," říká.

"Slepí chlapci z Louisiany." Pryč z domova. Právě to vyšlo. ”

"Myslím, že jsem to už neslyšel."

"To zní povědomě."

"Vím co myslíš. Je to nadčasové. Tato skupina existuje odjakživa. Bylo to založeno před válkou. "

"Nemyslím si, že jsou to stejní lidé, kteří skupinu založili." Hlasy se mění. Duch zůstává. "

"Jako loď v tom příběhu."

"Víš, ten, na kterém vyměňují všechna prkna, jedno po druhém, dokud z původní lodi nic nezůstane, a přesto je to stále stejná loď?"

"Myslím, že o tom mám knihu."

Ukáže na knihovnu.

"Co takhle sklenku šampaňského?"

"Nevím. Není na likér trochu brzy? “

"Šampaňské není alkohol." Je to elixír. Pomůže ti to dostat se do správného rozpoložení dnešní noci. “

"Víš, nemám rád překvapení."

"Proto potřebuješ sklenku šampaňského."

Leo odkládá rekordní rukáv a jde do kuchyně. Z police nad kuchyňskou linkou vytáhne dvě sklenice s dlouhými dříky. Brýle opláchne vodou a vyleští bílým hadříkem. Otevře lednici a vytáhne láhev šampaňského. Vypadá to draho. Štítek má tvar netopýra. Leo odstraní malou drátěnou klec a čepici staniolu. Omotá bílou látku kolem hrdla láhve a zasune korek. Nalévá šampaňské.

Nakonec vypijeme celou láhev. Leo měl pravdu. Přesně to jsem potřeboval. Cítím se dobře. Možná trochu ospalý.

"A co takhle šálek kávy?"

"Držím se pouze teorie humoru."

"Kapaliny." Je to všechno o udržení různých tekutin ve vašem těle v rovnováze. “

"Chápu," říkám, i když si nejsem jistý.

"O tom je život, Dane." Zůstatek."

"Dává smysl. Potřebujete pomoc s kávou? "

Spadl jsem na gauč, který je obrácen k kuchyňské lince. Leo zapaluje kávovar. Je to lesklý stříbrný drak, ten, který by vypadal jako doma v luxusním espresso baru. Vydává syčivý zvuk a čistí nozdry parních chrličů. Leo vypláchne nádržku na vodu a naplní ji čerstvou vodou. Otočí se na mě.

"Espresso?" Cappuccino? Plochá bílá? "

Usměje se a přikývne, jako bych složil zkoušku. Brousí fazole. Vůně čerstvě namleté ​​kávy se šíří na gauč.

Zatímco čeká na zahřátí kotle, Leo naplní dvě malé sklenice vodou a položí je na lakovaný dřevěný podnos. Pohybuje se efektivně, ale beze spěchu. Se zařízením zachází jako s profesionálním baristou. Možná pracuje v pohostinství. Viděl jsem ho provozovat koktejlový bar nebo luxusní restauraci nebo butikový hotel. Sledovat, jak prochází pohyby při přípravě kávy, na mě působí uklidňujícím dojmem. Je to jako sledovat hru, kterou jsem předtím viděl. Klasika. Vím, co přijde, ale nemůžu se toho nabažit. Dobrý život, Leo Wienroth. Jeden akt. Žádné přestávky. Zaplatil bych, abych to viděl.

"Wow. Klidný. To je velké slovo. Nevím. Jak jsem řekl, jde mi o rovnováhu. Snažím se vyvážit hořké se sladkým. Rychle s pomalým. Vysoká s nízkou. Akce s rozjímáním. ”

"To je to, co myslím. Máte to vymyšlené. “

"Dáváš mi příliš mnoho kreditu, Dane." Všechno to mám z Capablancy. “

"Kdo to je? Tvůj přítel?"

Leo se usmívá. Obávám se, že jsem možná řekl něco hloupého, ale Leo si to asi nemyslí, nebo pokud ano, nepustí to.

"Rád si to myslím," říká.

Leo vytáhne dva panáky espressa. Položí šálky na podnos a podnos přenese ke konferenčnímu stolku před gaučem. Právě když se chystal usednout na dřevěnou stoličku naproti mně, zazvonil mu telefon. Vyndává to z kapsy. Dívá se na displej. Při čtení zprávy se mu na čele vytvoří zamračení.

"Pohotovost. Musím jít. Chovej se jako doma. Nebudu dlouho. "

"Jaký druh nouze?" Zeptám se ho, ale už je pozdě. Už opustil místnost. Slyším prásknutí předními dveřmi. O několik sekund později slyším nastartování motoru auta. Jsem sám. Co se stalo s jižní pohostinností? Nejprve mě sem Leo nalákal o den dřív, pak zmizel, aniž by mi řekl, kam jde? Budiž. Jsem si jistý, že má dobrý důvod tak náhle odejít. Udělám z toho maximum. Obracím svou pozornost ke kávě. Neodolatelně voní. Nikdy mě neomrzí vůně kávy. Krém vypadá vážně. Usrkávám. Je to velmi dobré. Silný jako ocel. Hladké jako hedvábí. Temné jako dlouho uchovávané tajemství. Piju také Leo's. Byla by škoda nechat to zmařit, a nemyslím si, že se vrátí včas, aby to vypil, dokud je ještě horko. Teď, když je Leo pryč, cítím jeho přítomnost ještě silněji než já, když tu byl. Dívám se na části a vidím celek. Podívám se na sadu a vidím zápletku. Dívám se na stopy a vidím toho muže. Všechno jsou důkazy. Dům, ve kterém žije. Předměty, kterými se obklopuje. Hudba, kterou poslouchá. Káva, kterou dělá. Cítím, jak to mnou pulzuje jako kouzelný lektvar. To, co teď potřebuji, je něco sladkého. Do kávy jsem nikdy nedával cukr, ale rád si něco sladkého okusuji. Kousek čokolády. Cukroví. Šálek arašídového másla. Prohrabávám se Leovými kuchyňskými skříňkami. Nacházím sklenici se sušenkami. Má tvar půlměsíce. Otevírám. Stávkovat. Je naplněný až po okraj sušenkami. Stejně jako sklenice mají sušenky tvar půlměsíců. Voní fantasticky. Skořice. Citrón. Zrzavý. Vanilka. Náznak karamelu. Ale je tu ještě něco. Muškátový oříšek? Kardamon? Mák? Nejsem si jistý. Právě když se chystám jeden vyzkoušet, pes vtrhne do kuchyně klapkou ve vedlejších dveřích, které jsem předtím neviděl. Určitě to vonělo sušenkami. Psi mají pro pamlsky šestý smysl. To je známý fakt. Vyběhl jsem po točitém schodišti a přitiskl si na hruď nádobu na sušenky ve tvaru měsíce. Pes na mě štěká, ale za mnou mě nenásleduje. Psi neradi stoupají po schodech. To je známý fakt. Také si myslím, že tento konkrétní pes je příliš tlustý na to, aby se dostal po schodech, i když se k tomu rozhodl jednoduše.

Pes vrčí. Ignoruji to. Usadil jsem se do lehkého křesla v zákoutí mezi dvěma knihovnami. Zkouším jeden z cookies. Je to lepší než dobré. Napůl sušenka, napůl perník. Zvenku křupavé a zevnitř žvýkací. Jím další. Začínám bloudit po galerii se sklenicí v ruce. Dole pes stále vrčí, ale já to stále ignoruji. Jím sušenku za sušenkou, zatímco skenuji police Leovy knihovny. Leovy zájmy se zdají být široké a rozmanité. Existuje spousta filozofie. Filozofie byla Leovým hlavním oborem. Zakloním hlavu, abych si přečetl jména na hřbetech knih. Lacan. Lachelier. Ladrière. Lagache. Lagneau. Landgrebe. Landsberg. Lautmann. Lavelle. Lefort. Léon-Dufour. Levinas. Lévi-Strauss. Leyvraz. Lichtheim. Locke. Löwith. Lyotard. Locke je jediné jméno, které zní nejasně povědomě, ale to mnoho neříká. Nefandím filozofii. Obecně nejsem tak dobře čtený. Není to tak, že nemám rád knihy. Prostě nemám čas. Chodím do práce platit za svůj byt. Chodím do posilovny, abych se udržel ve formě. Četl jsem noviny, abych zůstal aktuální. Jakmile jsem v modrém měsíci, jdu do kina. Na knihy opravdu nemám čas.

Přecházím z police do police. Astronomie. Móda. Filmová studia. Námořní navigace. Územní plánování. Několik knih o francouzské koloniální historii a vaření Cajun. Půl police na umění pěstování, pražení, míchání a vaření kávy. Krátká beletrie v angličtině, španělštině, francouzštině, italštině a portugalštině. Působivý výběr knih o voodoo a černé magii. Leo je plný překvapení. K dispozici je také celá knihovna šachů. Otvory. Konce. Problémy. Životopisy slavných hráčů této hry. Než se naděju, snědl jsem všechny sušenky. Sklenici jsem odložil. Co teď? Mohl bych použít jiné espresso, ale nemyslím si, že by mě pes nechal projít. Stejně bych nevěděl, jak se strojem pracovat.

Zvedám knihu, která leží naplocho na zádech, na prázdné poličce mezi voodoo sekcí a šachovou sekcí. Tenký svazek vázaný na látku. Nemá žádnou bundu, žádné blurbs, nic, co bych doporučoval, ale fakt, že tam je. Otevírám. Tmavě hnědé písmo na papíře slonovinové barvy. The Devil’s Gambit, Adam Schlesinger, PhD, publikoval v roce 1969 Loyola University Press. Na první stránce je věnování: „Miluji hráče. Miluješ tu hru. " Ponořím se dovnitř. Je to dost záhadné. První odstavec jsem si přečetl třikrát a stále si nejsem jistý, o čem kniha je. Zvonek u dveří. Ulevilo se mi. Zvonek mi dává záminku, abych se dostal pryč od knihy. Dívám se přes zábradlí. Pes je pryč. Asi se to začalo nudit. Odložil jsem knihu zpět na poličku, zvedl prázdnou nádobu na sušenky a vydal se po točitém schodišti.

Zvonek u dveří zazvoní znovu. V chodbě bez oken, která vede z velké místnosti ke vchodovým dveřím, letmo pohlédnu do zrcadla a zkontroluji, zda můj obličej neobsahuje drobky. Nevidím žádné drobky, ale něco je vypnuté. Jak jsem řekl, mám na sobě bílou košili. Ale muž v zrcadle má na sobě černou košili. Otočím se čelem k zrcadlu. Muž v zrcadle se nehýbe. Jen zírá. To nejsem já. To je Leo. Pustím sklenici se sušenkami. Rozbije se na dřevěné podlaze. Znovu se podívám do zrcadla. Uvědomuji si, že to vůbec není zrcadlo. Je to zarámovaný headshot Leo za skleněnou tabulí, vyrobený tak, aby vypadal jako zrcadlo a namontovaný na úrovni očí. Na obrázku vypadá starší než ve skutečném životě. Na protější stěně chodby je headshot krásné Latiny v odpovídajícím rámu. Chci se na to podívat blíže, ale zvonek zvoní dál. Zní to naléhavě. Spěchám ke vchodovým dveřím. Přes panel z matného skla, který je zasazen do horní poloviny dveří, je vidět tmavý tvar.

Zaujalo mě to. Otevřu dveře. Nevím, co jsem očekával, ale tohle jsem nečekal. Je to soused ninja. Dívka s bledou tváří a špičatými černými vlasy, od hlavy až k patě oblečená v černé barvě. Černé tílko. Přiléhavé černé kalhoty. Černé motorkářské boty. Rukavice bez prstů. Vypadá štíhlá a zlá. U této dívky mi dělají starosti dvě věci. Jedna věc mě trochu znepokojuje. Druhá věc mi dělá velké starosti.

To, co mě trochu znepokojuje, je velká zbraň v pouzdře na jejím boku. Ale tohle je jih. Velké zbraně jsou zde normou. Možná to nic neznamená. Co mi dělá velké starosti, je doberman po jejím boku. Stejně jako dívka vypadá pes štíhlý a podlý. Jeho tesáky jsou odhalené. Z rohů tlamy kape slza. Nevrčí. Nemusí. Dobermani jsou chováni k zabíjení. To je známý fakt.

"Nejde o mě." Je to o tobě. Chceš jít se mnou. "

"Ne, nemám." Možná Leo ano. Ale Leo tu teď není. “

"Pokud chceš, můžeš přijít a počkat na něj."

Nevím, proč to říkám. Nechci, aby vešla.

"Nechci vstoupit. Ty chceš jít ven," říká.

Ukazuje na dobermana.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ji po svém oblíbeném průzkumníkovi."

"Jako ve videohře." Všechno si pamatuje. "

"Chápu," říkám, i když ne.

"Dost na tom chit chatu." Čas jít, “říká.

Ukázala na auto, které zaparkovalo přesně tam, kde předtím parkovalo auto Leo. Černý sedan se zatemněnými okny a černými ráfky.

"Pěkný pokus. I když se to neděje. "

Vystoupím, zatáhnu za sebou dveře a následuji ji k autu. Otevírá mi zadní dveře auta, což je způsob, jakým policisté otevírají dveře auta osobním asistentům v televizních pořadech.

Sedám si na zadní sedadlo. Sedá si na místo řidiče. Doberman jezdí s brokovnicí. Dívka nastartuje motor. Vnitřní brána se otevře. Moje mysl závodí. Jak se vůbec dostala k nemovitosti? Pracuje pro Leo? Nebo pro ni Leo pracuje? Dluží jí peníze? Je to spodina, o které mluvil Leo? Hraje si na Leo žert? Nebo si ze mě Leo dělá legraci? Čím víc o tom přemýšlím, tím víc si uvědomuji, jak málo toho o Leově životě vím. Čím se živí. S kým se potlouká. Kde dostává kopance. Možná je dívka prostitutka? Najal ji Leo? Ale proč by do svého domu přivedl prostitutku, když ví, že tam budu? Plánoval trojku a nouzová situace, ať už je jakákoli, zmařila plán? Nemám dost informací. Musím jen pokračovat v tom, co mi ta dívka řekla, a zatím mi vlastně nic neřekla.

Dostáváme se k vnější bráně. Stejně jako Leo, dívka nezpomaluje. Brána se otevírá.

"Jen se mi lépe dýchá, když vím, s kým mám do činění."

"Ani ty se nejmenuješ Leo, že?"

"Takže já nejsem Lucy a ty nejsi Leo." Nechme to být. "

Mrkne na mě ve zpětném zrcátku. Co to znamená? Jde ke mně? Je šílená? Vypadá trochu šíleně. Nebo jsem blázen? Možná je to opravdu žert, nouzová situace byla jen hádka, chystáme se na párty před shledáním a já budu ten, kdo vypadá hloupě. Nebylo by to poprvé.

"Záleží na tom, co chci?"

"Jen konverzuji."

Zvažuji své možnosti. Mohl bych zkusit s tou dívkou bojovat, ale nemám zbraň. Mohl bych zkusit zavolat o pomoc, ale nemám telefon a odhaduji, že auto je zvukotěsné. Mohl bych se z toho pokusit dostat ven, ale nemám peněženku. I kdybych se dostal ven, nevěděl bych, kam jít. Neznám Leovu adresu a nemám klíč. Opravdu nic nemám. Nedostal bych se ani za první bránu. Ale budu mít čas si s tím dělat starosti, až vystoupím z auta. Pokud se dostanu ven. Zkouším přepínač oken, ale je deaktivován. Když auto zastaví na semaforu, pokusím se otevřít dveře, ale je zamčené. Samozřejmě je zamčený. Dívka se zasměje.

"Pusť mě ven, ano?" Nebudu vznášet obvinění. "

Jakmile to řeknu, lituji toho. Poslední věc, kterou chci udělat, je dát ji na místo, ale teď jsem to udělal. Očividně nemám dostatek zkušeností s únosem.

"Posaď se. Odpočinout si. Užij si jízdu."

Nyní jsme na dálnici. Lucy tvrdě pracuje za volantem. Její řízení je velmi odlišné od Leova. Zahrnuje spoustu nadávek, troubení, změny jízdního pruhu, prudké zrychlení a prudkého brzdění. Vypadá to velmi sportovně. Vidím, jak se jí stahují šlachy na krku a svaly se jí boulí v pažích. Ona nejen řídí. Ona bojuje Každý další řidič je jejím nepřítelem. Ale protože není synchronizovaná s provozem, nemyslím si, že bychom se dostali tam, kam jdeme, rychleji než my, kdyby šla jen s proudem. Ne, že bych nějak spěchal. Netuším, co přijde, ale mám pocit, že se mi to nebude líbit. Asi po dvaceti minutách opouštíme dálnici. Pokračujeme v jízdě dalších asi deset minut. Nevím, kde jsme. Venku v holích. Není zde velký provoz. Budov, kolem kterých procházíme, je málo a jsou daleko od sebe. Čerpací stanice, sklady, motely a průchozí restaurace. Všechno vypadá ponurě. Ale možná je to jen tím světlem. Stmívá se. Noc tu padá rychle, mnohem rychleji než v New Yorku.

Nakonec se zastavíme v přízemní budově, která vypadá jako noční klub. Nad vchodem je transparent. Zní to „CCC - pouze jednu noc“.

"Ale co to znamená?"

"Nelíbí se mi to."

"Smůla. Jsi uchazeč. "

"Jsem tu jen proto, abych tě dostal do hry."

Zabije motor. Někdo otevírá dveře auta zvenčí. První věc, kterou vidím, je půlměsíc vznášející se blízko obzoru. Plešatý muž se sudovou hrudí v tmavém obleku vchází do zárubně a blokuje měsíc. Muž má na sobě sluchátko. Černý černý drát se snáší ze sluchátka do mezery mezi jeho límečkem a sakem. Vypuklina v saku naznačuje, že má u sebe také zbraň.

"Vítejte v Černé Marii."

Nevypadá jako lékař. Vypadá spíš jako vyhazovač.

"Myslím, že došlo k chybě."

"To si nemyslím." Čekají na tebe. "

Táhne mě ze zadního sedadla. Dívka vystoupí z auta se zbraní v ruce. Nasadí na dobermana vodítko, zatáhne ho a vytáhne psa ze sedadla spolujezdce. Doprovázejí mě do místnosti, která vypadá jako popravčí komora. Tři ze čtyř stěn jsou holé. Čtvrtou zeď pokrývá těžký závěs. Na podlaze je dlažba. Uprostřed patra je čtvercový stůl se dvěma židlemi. Jednu ze židlí bere krásná Latina v černých šatech. Stůl je sestaven se šachovnicí. Výkonná stropní lampa vrhá na stůl kruh jasného bílého světla.

Latina má bílé kousky.

"Posaďte se," říká muž, který si říká doktor.

Bledá dívka natáhne pojistku na zbraň. Sedám si naproti Latině. Bledá dívka se stahuje do stínu, Doberman v závěsu.

"Otevři se," říká lékař nikomu konkrétnímu.

Opona se klouže a odhaluje několik řad sedadel na stadionu. Ale protože je tato část místnosti ve tmě a stropní světlo nad stolem je tak jasné, je těžké zjistit, kolik řad je a kolik míst je obsazeno.

"Pravidla jsou jednoduchá." Ztratit kousek, ztratit prst. Prohrát hru, přijít o život, “říká lékař. Zní to cvičeně, jako by to samé řekl už mnohokrát předtím.

"Ale existuje šestnáct kusů." Co když ztratím víc než deset? “Ptám se.

Doktor se otočí k publiku.

Lidé v publiku začínají mačkat tlačítka na malých ručních zařízeních, která vypadají jako kapesní kalkulačky. Všiml jsem si, že muž v první řadě má na sobě prsten s jezuitskou pečetí. Prsten vypadá stejně jako Leo. Tvář muže je ve tmě.

"Leo?" Zeptám se, ale odpověď není.

Nad publikem ožívá zobrazovací panel. Vypadá to jako odletová tabule na letišti nebo nádraží, s malou dělenou klapkou pro každou postavu. Když klapky konečně přestanou drnčet, panel zobrazí asi dvě desítky řad písmen a číslic. Všechny řádky začínají písmenem W, za nímž následují dvě čísla.

"Ty jsi v tom nový, že?" Zašeptá Latina.

"Dopis je pro hráče, na kterého sázejí, aby vyhrál." W je pro bílou. B je pro černé. První číslo je počet prstů pro mat. Druhé číslo je částka v dolarech, kterou sázejí. “

"Všichni na vás sázejí, že mě porazíte?"

Studuji panel. Čísla v prvním sloupci jsou depresivně nízká. Čísla ve druhém sloupci jsou závratně vysoká. Průměry ve spodní části panelu předpovídají, že než prohraji, přijdu o pět prstů.

"Je to proto, že jsi nový," říká Latina.

"Nemluv," odsekne doktor.

Latina otevírá hru královým pěšcem. E2 až E4. Není to moc originální tah. Stavím se proti tomu. Nasazuje své rytíře. Je lepší, než jsem si zpočátku myslel. Agresivní. Skoro celou cestu otevírá záda. Posílám své biskupy za jejími věžemi. Hrady s věží královny. Nastavil jsem past na její královnu. Právě když si myslím, že se do toho chystá vstoupit, jeden z jejích věží vezme jednoho z mých biskupů. Přesně takhle.

"Položte levou ruku na stůl," říká lékař.

Chytne mě za levé zápěstí a přitlačí ho ke stolu. Snažím se osvobodit, ale je příliš silný. Sáhne do vnitřní kapsy bundy, vytáhne nůž na motýly, otevře ho a uřízne můj levý růžový dort. Přesně takhle.

Nebolí to tak, jak jsem si myslel. Nůž musí být velmi ostrý. Ale je tu hodně krve. V ruce je více krevních cév než v jakékoli jiné části lidského těla. To je známý fakt. Z rány stále vytéká krev.

Omdlím. Když přijdu, jsem zpátky u Lea, natažený na gauči. Maurice mi olizuje levou ruku. Dívám se na to. Není krev. Moje koťátko tam pořád je. Vrtím to. Funguje to dobře. Necítím žádnou bolest. Není tam ani jizva.

Promnul jsem si oči. Leo sedí na dřevěné stoličce naproti mně. Vypadá ustaraně. Ukazuje na sklenici se sušenkami na konferenčním stolku.

"Snědl jsi ty sušenky?"

"Nejsem si jistý. Asi ano. "

"To musel být docela výlet."

"Nevím. Trochu závrať. "

"Co bylo v těch sušenkách?"

"Obchod s organickými cukrovinkami." Na Magazínu. Koupil jsem je většinou pro sklenici. Jedl jsem jen jeden z nich.Líbila se mi ta chuť, ale nelíbil se mi účinek, který na mě měl. “

"Usnul jsem. Měla jsem sen."

"Podivný. Rozmazané. Připadalo mi to jako postava ve snu někoho jiného. Mimo kontrolu. Pěšec ve hře. “

"Ano. Jako by mě hráli. Vysunuto na desce neviditelnou rukou. “

"To bylo. Jako bych viděl jen malý zlomek mnohem většího obrazu. Věděl jsem, že to tam je, ale nemohl jsem to vidět, protože to bylo příliš velké a stál jsem příliš blízko. "

"Nepamatuji si." Když jsem se probudil, byl jsem celý zmatený. Měl jsem problém rozeznat, co je skutečné, od toho, co skutečné nebylo. “

"Ne dlouho. Den. Možná dva. Poté se vše vrátilo do normálu. Ale nikdy jsem nesnědl další z těch sušenek. “

"Proč jsi je nevyhodil?"

"Nevím. Měl bych. Vrátil jsem se do obchodu zeptat se jich na sušenky, ale když jsem se tam dostal, obchod byl pryč. “

"Pamatuješ si, jak se ten obchod jmenoval?"


Víkendový útěk

Jsem v telefonu s průzkumníkem trhu. Zkouším si představit hezkou dívku na druhém konci linky, ale nejde to. Vše, co vidím v očích své mysli, je armáda beztvářných zabijáků v náhlavních soupravách, shrbená nad počítačovými terminály v řadách a řadách kójí. Stejně dobře bych mohl zavěsit. Zajímalo by mě, proč ne. Proč vůbec zvedám telefon? Nikdy z toho nevzejde nic dobrého.

"Rozumím, pane." Jste kočka nebo pes, pane? "

"Všimněte si, pane." A čemu dáváte přednost, brožované výtisky nebo vázané knihy? “

"Nenávidím Snoopyho." Je v pohodě."

"Chápu. Nyní, brožovaná nebo pevná vazba, pane? “

"Brožované výtisky." Rád to nechávám světlé. Kdo potřebuje vázanou knihu? “

"Lidé, kteří čtou stejnou knihu opakovaně, pane?"

"Jsi takový čtenář?"

Badatelka si odkašle.

"Tento průzkum není o mně, pane." Je to o tobě. "

"Moc špatné. Nejsem moc zajímavý. "

"Pokračujeme, pane." Kde se cítíte nejvíce doma? Město nebo země? "

"Samozřejmě. Žiješ ve městě, že? "

"Poslyš, jak dlouho to bude trvat?"

"Téměř hotovo, pane." Zbývají jen tři otázky. “

"Určitě. Nebaví vás improvizovat? Nebo dáváte přednost plánu? “

"A na čem to závisí, pane?"

Cítím nějaké podráždění na druhém konci linky.

"Označím to jako nerozhodnuté."

"Že máš problém se rozhodnout, jestli jsi improvizátor nebo plánovač."

"Nelíbí se mi to."

"Nechám tedy otázku otevřenou."

"Vynikající. Šachy nebo poker, pane? "

"Nevím, pane." Hráči pokeru? "

Zní znuděně. Nemůžu jí to mít za zlé. Je to strašný způsob, jak se uživit.

"Hazardní hráči." To je ten, kdo hraje poker. Poker je hazardní hra. "

"Šachy, to je jiný příběh." V šachu není místo pro náhodu. “

"Budu muset vzít vaše slovo, pane."

"Uděláš to. Označ má slova. Poker je pro hazardní hráče. “

"Poslední otázka, pane." Doktor John nebo doktor Alban? “

"Doktor John nebo doktor Alban, pane?"

"Kdo uvařil ten dotazník?"

"Nevím, pane." Průzkum je založen na standardním souboru otázek. Pořadí otázek je randomizováno. “

Zní to, jako by četla z vyskakovacího okna.

"K čemu je ten průzkum vůbec?"

"To vám nemohu říci, pane." Přístup, který používáme, funguje pouze za předpokladu, že respondenti nevědí, co se snažíme zjistit. “

"To by mě ani ve snu nenapadlo, pane."

Pokud platíte, voláte panáky. Peníze jsou síla. To je známý fakt.

"Nemám o tom žádné informace, pane."

"Můžete se poradit se svým nadřízeným?"

Linka ztichne, ale jen na vteřinu.

"Děkuji za držení, pane." Obávám se, že nemohu zveřejnit informace o našich klientech, pane. “

"Opravdu jsi to ověřil u svého nadřízeného?"

"Proč si myslíte, že jsem to neudělal, pane?"

"Zapomeň na to. Na tom nezáleží. "

"Dobře pane. Doktor John nebo doktor Alban, pane? "

"Doktor John je umělec." Doktor Alban je zubař. “

"To je poslední otázka, pane."

Chystám se uvařit kávu, když telefon znovu zazvoní. Přijímám hovor, aniž bych se podíval na číslo.

"Doktor Alban je zkurvený zubař," zakřičím do telefonu.

"Myslím, že bys mohl být na něčem, Dane," říká volající. Není to průzkumník trhu. To je mužský hlas. Zní to povědomě, ale neumím to zařadit.

Představ si to. Už dlouho jsem o Leovi neslyšel. Bývali jsme si blízcí.

Směje se. Neexistuje žádný omyl, že smích. Je to opravdu Leo.

"Jak jsi přišel k tomu číslu?"

"Ach, to." Na to jsem se ani nepodíval. "

"To je skvělé. Rád tě uvidím. "

"To jo. Bydlím poblíž širého okolí. “

"Široký." Místo setkání. Dříve to byl boxerský klub. Mezi svatým Petrem a Toulouse? “

"Pořád jsi v New Orleans?"

"Zpět. Chvíli jsem žil v Los Angeles, ale nedokázal jsem tam zvládnout lidi. A všechno to slunce. Nikdy neprší. Dostane se to k tobě. Minimálně mě to dostalo. "

"Vím co myslíš. Cítím se nějak neskutečně. Jako filmový set. “

"Ach ano?" Jak to, že jsi mě nikdy nevyhledal? “

"Nevím. Kéž bych měl. Omlouvám se, že ne. Myslím, že jsem byl zaneprázdněn. "

"Sotva si pamatuji." Když o tom teď přemýšlím, připadá mi to jako život někoho jiného. Vím jen, že to nebylo pro mě. Nikdy jsem se tam nahoře necítil jako doma. “

"New York může být hrstka."

"New Orleans také." Chudoba. Zločin. Ta korupce. Rasismus. Hurikány. Turisté. Cesty. Nic nefunguje tak, jak si myslíte, že by mělo. “

"Myslím, že proto jsem odešel." Příliš mnoho neznámých proměnných. “

"O tom není pochyb." Je to nepořádek, ale je to můj druh nepořádku. “

"Lepší než kdy jindy. Kdy přijdeš?"

"Myslím, že můj let je v sobotu kolem poledne."

„Proč nejdeš v pátek? Mohli jsme si dát pivo. Dohnat staré časy. “

Mám bleskovou vizi sebe v houpacím křesle na balkoně na Bourbon Street a dole pozoruji bzučení barflies. Po zádech mi stékají kapky potu. Tak je teplá noc. V ruce mám plechovku studeného piva. Po plechovce stékají kapky kondenzace. Takto je pivo studené.

"Nejprve si to ověřím u letecké společnosti a hotelu."

"O hotel si nedělej starosti." Můžeš zůstat u mě. "

"V pořádku. O letu vás budu informovat. "

Před telefonátem jsem měl na cestu do New Orleans dvě hlavy. Nejsem blázen do shledání. A nesnáším hotely. Pracuji po celou dobu v hotelech. Ale vyhlídka strávit víkend u starého přítele činí celou myšlenku přitažlivější. Prospěje mi, když se na pár dní dostanu mimo město. Obvykle to dělá.

Uvařím šálek kávy. Vezmu to na střechu. Obloha je nádherná, dvě třetiny baby blue a jedna třetina nafouklé mraky. Dám si doušek kávy. Zapaluji si cigaretu. Život je dobrý.

Vracím se dovnitř. Volám letecké společnosti. Ukázalo se, že mám flexibilní lístek. Změny jsou bezplatné. Beru to jako dobré znamení. Zdá se, že mě vesmír chce v New Orleans den předem. Potvrzení o změně rezervace předám Leovi. Odpovídá téměř okamžitě. Říká, že mě vyzvedne na letišti. Volám na horkou linku hotelu.

"Vítejte ve skupině Terminus." Zadejte prosím číslo svého stabilního spáče. “

Je to počítačový systém, ale funguje lépe než většina ostatních. Zadám své číslo. Vím to nazpaměť. Jak jsem řekl, hodně cestuji za prací a kdykoli můžu, zůstanu na terminálu.

"Děkuji, že jste zavolal na Terminus, pane Thurberi." Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci. Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyřky promluvte s operátorem. “

"S vaším účtem je spojeno pět rezervací." New Orleans, Louisiana. Chicago, Illinois. Auburn Hills, Michigan. Tucson, Arizona. San Diego, Kalifornie. Stisknutím jednoho zrušíte New Orleans. Stisknutím dvou zrušíte Auburn Hills. Stisknutím tří zrušíte Chicago. Stisknutím čtyř zrušíte Tucson. Stisknutím pěti zrušíte San Diego. Stisknutím šesti se vrátíte do hlavní nabídky. “

"Stisknutím libry potvrďte, že chcete zrušit rezervaci pro New Orleans, Louisiana."

"Zrušení pro New Orleans, Louisiana, potvrzeno." Hezký den."

Jakmile jsem zavěsil, přemýšlel jsem, jestli Leova nabídka zůstat u něj byla na celý víkend, nebo jen na páteční večer. Pokouším se ho zastihnout, ale hovor jde rovnou do hlasové schránky. Znovu volám na horkou linku hotelu.

"Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci." Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyřky promluvte s operátorem. “

"Vítejte na Terminusu, pane Thurberi." Tohle je Lucy. Jak mohu dnes sloužit? “

Vysvětlím situaci Lucy.

"Obávám se, že budete muset provést novou rezervaci, pane Thurber."

"To jsem si myslel." Jaká je sazba? "

Poslouchám cvakání kláves počítače.

"Obávám se, že ano. Plus příslušná daň. “

"To je více než trojnásobek původní sazby."

"Ceny jsou založeny na poptávce, pane Thurber."

"Nemůžeš prostě zrušit zrušení?"

"Obávám se, že to není možné, pane Thurber."

"Vzhledem k okolnostem jsem připraven poskytnout vám speciální 30procentní slevu, pane Thurberi." To by sazbu snížilo na 455 dolarů. “

"Síť. Celkově to bylo 498 dolarů. “

"Děkuji, Lucy." Myslím, že projdu. "

"Rozumím, pane Thurberi." Hezký den."

Vím, že sleduje scénář, ale vypadá to, že to myslí vážně.

Zavěsím. Jdu online, abych zkontroloval ceny v jiných hotelech v této oblasti. Všechny ceny jsou mimo grafy. Zdá se, že mě vesmír chce u Leo celý víkend.

Zbytek týdne je docela nabitý. Práce mi brání myslet na víkend. Stejně nevím, co očekávat. Nebyl jsem v New Orleans od Katriny a nemyslím si, že bych od ukončení studia viděl někoho z mé třídy. Možná je to dobře. Tak budu moci víkend pojmout s otevřenou myslí. Když si myslím, že vím, co přijde, většinou mi uniknou věci, na kterých opravdu záleží.

Půldenní let z New Yorku do New Orleans probíhá bez komplikací. Obchodní cestující v pokrčených oblecích skrývající se za kopiemi deníku Wall Street Journal a USA Today. Atleti v šortkách a žabkách plánují procházení barem. Křičící děti. Rodiče se slepýma očima. Letušky v polyesterových uniformách. Napěchovaná sedadla. Stale preclíky. Vlažná káva. Vlažný koks. Pilot stále dělá oznámení, která nikdo neposlouchá. Zajímalo by mě, kdo mu dal myšlenku, že lidem záleží na cestovní nadmořské výšce, rychlosti letadla nebo trase, kterou absolvuje, nebo na tom, co by viděli, kdyby měli sedadlo u okna. Nasadil jsem si sluchátka potlačující hluk, abych se vymanil z bídy, ale ve skutečnosti to nefunguje. Můj MP3 přehrávač neodpovídá PA systému letadla. Zbytek letu trávím starostí o svou tašku. Letecké společnosti se nějakým způsobem podaří ztratit moje zavazadla při každém dalším letu. Na letišti Louis Armstrong se mi ulevilo, když jsem na kolotoči zahlédl svou otlučenou černou brašnu. Další dobré znamení. Zvednu tašku a vystoupím na obrubník. Horko na mě dopadá jako kladivo. Sundávám si bundu. Otírám si obočí rukávem u košile. Široce rozkročená žena tlačící vozík naskládaný vysoko se zavazadly na mě vrhá úsměv bílý jako nový sníh a velký jako dveře stodoly.

"Vítejte v New Orleans, zlato."

Dotknu se prstem na zpoceném čele na pozdrav.

"Děkuji, mami." Je dobré tu být. Kam máš namířeno?"

Přikývne a tlačí svůj vozík k odjezdům, kymácí se v melodii, kterou sama slyší. Sleduji, jak mizí posuvnými dveřmi. Právě když se chystám zapnout telefon, abych zkontroloval, zda mi Leo poslal textovou zprávu, zastavil se u obrubníku. Vystupuje z auta. Má na sobě kaštanové kovbojské boty, krémový oblek, bledě růžovou košili a pár zrcadlových stínidel, které si nasadil na čelo. Vlasy má ostříhané blízko. Střední věk na něj vypadá dobře. Na rozdíl ode mě Leo příliš nepřibral, ale roky přidaly něco jiného. Něco dobrého. Dotek stříbra na jeho spáncích, ale to není ono. Kolem očních koutků se objevily drobné vrásky, ale ani to není ono. Je těžké na to dát prst. Možná to není jedna věc. Je to způsob, jakým se nese. Ve svém těle vypadá, jako by byl doma. V míru se světem.

"Rád tě vidím," říká.

Leo se směje. Vzal moji tašku a položil ji na zadní sedadlo auta. Je to ten typ auta, které má střešní hranu, ale žádnou střechu. Hranatý. Praktický. Městská bugina.

"Nikdy jsem si nemyslel, že tě uvidím v tomto druhu auta." Vždy jsem si tě představoval v něčem menším. Britové nebo Italové. Nízko na silnici. S řadicí pákou a drátěnými koly. “

"Vím. Vyměnil bych tuto věc za roadster v tepu, ale roadster by nevydržel týden v těchto ubohých ulicích. Máme výmoly, které snídají kompaktní auta. “

Leo kontroluje zrcátko a odtáhne se od obrubníku. Bez námahy se pohybuje v labyrintu přechodů pro chodce, sbíhajících se pruhů, ramp, mimo rampy, tunelů a nadjezdů. Jakmile jsme na dálnici, zatlačí si stínítka dolů na nos, zrychlí na 65 a dá auto do tempomatu. Všiml jsem si tichého vrčení, které se šíří z vnitřností auta.

"Děje se něco s motorem?"

"To si nemyslím." Je to německé auto. Proč?"

Leo se směje. Ukazuje na zadní sedadlo.

Podívám se přes rameno. Buclatý pes žvýká rukojeť mého zavazadla.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ho po Merleau-Pontym."

"Jako filozof." Vypadá něžně, ale má velmi vyhraněné názory. “

"Chápu," říkám, i když ne.

Dálnici opouštíme těsně za City Parkem. Zastavujeme na semaforu. Leo si posune stínítka zpět na čelo a otočí hlavu, aby se na mě podíval.

"Myslím, že pracuješ příliš mnoho."

"Ve městě není snadné vyjít s penězi." Víš, jak to je. "

"Dělám. Je to krysí závod a nikdy nepřestává. To je jeden z důvodů, proč se mi tam nelíbilo. V New Orleans se život pohybuje pomaleji. “

Semafor se rozsvítí zeleně. Leo zahne doleva. Nikdy jsem v této části města nebyl. Když jsme byli na vysoké škole, málokdy jsem se dostal ze Zahradní čtvrti. Projíždíme tichými uličkami lemovanými stromy. Není zde velký provoz. Buicks. Cadillac. Zvláštní BMW. Nikdo nespěchá. Leo jde s proudem. Jeho řízení uklidňuje mou mysl.

"Je to pěkné okolí."

"Vždy jsem se sem chtěl přestěhovat, ale trvalo mi dlouho, než jsem našel místo, které jsem hledal."

Dívám se nahoru na oblohu. Koruny stromů lemujících ulici po obou stranách se setkávají uprostřed, vysoko nad našimi hlavami, a vytvářejí přirozený baldachýn. Sluneční světlo filtruje listy a vrhá na silnici vzor živých stínů. Když vítr šustí listy, stíny se synchronizovaně pohybují. Je to uklidňující pohled. Unášel jsem se.

Když se probudím, jedeme přímo k cihlové zdi.

"Dávej si pozor," křičím, ale Leo pokračuje v jízdě bez zábran.

Právě když si myslím, že narazíme do zdi, části stěny jako opona a projedeme přímo skrz. Otočím hlavu. Zeď se za námi zavřela.

"Malý trik." Nechal jsem namalovat bránu, aby splynula se zdí. “

"Proč vůbec potřebuješ zeď?"

Dostáváme se k další bráně. Leo tentokrát zastaví auto, než dojdeme k bráně. Na klávesnici zadá přístupový kód a pravou ruku položí na skener. Všiml jsem si, že stále nosí svůj promoční prsten, ten s jezuitskou pečetí, tři písmena, IHS, obklopený stylizovanými paprsky světla. Druhá brána se otevírá. Leo zaparkuje auto. Druhá brána se za námi zavřela. Vystupujeme z auta. Chci si vzít tašku, ale pes nevypadá, že by byl připraven to vzdát. Leo si všimne mého váhání.

"Nech toho, Maurice," říká Leo a pes ano, i když neochotně. Vypadá to na mě se směsicí znechucení a opovržení. Leo otevírá dveře zavazadlového prostoru. Pes se vyškrábe z auta a vyklouzne do podrostu stromů magnólie, které lemují cihlovou zeď, která pobíhá po pozemku. Leo mi podává tašku. Rukojeť je dobře namazána slinami psa. Nic neříkám. Majitelé psů nemají smysl pro humor, alespoň ne, pokud jde o jejich psy. To je známý fakt.

Následuji Leo po dlážděné cestě, která vede nahoru k domu. Je to docela dům. Ať už se Leo živí čímkoli, musí v tom být velmi dobrý. Nebo možná vyhrál loterii. Odemkne dveře a odhodí klíče do keramické misky, která sedí na starožitném stole na chodbě. Sundá si odstíny a položí je na stůl vedle mísy.

"Ukážu ti pokoj pro hosty," říká Leo.

Sleduji ho dvojitými dveřmi, chodbou, po schodišti, další chodbou a dalším schodištěm.

"Žiješ tu úplně sám?"

Leo na otázku neodpovídá. Možná mě neslyšel. Je pár kroků přede mnou. Ukázal na dveře na vzdáleném konci chodby.

"To jsi ty. Nepospíchej. Budu ve velké místnosti, “říká.

Pokoj pro hosty je prostorný, čistý a chladný. Je vyzdoben v odstínech smetany a karamelu. Nad hlavou mi víří staromódní stropní ventilátor s leštěnými dřevěnými lopatkami. Sundávám zpocené oblečení, abych ucítil vánek na mém těle. Osprchuji se, oholím si obličej a natřu si na tváře trochu kolínské vody z tmavě zelené lahvičky. Voní po pomerančích.Oblékl jsem si bílou plátěnou košili, bavlněné kalhoty a mokasíny. Vyhrnu si rukávy košile až pod lokty.

Pomáhám si sklenicí vody z džbánu, který sedí na malém stolku u okna. Otevírám okno. Má výhled na svěží zelenou zahradu a záliv, který leží za ní. Je stále teplo, ale ne tak horko jako dříve. Možná je to můj systém, který se přizpůsobuje vlhkému teplu. Nebo možná je to triko. Prádlo má chladicí vlastnosti. To je známý fakt. Kouřím cigaretu. Jsem připraven na začátek víkendu.

Když vykročím do chodby, mám problém si vzpomenout, kudy jsem přišel.

Odpověď neexistuje. Procházím chodbou, dolů po krátkých schodech, chodbou a za rohem. Tento dům je bludiště. Právě když se chystám vrátit do svého pokoje a zavolat Leovi na jeho mobilní telefon, slyším někde dole hrát hudbu. Sleduji hudbu, a tak nacházím velkou místnost. Je to o velikosti basketbalového hřiště. Strop je nejméně 30 stop vysoký. Stěny jsou směsicí odhalených cihel a záplat rozpadající se omítky. Půl tuctu klenutých oken má výhled na jezírko a mlází vrb.

Po místnosti je roztroušen pestrý sortiment koberců, gaučů, lehátek, konferenčních stolků, truhel a stojacích lamp. Mezi ostrovy nábytku je spousta prázdného prostoru. Souostroví obývacího pokoje. Kusy se opravdu neshodují, ale vibrace jsou dobré. Harmonický. Sofistikované a podhodnocené zároveň. Není to jednoduchá kombinace.

V polovině stěn vede po obvodu místnosti galerie. V patře jsou stěny lemovány knihovnami. Úzkým točitým schodištěm se z rohu otevřené kuchyňské části dostanete do galerie. Na vzdáleném konci místnosti je vintage stereo nastavení. Gramofon. Trubkový zesilovač. Dvojice vysokých dřevěných reproduktorů s předními panely z tmavě hnědé látky. Leo stojí u sterea a studuje rekordní obal.

Leo vzhlédne od rekordního rukávu.

Leo nechává oči bloudit od zdi ke zdi, od podlahy ke stropu, od jednoho kusu nábytku ke druhému. Skoro jako by se díval do místnosti poprvé, nebo novýma očima.

"Mám slabost pro vesmír," říká.

"Slepí chlapci z Louisiany." Pryč z domova. Právě to vyšlo. ”

"Myslím, že jsem to už neslyšel."

"To zní povědomě."

"Vím co myslíš. Je to nadčasové. Tato skupina existuje odjakživa. Bylo to založeno před válkou. "

"Nemyslím si, že jsou to stejní lidé, kteří skupinu založili." Hlasy se mění. Duch zůstává. "

"Jako loď v tom příběhu."

"Víš, ten, na kterém vyměňují všechna prkna, jedno po druhém, dokud z původní lodi nic nezůstane, a přesto je to stále stejná loď?"

"Myslím, že o tom mám knihu."

Ukáže na knihovnu.

"Co takhle sklenku šampaňského?"

"Nevím. Není na likér trochu brzy? “

"Šampaňské není alkohol." Je to elixír. Pomůže ti to dostat se do správného rozpoložení dnešní noci. “

"Víš, nemám rád překvapení."

"Proto potřebuješ sklenku šampaňského."

Leo odkládá rekordní rukáv a jde do kuchyně. Z police nad kuchyňskou linkou si vezme dvě sklenice s dlouhými dříky. Brýle opláchne vodou a vyleští bílým hadříkem. Otevře lednici a vytáhne láhev šampaňského. Vypadá to draho. Štítek má tvar netopýra. Leo odstraní malou drátěnou klec a čepici staniolu. Omotá bílou látku kolem hrdla láhve a zasune korek. Nalévá šampaňské.

Nakonec vypijeme celou láhev. Leo měl pravdu. Přesně to jsem potřeboval. Cítím se dobře. Možná trochu ospalý.

"A co šálek kávy?"

"Držím se pouze teorie humoru."

"Kapaliny." Je to všechno o udržení různých tekutin ve vašem těle v rovnováze. “

"Chápu," říkám, i když si nejsem jistý.

"O tom je život, Dane." Zůstatek."

"Dává smysl. Potřebujete pomoc s kávou? "

Spadl jsem na gauč, který je obrácen k kuchyňské lince. Leo zapaluje kávovar. Je to lesklý stříbrný drak, ten, který by vypadal jako doma v luxusním espresso baru. Vydává syčivý zvuk a čistí nozdry parních chrličů. Leo vypláchne nádržku na vodu a naplní ji čerstvou vodou. Otočí se na mě.

"Espresso?" Cappuccino? Plochá bílá? "

Usměje se a přikývne, jako bych složil zkoušku. Brousí fazole. Vůně čerstvě namleté ​​kávy se šíří na gauč.

Zatímco čeká na zahřátí kotle, Leo naplní dvě malé sklenice vodou a položí je na lakovaný dřevěný podnos. Pohybuje se efektivně, ale beze spěchu. Se zařízením zachází jako s profesionálním baristou. Možná pracuje v pohostinství. Viděl jsem ho provozovat koktejlový bar nebo luxusní restauraci nebo butikový hotel. Jeho sledování, jak prochází pohyby kávy, na mě působí uklidňujícím dojmem. Je to jako sledovat hru, kterou jsem předtím viděl. Klasika. Vím, co přijde, ale nemůžu se toho nabažit. Dobrý život, od Leo Wienroth. Jeden akt. Žádné přestávky. Zaplatil bych, abych to viděl.

"Wow. Klidný. To je velké slovo. Nevím. Jak jsem řekl, jde mi o rovnováhu. Snažím se vyvážit hořké se sladkým. Rychle s pomalým. Vysoká s nízkou. Akce s rozjímáním. ”

"To je to, co myslím. Máte to vymyšlené. “

"Dáváš mi příliš mnoho kreditu, Dane." Všechno to mám z Capablancy. “

"Kdo to je? Tvůj přítel?"

Leo se usmívá. Obávám se, že jsem možná řekl něco hloupého, ale Leo si to asi nemyslí, nebo pokud ano, nepustí to.

"Rád si to myslím," říká.

Leo vytáhne dva panáky espressa. Položí šálky na podnos a podnos přenese ke konferenčnímu stolku před gaučem. Právě když se chystá sednout si na dřevěnou stoličku naproti mně, zazvoní mu telefon. Vyndává to z kapsy. Dívá se na displej. Při čtení zprávy se mu na čele vytvoří zamračení.

"Pohotovost. Musím jít. Chovej se jako doma. Nebudu dlouho. "

"Jaký druh nouze?" Zeptám se ho, ale už je pozdě. Už opustil místnost. Slyším prásknutí předními dveřmi. O několik sekund později slyším nastartování motoru auta. Jsem sám. Co se stalo s jižní pohostinností? Nejprve mě sem Leo naláká o den dřív, pak zmizí, aniž by mi řekl, kam jde? Budiž. Jsem si jistý, že má dobrý důvod tak náhle odejít. Udělám z toho maximum. Obracím svou pozornost ke kávě. Neodolatelně voní. Nikdy mě neomrzí vůně kávy. Krém vypadá vážně. Usrkávám. Je to velmi dobré. Silný jako ocel. Hladké jako hedvábí. Temné jako dlouho uchovávané tajemství. Piju také Leo's. Byla by škoda nechat to zmařit, a nemyslím si, že se vrátí včas, aby to vypil, dokud je ještě horko. Teď, když je Leo pryč, cítím jeho přítomnost ještě silněji než já, když tu byl. Dívám se na části a vidím celek. Podívám se na sadu a vidím zápletku. Dívám se na stopy a vidím toho muže. Všechno jsou důkazy. Dům, ve kterém žije. Předměty, kterými se obklopuje. Hudba, kterou poslouchá. Káva, kterou dělá. Cítím, jak to mnou pulzuje jako kouzelný lektvar. To, co teď potřebuji, je něco sladkého. Do kávy jsem nikdy nedával cukr, ale rád si něco sladkého okusuji. Kousek čokolády. Cukroví. Šálek arašídového másla. Prohrabávám se Leovými kuchyňskými skříňkami. Nacházím sklenici se sušenkami. Má tvar půlměsíce. Otevírám. Stávkovat. Je naplněný až po okraj sušenkami. Stejně jako sklenice mají sušenky tvar půlměsíce. Voní fantasticky. Skořice. Citrón. Zrzavý. Vanilka. Náznak karamelu. Ale je tu ještě něco. Muškátový oříšek? Kardamon? Mák? Nejsem si jistý. Právě když se chystám jeden vyzkoušet, pes vtrhne do kuchyně klapkou ve vedlejších dveřích, které jsem předtím neviděl. Určitě to vonělo sušenkami. Psi mají pro pamlsky šestý smysl. To je známý fakt. Vyběhl jsem po točitém schodišti a přitiskl si na hruď nádobu na sušenky ve tvaru měsíce. Pes na mě štěká, ale nahoru mě nenásleduje. Psi neradi stoupají po schodech. To je známý fakt. Také si myslím, že tento konkrétní pes je příliš tlustý na to, aby se dostal po schodech, i když se k tomu rozhodl jednoduše.

Pes vrčí. Ignoruji to. Usadil jsem se do lehkého křesla v zákoutí mezi dvěma knihovnami. Zkouším jeden z cookies. Je to lepší než dobré. Napůl sušenka, napůl perník. Zvenku křupavé a zevnitř žvýkací. Jím další. Začínám bloudit po galerii se sklenicí v ruce. Dole pes stále vrčí, ale já to stále ignoruji. Jím sušenku za sušenkou, zatímco skenuji police Leovy knihovny. Leovy zájmy se zdají být široké a rozmanité. Existuje spousta filozofie. Filozofie byla Leovým hlavním oborem. Zakloním hlavu, abych si přečetl jména na hřbetech knih. Lacan. Lachelier. Ladrière. Lagache. Lagneau. Landgrebe. Landsberg. Lautmann. Lavelle. Lefort. Léon-Dufour. Levinas. Lévi-Strauss. Leyvraz. Lichtheim. Locke. Löwith. Lyotard. Locke je jediné jméno, které zní nejasně povědomě, ale to mnoho neříká. Nefandím filozofii. Obecně nejsem tak dobře čtený. Není to tak, že nemám rád knihy. Prostě nemám čas. Chodím do práce platit za svůj byt. Chodím do posilovny, abych se udržel ve formě. Četl jsem noviny, abych zůstal aktuální. Jakmile jsem v modrém měsíci, jdu do kina. Na knihy opravdu nemám čas.

Přecházím z police do police. Astronomie. Móda. Filmová studia. Námořní navigace. Územní plánování. Několik knih o francouzské koloniální historii a vaření Cajun. Půl police na umění pěstování, pražení, míchání a vaření kávy. Krátká beletrie v angličtině, španělštině, francouzštině, italštině a portugalštině. Působivý výběr knih o voodoo a černé magii. Leo je plný překvapení. K dispozici je také celá knihovna šachů. Otvory. Konce. Problémy. Životopisy slavných hráčů hry. Než se naděju, snědl jsem všechny sušenky. Sklenici jsem odložil. Co teď? Mohl bych použít jiné espresso, ale nemyslím si, že by mě pes nechal projít. Stejně bych nevěděl, jak se strojem pracovat.

Zvedám knihu, která leží naplocho na zádech, na prázdné poličce mezi voodoo sekcí a šachovou sekcí. Tenký svazek vázaný na látku. Nemá žádnou bundu, žádné blurbs, nic, co bych doporučoval, ale fakt, že tam je. Otevírám. Tmavě hnědé písmo na papíře slonovinové barvy. The Devil’s Gambit, Adam Schlesinger, PhD, publikoval v roce 1969 Loyola University Press. Na první stránce je věnování: „Miluji hráče. Miluješ tu hru. " Ponořím se dovnitř. Je to dost záhadné. První odstavec jsem si přečetl třikrát a stále si nejsem jistý, o čem kniha je. Zvonek u dveří. Ulevilo se mi. Zvonek mi dává záminku, abych se dostal pryč od knihy. Dívám se přes zábradlí. Pes je pryč. Asi se to začalo nudit. Odložil jsem knihu zpět na poličku, zvedl prázdnou nádobu na sušenky a vydal se dolů po točitém schodišti.

Zvonek u dveří zazvoní znovu. V chodbě bez oken, která vede z velké místnosti ke vchodovým dveřím, letmo pohlédnu do zrcadla a zkontroluji, zda můj obličej neobsahuje drobky. Nevidím žádné drobky, ale něco je vypnuté. Jak jsem řekl, mám na sobě bílou košili. Ale muž v zrcadle má na sobě černou košili. Otočím se čelem k zrcadlu. Muž v zrcadle se nehýbe. Jen zírá. To nejsem já. To je Leo. Pustím sklenici se sušenkami. Rozbije se na dřevěné podlaze. Znovu se podívám do zrcadla. Uvědomuji si, že to vůbec není zrcadlo. Je to zarámovaný headshot Leo za skleněnou tabulí, vyrobený tak, aby vypadal jako zrcadlo a namontovaný na úrovni očí. Na obrázku vypadá starší než ve skutečném životě. Na protější stěně chodby je headshot krásné Latiny v odpovídajícím rámu. Chci se na to podívat blíže, ale zvonek zvoní dál. Zní to naléhavě. Spěchám ke vchodovým dveřím. Přes panel z matného skla, který je zasazen do horní poloviny dveří, je vidět tmavý tvar.

Zaujalo mě to. Otevřu dveře. Nevím, co jsem očekával, ale tohle jsem nečekal. Je to soused ninja. Dívka s bledou tváří a špičatými černými vlasy, od hlavy až k patě oblečená v černé barvě. Černé tílko. Přiléhavé černé kalhoty. Černé motorkářské boty. Rukavice bez prstů. Vypadá štíhlá a zlá. U této dívky mi dělají starosti dvě věci. Jedna věc mě trochu znepokojuje. Druhá věc mi dělá velké starosti.

To, co mě trochu znepokojuje, je velká zbraň v pouzdře na jejím boku. Ale tohle je jih. Velké zbraně jsou zde normou. Možná to nic neznamená. Co mi dělá velké starosti, je doberman po jejím boku. Stejně jako dívka vypadá pes štíhlý a podlý. Jeho tesáky jsou odhalené. Z rohů tlamy kape slza. Nevrčí. Nemusí. Dobermani jsou chováni k zabíjení. To je známý fakt.

"Nejde o mě." Je to o tobě. Chceš jít se mnou. "

"Ne, nemám." Možná Leo ano. Ale Leo tu teď není. “

"Pokud chceš, můžeš přijít a počkat na něj."

Nevím, proč to říkám. Nechci, aby vešla.

"Nechci vstoupit. Ty chceš jít ven," říká.

Ukazuje na dobermana.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ji po svém oblíbeném průzkumníkovi."

"Jako ve videohře." Všechno si pamatuje. "

"Chápu," říkám, i když ne.

"Dost na tom chit chatu." Čas jít, “říká.

Ukázala na auto, které zaparkovalo přesně tam, kde předtím parkovalo Leovo auto. Černý sedan se zatemněnými okny a černými ráfky.

"Pěkný pokus. I když se to neděje. "

Vykročím, zatáhnu za sebou dveře a následuji ji k autu. Otevírá mi zadní dveře auta, což je způsob, jakým policisté otevírají dveře auta osobním asistentům v televizních pořadech.

Sedám si na zadní sedadlo. Sedá si na místo řidiče. Doberman jezdí s brokovnicí. Dívka nastartuje motor. Vnitřní brána se otevře. Moje mysl závodí. Jak se vůbec dostala k nemovitosti? Pracuje pro Leo? Nebo pro ni Leo pracuje? Dluží jí peníze? Je to spodina, o které mluvil Leo? Hraje si na Leo žert? Nebo si ze mě Leo dělá legraci? Čím víc o tom přemýšlím, tím víc si uvědomuji, jak málo toho o Leově životě vím. Čím se živí. S kým se potlouká. Kde dostává kopance. Možná je dívka prostitutka? Najal ji Leo? Ale proč by do svého domu přivedl prostitutku, když ví, že tam budu? Plánoval trojku a nouzová situace, ať už je jakákoli, zmařila plán? Nemám dost informací. Musím jen pokračovat v tom, co mi ta dívka řekla, a zatím mi vlastně nic neřekla.

Dostáváme se k vnější bráně. Stejně jako Leo, dívka nezpomaluje. Brána se otevírá.

"Jen se mi lépe dýchá, když vím, s kým mám do činění."

"Ani ty se nejmenuješ Leo, že?"

"Takže já nejsem Lucy a ty nejsi Leo." Nechme to být. "

Mrkne na mě ve zpětném zrcátku. Co to znamená? Jde ke mně? Je šílená? Vypadá trochu šíleně. Nebo jsem blázen? Možná je to opravdu žert, nouzová situace byla jen hádka, chystáme se na párty před shledáním a já budu ten, kdo vypadá hloupě. Nebylo by to poprvé.

"Záleží na tom, co chci?"

"Právě vedu rozhovor."

Zvažuji své možnosti. Mohl bych zkusit s tou dívkou bojovat, ale nemám zbraň. Mohl bych zkusit zavolat o pomoc, ale nemám telefon a odhaduji, že auto je zvukotěsné. Mohl bych se z toho pokusit dostat ven, ale nemám peněženku. I kdybych se dostal ven, nevěděl bych, kam jít. Neznám Leovu adresu a nemám klíč. Opravdu nic nemám. Nedostal bych se ani za první bránu. Ale budu mít čas si s tím dělat starosti, až vystoupím z auta. Pokud se dostanu ven. Zkouším přepínač oken, ale je deaktivován. Když auto zastaví na semaforu, pokusím se otevřít dveře, ale je zamčené. Samozřejmě je zamčený. Dívka se zasměje.

"Pusť mě ven, ano?" Nebudu vznášet obvinění. "

Jakmile to řeknu, lituji toho. Poslední věc, kterou chci udělat, je dát ji na místo, ale teď jsem to udělal. Očividně nemám dostatek zkušeností s únosem.

"Posaď se. Odpočinout si. Užij si jízdu."

Nyní jsme na dálnici. Lucy tvrdě pracuje za volantem. Její řízení se velmi liší od Leova. Zahrnuje spoustu nadávek, troubení, změny jízdního pruhu, prudké zrychlení a prudkého brzdění. Vypadá to velmi sportovně. Vidím, jak se jí stahují šlachy na krku a svaly se jí boulí v pažích. Ona nejen řídí. Ona bojuje Každý další řidič je jejím nepřítelem. Ale protože není synchronizovaná s provozem, nemyslím si, že bychom se dostali tam, kam jdeme, rychleji než my, kdyby šla jen s proudem. Ne, že bych nějak spěchal. Netuším, co přijde, ale mám pocit, že se mi to nebude líbit. Asi po dvaceti minutách opouštíme dálnici. Pokračujeme v jízdě dalších asi deset minut. Nevím, kde jsme. Venku v holích. Není zde velký provoz.Budov, kolem kterých procházíme, je málo a jsou daleko od sebe. Čerpací stanice, sklady, motely a průchozí restaurace. Všechno vypadá ponurě. Ale možná je to jen tím světlem. Stmívá se. Noc tu padá rychle, mnohem rychleji než v New Yorku.

Nakonec se zastavíme v přízemní budově, která vypadá jako noční klub. Nad vchodem je transparent. Zní to „CCC - pouze jednu noc“.

"Ale co to znamená?"

"Nelíbí se mi to."

"Smůla. Jsi uchazeč. "

"Jsem tu jen proto, abych tě dostal do hry."

Zabije motor. Někdo otevírá dveře auta zvenčí. První věc, kterou vidím, je půlměsíc vznášející se blízko obzoru. Plešatý muž se sudovou hrudí v tmavém obleku vchází do zárubně a blokuje měsíc. Muž má na sobě sluchátko. Černý černý drát se snáší ze sluchátka do mezery mezi jeho límečkem a sakem. Vypuklina v saku naznačuje, že má u sebe také zbraň.

"Vítejte v Černé Marii."

Nevypadá jako lékař. Vypadá spíš jako vyhazovač.

"Myslím, že došlo k chybě."

"To si nemyslím." Čekají na tebe. "

Táhne mě ze zadního sedadla. Dívka vystoupí z auta se zbraní v ruce. Nasadí na dobermana vodítko, zatáhne ho a vytáhne psa ze sedadla spolujezdce. Doprovázejí mě do místnosti, která vypadá jako popravčí komora. Tři ze čtyř stěn jsou holé. Čtvrtou zeď pokrývá těžký závěs. Na podlaze je dlažba. Uprostřed patra je čtvercový stůl se dvěma židlemi. Jednu ze židlí bere krásná Latina v černých šatech. Stůl je sestaven se šachovnicí. Výkonná stropní lampa vrhá na stůl kruh jasného bílého světla.

Latina má bílé kousky.

"Posaďte se," říká muž, který si říká doktor.

Bledá dívka natáhne pojistku na zbraň. Sedám si naproti Latině. Bledá dívka se stahuje do stínu, Doberman v závěsu.

"Otevři se," říká lékař nikomu konkrétnímu.

Opona se klouže a odhaluje několik řad sedadel na stadionu. Ale protože je tato část místnosti ve tmě a stropní světlo nad stolem je tak jasné, je těžké zjistit, kolik řad je a kolik míst je obsazeno.

"Pravidla jsou jednoduchá." Ztratit kousek, ztratit prst. Prohrát hru, přijít o život, “říká lékař. Zní to cvičeně, jako by to samé řekl už mnohokrát předtím.

"Ale existuje šestnáct kusů." Co když ztratím víc než deset? “Ptám se.

Doktor se otočí k publiku.

Lidé v publiku začínají mačkat tlačítka na malých ručních zařízeních, která vypadají jako kapesní kalkulačky. Všiml jsem si, že muž v první řadě má na sobě prsten s jezuitskou pečetí. Prsten vypadá stejně jako Leo. Tvář muže je ve tmě.

"Leo?" Zeptám se, ale odpověď není.

Nad publikem ožívá zobrazovací panel. Vypadá to jako odletová tabule na letišti nebo nádraží, s malou dělenou klapkou pro každou postavu. Když klapky konečně přestanou drnčet, panel zobrazí asi dvě desítky řad písmen a číslic. Všechny řádky začínají písmenem W, za nímž následují dvě čísla.

"Ty jsi v tom nový, že?" Zašeptá Latina.

"Dopis je pro hráče, na kterého sázejí, aby vyhrál." W je pro bílou. B je pro černé. První číslo je počet prstů pro mat. Druhé číslo je částka v dolarech, kterou sázejí. “

"Všichni na vás sázejí, že mě porazíte?"

Studuji panel. Čísla v prvním sloupci jsou depresivně nízká. Čísla ve druhém sloupci jsou závratně vysoká. Průměry ve spodní části panelu předpovídají, že než prohraji, přijdu o pět prstů.

"Je to proto, že jsi nový," říká Latina.

"Nemluv," odsekne doktor.

Latina otevírá hru královým pěšcem. E2 až E4. Není to moc originální tah. Stavím se proti tomu. Nasazuje své rytíře. Je lepší, než jsem si zpočátku myslel. Agresivní. Skoro celou cestu otevírá záda. Posílám své biskupy za jejími věžemi. Hrady s věží královny. Nastavil jsem past na její královnu. Právě když si myslím, že se do toho chystá vstoupit, jeden z jejích věží vezme jednoho z mých biskupů. Přesně takhle.

"Položte levou ruku na stůl," říká lékař.

Chytne mě za levé zápěstí a přitlačí ho ke stolu. Snažím se osvobodit, ale je příliš silný. Sáhne do vnitřní kapsy bundy, vytáhne nůž na motýly, otevře ho a uřízne můj levý růžový dort. Přesně takhle.

Nebolí to tak, jak jsem si myslel. Nůž musí být velmi ostrý. Ale je tu hodně krve. V ruce je více krevních cév než v jakékoli jiné části lidského těla. To je známý fakt. Z rány stále vytéká krev.

Omdlím. Když přijdu, jsem zpátky u Lea, natažený na gauči. Maurice mi olizuje levou ruku. Dívám se na to. Není krev. Moje koťátko tam pořád je. Vrtím to. Funguje to dobře. Necítím žádnou bolest. Není tam ani jizva.

Promnul jsem si oči. Leo sedí na dřevěné stoličce naproti mně. Vypadá ustaraně. Ukazuje na sklenici se sušenkami na konferenčním stolku.

"Snědl jsi ty sušenky?"

"Nejsem si jistý. Asi ano. "

"To musel být docela výlet."

"Nevím. Trochu závrať. "

"Co bylo v těch sušenkách?"

"Obchod s organickými cukrovinkami." Na Magazínu. Koupil jsem je většinou pro sklenici. Jedl jsem jen jeden z nich. Líbila se mi ta chuť, ale nelíbil se mi účinek, který na mě měl. “

"Usnul jsem. Měla jsem sen."

"Podivný. Rozmazané. Připadalo mi to jako postava ve snu někoho jiného. Mimo kontrolu. Pěšec ve hře. “

"Ano. Jako by mě hráli. Vysunuto na desce neviditelnou rukou. “

"To bylo. Jako bych viděl jen malý zlomek mnohem většího obrazu. Věděl jsem, že to tam je, ale nemohl jsem to vidět, protože to bylo příliš velké a stál jsem příliš blízko. "

"Nepamatuji si." Když jsem se probudil, byl jsem celý zmatený. Měl jsem problém rozeznat, co je skutečné, od toho, co skutečné není. “

"Ne dlouho. Den. Možná dva. Poté se vše vrátilo do normálu. Ale nikdy jsem nesnědl další z těch sušenek. “

"Proč jsi je nevyhodil?"

"Nevím. Měl bych. Vrátil jsem se do obchodu, abych se jich zeptal na sušenky, ale když jsem se tam dostal, obchod byl pryč. “

"Pamatuješ si, jak se ten obchod jmenoval?"


Víkendový útěk

Telefonuji s průzkumníkem trhu. Zkouším si představit hezkou dívku na druhém konci linky, ale nejde to. Vše, co vidím v očích své mysli, je armáda beztvářných zabijáků v náhlavních soupravách, shrbená nad počítačovými terminály v řadách a řadách kójí. Stejně dobře bych mohl zavěsit. Zajímalo by mě, proč ne. Proč vůbec zvedám telefon? Nikdy z toho nevzejde nic dobrého.

"Rozumím, pane." Jste kočka nebo pes, pane? "

"Všimněte si, pane." A čemu dáváte přednost, brožované výtisky nebo vázané knihy? “

"Nenávidím Snoopyho." Je v pohodě."

"Chápu. Nyní, brožovaná nebo pevná vydání, pane? “

"Brožované výtisky." Rád to nechávám světlé. Kdo potřebuje vázanou knihu? “

"Lidé, kteří čtou stejnou knihu opakovaně, pane?"

"Jsi takový čtenář?"

Badatelka si odkašle.

"Tento průzkum není o mně, pane." Je to o tobě. "

"Moc špatné. Nejsem moc zajímavý. "

"Pokračujeme, pane." Kde se cítíte nejvíce doma? Město nebo země? "

"Samozřejmě. Žiješ ve městě, že? "

"Poslyš, jak dlouho to bude trvat?"

"Téměř hotovo, pane." Zbývají jen tři otázky. “

"Určitě. Nebaví vás improvizovat? Nebo dáváte přednost plánu? “

"A na čem to závisí, pane?"

Cítím nějaké podráždění na druhém konci linky.

"Označím to jako nerozhodnuté."

"Že máš problém se rozhodnout, jestli jsi improvizátor nebo plánovač."

"Nelíbí se mi to."

"Nechám tedy otázku otevřenou."

"Vynikající. Šachy nebo poker, pane? "

"Nevím, pane." Hráči pokeru? "

Zní znuděně. Nemůžu jí to mít za zlé. Je to strašný způsob, jak se uživit.

"Hazardní hráči." To je ten, kdo hraje poker. Poker je hazardní hra. "

"Šachy, to je jiný příběh." V šachu není místo pro náhodu. “

"Budu muset vzít vaše slovo, pane."

"Uděláš to. Označ má slova. Poker je pro hazardní hráče. “

"Poslední otázka, pane." Doktor John nebo doktor Alban? “

"Doktor John nebo doktor Alban, pane?"

"Kdo uvařil ten dotazník?"

"Nevím, pane." Průzkum je založen na standardním souboru otázek. Pořadí otázek je randomizováno. “

Zní to, jako by četla z vyskakovacího okna.

"K čemu je ten průzkum vůbec?"

"To vám nemohu říci, pane." Přístup, který používáme, funguje pouze za předpokladu, že respondenti nevědí, co se snažíme zjistit. “

"To by mě ani ve snu nenapadlo, pane."

Pokud platíte, voláte panáky. Peníze jsou síla. To je známý fakt.

"Nemám o tom žádné informace, pane."

"Můžete se poradit se svým nadřízeným?"

Linka ztichne, ale jen na vteřinu.

"Děkuji za držení, pane." Obávám se, že nemohu zveřejnit informace o našich klientech, pane. “

"Opravdu jsi to ověřil u svého nadřízeného?"

"Proč si myslíte, že jsem to neudělal, pane?"

"Zapomeň na to. Na tom nezáleží. "

"Dobře pane. Doktor John nebo doktor Alban, pane? "

"Doktor John je umělec." Doktor Alban je zubař. “

"To je poslední otázka, pane."

Chystám se uvařit kávu, když telefon znovu zazvoní. Přijímám hovor, aniž bych se podíval na číslo.

"Doktor Alban je zkurvený zubař," zakřičím do telefonu.

"Myslím, že bys mohl být na něčem, Dane," říká volající. Není to průzkumník trhu. To je mužský hlas. Zní to povědomě, ale nemohu to zařadit.

Představ si to. Už dlouho jsem o Leovi neslyšel. Bývali jsme si blízcí.

Směje se. Neexistuje žádný omyl, že smích. Je to opravdu Leo.

"Jak jsi přišel k tomu číslu?"

"Ach, to." Na to jsem se ani nepodíval. "

"To je skvělé. Rád tě uvidím. "

"To jo. Bydlím poblíž širého okolí. “

"Široký." Místo setkání. Dříve to byl boxerský klub. Mezi svatým Petrem a Toulouse? “

"Pořád jsi v New Orleans?"

"Zpět. Chvíli jsem žil v Los Angeles, ale nedokázal jsem tam zvládnout lidi. A všechno to slunce. Nikdy neprší. Dostane se to k tobě. Minimálně mě to dostalo. "

"Vím co myslíš. Cítím se nějak neskutečně. Jako filmový set. “

"Ach ano?" Jak to, že jsi mě nikdy nevyhledal? “

"Nevím. Kéž bych měl. Omlouvám se, že ne. Myslím, že jsem byl zaneprázdněn. "

"Sotva si pamatuji." Když o tom teď přemýšlím, připadá mi to jako život někoho jiného. Vím jen, že to nebylo pro mě. Nikdy jsem se tam nahoře necítil jako doma. “

"New York může být hrstka."

"New Orleans také." Chudoba. Zločin. Ta korupce. Rasismus. Hurikány. Turisté. Cesty. Nic nefunguje tak, jak si myslíte, že by mělo. “

"Myslím, že proto jsem odešel." Příliš mnoho neznámých proměnných. “

"O tom není pochyb." Je to nepořádek, ale je to můj druh nepořádku. “

"Lepší než kdy jindy. Kdy přijdeš?"

"Myslím, že můj let je v sobotu kolem poledne."

„Proč nejdeš v pátek? Mohli jsme si dát pivo. Dohnat staré časy. “

Mám bleskovou vizi sebe v houpacím křesle na balkoně na Bourbon Street a dole pozoruji bzučení barflies. Po zádech mi stékají kapky potu. Takhle je noc teplá. V ruce mám plechovku studeného piva. Po plechovce stékají kapky kondenzace. Tak je pivo studené.

"Nejprve si to ověřím u letecké společnosti a hotelu."

"O hotel si nedělej starosti." Můžeš zůstat u mě. "

"V pořádku. O letu vás budu informovat. "

Před telefonátem jsem měl na cestu do New Orleans dvě hlavy. Nejsem blázen do shledání. A nesnáším hotely. Pracuji po celou dobu v hotelech. Ale vyhlídka strávit víkend u starého přítele činí celou myšlenku přitažlivější. Prospěje mi, když se na pár dní dostanu mimo město. Obvykle to dělá.

Uvařím šálek kávy. Vezmu to na střechu. Obloha je nádherná, dvě třetiny baby blue a jedna třetina nadýchaných mraků. Dám si doušek kávy. Zapaluji si cigaretu. Život je dobrý.

Vracím se dovnitř. Volám letecké společnosti. Ukázalo se, že mám flexibilní lístek. Změny jsou bezplatné. Beru to jako dobré znamení. Zdá se, že mě vesmír chce v New Orleans den předem. Potvrzení o změně rezervace předám Leovi. Odpovídá téměř okamžitě. Říká, že mě vyzvedne na letišti. Volám na horkou linku hotelu.

"Vítejte ve skupině Terminus." Zadejte prosím číslo svého stabilního spáče. “

Je to počítačový systém, ale funguje lépe než většina ostatních. Zadám své číslo. Vím to nazpaměť. Jak jsem řekl, hodně cestuji za prací a zůstávám na terminálu, kdykoli můžu.

"Děkuji, že jste zavolal na Terminus, pane Thurberi." Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci. Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyř mluvte s operátorem. “

"S vaším účtem je spojeno pět rezervací." New Orleans, Louisiana. Chicago, Illinois. Auburn Hills, Michigan. Tucson, Arizona. San Diego, Kalifornie. Stisknutím jednoho zrušíte New Orleans. Stisknutím dvou zrušíte Auburn Hills. Stisknutím tří zrušíte Chicago. Stisknutím čtyř zrušíte Tucson. Stisknutím pěti zrušíte San Diego. Stisknutím šesti se vrátíte do hlavní nabídky. “

"Stisknutím libry potvrďte, že chcete zrušit rezervaci pro New Orleans, Louisiana."

"Zrušení pro New Orleans, Louisiana, potvrzeno." Hezký den."

Jakmile jsem zavěsil, přemýšlel jsem, jestli Leova nabídka zůstat u něj byla na celý víkend, nebo jen na páteční večer. Pokouším se ho zastihnout, ale hovor jde rovnou do hlasové schránky. Znovu volám na horkou linku hotelu.

"Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci." Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyř mluvte s operátorem. “

"Vítejte na Terminusu, pane Thurberi." Tohle je Lucy. Jak mohu dnes sloužit? “

Vysvětlím situaci Lucy.

"Obávám se, že budete muset provést novou rezervaci, pane Thurber."

"To jsem si myslel." Jaká je sazba? "

Poslouchám cvakání kláves počítače.

"Obávám se, že ano. Plus příslušná daň. “

"To je více než trojnásobek původní sazby."

"Ceny jsou založeny na poptávce, pane Thurber."

"Nemůžeš prostě zrušit zrušení?"

"Obávám se, že to není možné, pane Thurber."

"Vzhledem k okolnostem jsem připraven poskytnout vám speciální 30procentní slevu, pane Thurberi." To by sazbu snížilo na 455 dolarů. “

"Síť. Celkově to bylo 498 dolarů. “

"Děkuji, Lucy." Myslím, že projdu. "

"Rozumím, pane Thurberi." Hezký den."

Vím, že sleduje scénář, ale vypadá to, že to myslí vážně.

Zavěsím. Jdu online, abych zkontroloval ceny v jiných hotelech v této oblasti. Všechny ceny jsou mimo grafy. Zdá se, že mě vesmír chce u Leo celý víkend.

Zbytek týdne je docela nabitý. Práce mi brání myslet na víkend. Stejně nevím, co očekávat. Nebyl jsem v New Orleans od Katriny a nemyslím si, že bych od ukončení studia viděl někoho z mé třídy. Možná je to dobře. Tak budu moci víkend pojmout s otevřenou myslí. Když si myslím, že vím, co přijde, většinou mi uniknou věci, na kterých opravdu záleží.

Půldenní let z New Yorku do New Orleans probíhá bez komplikací. Obchodní cestující v pokrčených oblecích skrývající se za kopiemi deníku Wall Street Journal a USA Today. Atleti v šortkách a žabkách plánují procházení barem. Křičící děti. Rodiče se slepýma očima. Letušky v polyesterových uniformách. Napěchovaná sedadla. Stale preclíky. Vlažná káva. Vlažný koks. Pilot stále dělá oznámení, která nikdo neposlouchá. Zajímalo by mě, kdo mu dal myšlenku, že lidem záleží na cestovní nadmořské výšce, rychlosti letadla nebo trase, kterou absolvuje, nebo co by mohli vidět, kdyby měli sedadlo u okna. Nasadil jsem si sluchátka potlačující hluk, abych se vymanil z bídy, ale ve skutečnosti to nefunguje. Můj MP3 přehrávač neodpovídá PA systému letadla. Zbytek letu trávím starostí o svou tašku. Letecké společnosti se nějakým způsobem podaří ztratit moje zavazadla při každém dalším letu. Na letišti Louis Armstrong se mi ulevilo, když jsem na kolotoči zahlédl svou otlučenou černou brašnu. Další dobré znamení. Zvednu tašku a vystoupím na obrubník. Horko na mě dopadá jako kladivo. Sundávám si bundu. Otírám si obočí rukávem košile. Široce rozkročená žena tlačící vozík naskládaný vysoko se zavazadly na mě vrhá úsměv bílý jako nový sníh a velký jako dveře stodoly.

"Vítejte v New Orleans, zlato."

Dotknu se prstem na zpoceném čele na pozdrav.

"Děkuji, mami." Je dobré tu být. Kam máš namířeno?"

Přikývne a tlačí svůj vozík k odjezdům, kymácí se v melodii, kterou sama slyší. Sleduji, jak mizí posuvnými dveřmi. Právě když se chystám zapnout telefon, abych zkontroloval, zda mi Leo poslal zprávu, přitáhl se k obrubníku. Vystupuje z auta. Má na sobě kaštanové kovbojské boty, krémový oblek, bledě růžovou košili a pár zrcadlových stínidel, které si nasadil na čelo. Vlasy má ostříhané blízko. Střední věk na něj vypadá dobře.Na rozdíl ode mě Leo příliš nepřibral, ale roky přidaly něco jiného. Něco dobrého. Dotek stříbra na jeho spáncích, ale to není ono. Kolem očních koutků se objevily drobné vrásky, ale ani to není ono. Je těžké na to dát prst. Možná to není jedna věc. Je to způsob, jakým se nese. Ve svém těle vypadá, jako by byl doma. V míru se světem.

"Rád tě vidím," říká.

Leo se směje. Vzal moji tašku a položil ji na zadní sedadlo auta. Je to ten typ auta, které má střešní hranu, ale žádnou střechu. Hranatý. Praktický. Městská bugina.

"Nikdy jsem si nemyslel, že tě uvidím v tomto druhu auta." Vždy jsem si tě představoval v něčem menším. Britové nebo Italové. Nízko na silnici. S řadicí pákou a drátěnými koly. “

"Vím. Vyměnil bych tuto věc za roadster v tepu, ale roadster by nevydržel týden v těchto ubohých ulicích. Máme výmoly, které snídají kompaktní auta. “

Leo kontroluje zrcátko a odtáhne se od obrubníku. Bez námahy se pohybuje v labyrintu přechodů pro chodce, sbíhajících se pruhů, ramp, mimo rampy, tunelů a nadjezdů. Jakmile jsme na dálnici, zatlačí si stínítka dolů na nos, zrychlí na 65 a dá auto do tempomatu. Všiml jsem si tichého vrčení, které se šíří z vnitřností auta.

"Děje se něco s motorem?"

"To si nemyslím." Je to německé auto. Proč?"

Leo se směje. Ukazuje na zadní sedadlo.

Podívám se přes rameno. Buclatý pes žvýká rukojeť mého zavazadla.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ho po Merleau-Pontym."

"Jako filozof." Vypadá něžně, ale má velmi vyhraněné názory. “

"Chápu," říkám, i když ne.

Dálnici opouštíme těsně za City Parkem. Zastavujeme na semaforu. Leo si posune stínítka zpět na čelo a otočí hlavu, aby se na mě podíval.

"Myslím, že pracuješ příliš mnoho."

"Ve městě není snadné vyjít s penězi." Víš, jak to je. "

"Dělám. Je to krysí závod a nikdy nepřestává. To je jeden z důvodů, proč se mi tam nelíbilo. V New Orleans se život pohybuje pomaleji. “

Semafor se rozsvítí zeleně. Leo zahne doleva. Nikdy jsem v této části města nebyl. Když jsme byli na vysoké škole, málokdy jsem se dostal ze Zahradní čtvrti. Projíždíme tichými uličkami lemovanými stromy. Není zde velký provoz. Buicks. Cadillac. Zvláštní BMW. Nikdo nespěchá. Leo jde s proudem. Jeho řízení uklidňuje mou mysl.

"Je to pěkné okolí."

"Vždy jsem se sem chtěl přestěhovat, ale trvalo mi dlouho, než jsem našel místo, které jsem hledal."

Dívám se nahoru na oblohu. Koruny stromů lemujících ulici po obou stranách se setkávají uprostřed, vysoko nad našimi hlavami, a vytvářejí přirozený baldachýn. Sluneční světlo filtruje listy a vrhá na silnici vzor živých stínů. Když vítr šustí listy, stíny se synchronizovaně pohybují. Je to uklidňující pohled. Unášel jsem se.

Když se probudím, jedeme přímo k cihlové zdi.

"Dávej si pozor," křičím, ale Leo pokračuje v jízdě bez zábran.

Právě když si myslím, že narazíme do zdi, části zdi jako opona a projedeme přímo skrz. Otočím hlavu. Zeď se za námi zavřela.

"Malý trik." Nechal jsem namalovat bránu, aby splynula se zdí. “

"Proč vůbec potřebuješ zeď?"

Dostáváme se k další bráně. Leo tentokrát zastaví auto, než dojdeme k bráně. Na klávesnici zadá přístupový kód a pravou ruku položí na skener. Všiml jsem si, že stále nosí svůj promoční prsten, ten s jezuitskou pečetí, tři písmena, IHS, obklopený stylizovanými paprsky světla. Druhá brána se otevírá. Leo zaparkuje auto. Druhá brána se za námi zavřela. Vystupujeme z auta. Chci si vzít tašku, ale pes nevypadá, že by byl připraven to vzdát. Leo si všimne mého váhání.

"Nech toho, Maurice," říká Leo a pes ano, i když neochotně. Vypadá to na mě se směsicí znechucení a opovržení. Leo otevírá dveře zavazadlového prostoru. Pes se vyškrábe z auta a vyklouzne do podrostu stromů magnólie, které lemují cihlovou zeď, která pobíhá po pozemku. Leo mi podává tašku. Rukojeť je dobře namazána psími slinami. Nic neříkám. Majitelé psů nemají smysl pro humor, alespoň ne, pokud jde o jejich psy. To je známý fakt.

Následuji Leo po dlážděné cestě, která vede nahoru k domu. Je to docela dům. Ať už se Leo živí čímkoli, musí v tom být velmi dobrý. Nebo možná vyhrál loterii. Odemkne dveře a odhodí klíče do keramické misky, která sedí na starožitném stole na chodbě. Sundá si odstíny a položí je na stůl vedle mísy.

"Ukážu ti pokoj pro hosty," říká Leo.

Sleduji ho dvojitými dveřmi, chodbou, po schodišti, další chodbou a dalším schodištěm.

"Žiješ tu úplně sám?"

Leo na otázku neodpovídá. Možná mě neslyšel. Je pár kroků přede mnou. Ukázal na dveře na vzdáleném konci chodby.

"To jsi ty. Nepospíchej. Budu ve velké místnosti, “říká.

Pokoj pro hosty je prostorný, čistý a chladný. Je vyzdoben v odstínech smetany a karamelu. Nad hlavou mi víří staromódní stropní ventilátor s leštěnými dřevěnými lopatkami. Sundávám zpocené oblečení, abych ucítil vánek na mém těle. Osprchuji se, oholím si obličej a natřu si na tváře trochu kolínské vody z tmavě zelené lahvičky. Voní po pomerančích. Oblékl jsem si bílou plátěnou košili, bavlněné kalhoty a mokasíny. Vyhrnu si rukávy košile až pod lokty.

Pomáhám si sklenicí vody z džbánu, který sedí na malém stolku u okna. Otevírám okno. Má výhled na svěží zelenou zahradu a záliv, který leží za ní. Je stále teplo, ale ne tak horko jako dříve. Možná je to můj systém, který se přizpůsobuje vlhkému teplu. Nebo možná je to triko. Prádlo má chladicí vlastnosti. To je známý fakt. Kouřím cigaretu. Jsem připraven na začátek víkendu.

Když vykročím do chodby, mám problém si vzpomenout, kudy jsem přišel.

Odpověď neexistuje. Procházím chodbou, krátkým schodištěm, chodbou a za rohem. Tento dům je bludiště. Právě když se chystám vrátit do svého pokoje a zavolat Leovi na jeho mobilní telefon, slyším někde dole hrát hudbu. Sleduji hudbu, a tak nacházím velkou místnost. Je to o velikosti basketbalového hřiště. Strop je nejméně 30 stop vysoký. Stěny jsou směsicí odhalených cihel a záplat rozpadající se omítky. Půl tuctu klenutých oken má výhled na jezírko a mlází vrb.

Po místnosti je roztroušen pestrý sortiment koberců, gaučů, lehátek, konferenčních stolků, truhel a stojacích lamp. Mezi ostrovy nábytku je spousta prázdného prostoru. Souostroví obývacího pokoje. Kusy se opravdu neshodují, ale vibrace jsou dobré. Harmonický. Sofistikované a podhodnocené zároveň. Není to jednoduchá kombinace.

V polovině stěn vede po obvodu místnosti galerie. V patře jsou stěny lemovány knihovnami. Úzkým točitým schodištěm se z rohu otevřené kuchyňské části dostanete do galerie. Na vzdáleném konci místnosti je vintage stereo nastavení. Gramofon. Trubkový zesilovač. Dvojice vysokých dřevěných reproduktorů s předními panely z tmavě hnědé látky. Leo stojí u stereo a studuje rekordní obal.

Leo vzhlédne od rekordního rukávu.

Leo nechává oči bloudit od zdi ke zdi, od podlahy ke stropu, od jednoho kusu nábytku ke druhému. Skoro jako by se díval do místnosti poprvé, nebo novýma očima.

"Mám slabost pro vesmír," říká.

"Slepí chlapci z Louisiany." Pryč z domova. Právě to vyšlo. ”

"Myslím, že jsem to už neslyšel."

"To zní povědomě."

"Vím co myslíš. Je to nadčasové. Tato skupina existuje odjakživa. Bylo to založeno před válkou. "

"Nemyslím si, že jsou to stejní lidé, kteří skupinu založili." Hlasy se mění. Duch zůstává. "

"Jako loď v tom příběhu."

"Víš, ten, na kterém vyměňují všechna prkna, jedno po druhém, dokud z původní lodi nic nezůstane, a přesto je to stále stejná loď?"

"Myslím, že o tom mám knihu."

Ukáže na knihovnu.

"Co takhle sklenku šampaňského?"

"Nevím. Není na likér trochu brzy? “

"Šampaňské není alkohol." Je to elixír. Pomůže ti to dostat se do správného rozpoložení dnešní noci. “

"Víš, nemám rád překvapení."

"Proto potřebuješ sklenku šampaňského."

Leo odkládá rekordní rukáv a jde do kuchyně. Z police nad kuchyňskou linkou vytáhne dvě sklenice s dlouhými dříky. Brýle opláchne vodou a vyleští bílým hadříkem. Otevře lednici a vytáhne láhev šampaňského. Vypadá to draho. Štítek má tvar netopýra. Leo odstraní malou drátěnou klec a čepici staniolu. Omotá bílou látku kolem hrdla láhve a zasune korek. Nalévá šampaňské.

Nakonec vypijeme celou láhev. Leo měl pravdu. Přesně to jsem potřeboval. Cítím se dobře. Možná trochu ospalý.

"A co takhle šálek kávy?"

"Držím se pouze teorie humoru."

"Kapaliny." Je to všechno o udržení různých tekutin ve vašem těle v rovnováze. “

"Chápu," říkám, i když si nejsem jistý.

"O tom je život, Dane." Zůstatek."

"Dává smysl. Potřebujete pomoc s kávou? "

Spadl jsem na gauč, který je obrácen k kuchyňské lince. Leo zapaluje kávovar. Je to lesklý stříbrný drak, ten, který by vypadal jako doma v luxusním espresso baru. Vydává syčivý zvuk a čistí nozdry parních chrličů. Leo vypláchne nádržku na vodu a naplní ji čerstvou vodou. Otočí se na mě.

"Espresso?" Cappuccino? Plochá bílá? "

Usměje se a přikývne, jako bych složil zkoušku. Brousí fazole. Vůně čerstvě namleté ​​kávy se šíří na gauč.

Zatímco čeká na zahřátí kotle, Leo naplní dvě malé sklenice vodou a položí je na lakovaný dřevěný podnos. Pohybuje se efektivně, ale beze spěchu. Se zařízením zachází jako s profesionálním baristou. Možná pracuje v pohostinství. Viděl jsem ho provozovat koktejlový bar nebo luxusní restauraci nebo butikový hotel. Sledovat, jak prochází pohyby při přípravě kávy, na mě působí uklidňujícím dojmem. Je to jako sledovat hru, kterou jsem předtím viděl. Klasika. Vím, co přijde, ale nemůžu se toho nabažit. Dobrý život, Leo Wienroth. Jeden akt. Žádné přestávky. Zaplatil bych, abych to viděl.

"Wow. Klidný. To je velké slovo. Nevím. Jak jsem řekl, jde mi o rovnováhu. Snažím se vyvážit hořké se sladkým. Rychle s pomalým. Vysoká s nízkou. Akce s rozjímáním. ”

"To je to, co myslím. Máte to vymyšlené. “

"Dáváš mi příliš mnoho kreditu, Dane." Všechno to mám z Capablancy. “

"Kdo to je? Tvůj přítel?"

Leo se usmívá. Obávám se, že jsem možná řekl něco hloupého, ale Leo si to asi nemyslí, nebo pokud ano, nepustí to.

"Rád si to myslím," říká.

Leo vytáhne dva panáky espressa. Položí šálky na podnos a podnos přenese ke konferenčnímu stolku před gaučem. Právě když se chystal usednout na dřevěnou stoličku naproti mně, zazvonil mu telefon. Vyndává to z kapsy. Dívá se na displej. Při čtení zprávy se mu na čele vytvoří zamračení.

"Pohotovost. Musím jít. Chovej se jako doma. Nebudu dlouho. "

"Jaký druh nouze?" Zeptám se ho, ale už je pozdě. Už opustil místnost. Slyším prásknutí předními dveřmi. O několik sekund později slyším nastartování motoru auta. Jsem sám. Co se stalo s jižní pohostinností? Nejprve mě sem Leo nalákal o den dřív, pak zmizel, aniž by mi řekl, kam jde? Budiž. Jsem si jistý, že má dobrý důvod tak náhle odejít. Udělám z toho maximum. Obracím svou pozornost ke kávě. Neodolatelně voní. Nikdy mě neomrzí vůně kávy. Krém vypadá vážně. Usrkávám. Je to velmi dobré. Silný jako ocel. Hladké jako hedvábí. Temné jako dlouho uchovávané tajemství. Piju také Leo's. Byla by škoda nechat to zmařit, a nemyslím si, že se vrátí včas, aby to vypil, dokud je ještě horko. Teď, když je Leo pryč, cítím jeho přítomnost ještě silněji než já, když tu byl. Dívám se na části a vidím celek. Podívám se na sadu a vidím zápletku. Dívám se na stopy a vidím toho muže. Všechno jsou důkazy. Dům, ve kterém žije. Předměty, kterými se obklopuje. Hudba, kterou poslouchá. Káva, kterou dělá. Cítím, jak to mnou pulzuje jako kouzelný lektvar. To, co teď potřebuji, je něco sladkého. Do kávy jsem nikdy nedával cukr, ale rád si něco sladkého okusuji. Kousek čokolády. Cukroví. Šálek arašídového másla. Prohrabávám se Leovými kuchyňskými skříňkami. Nacházím sklenici se sušenkami. Má tvar půlměsíce. Otevírám. Stávkovat. Je naplněný až po okraj sušenkami. Stejně jako sklenice mají sušenky tvar půlměsíců. Voní fantasticky. Skořice. Citrón. Zrzavý. Vanilka. Náznak karamelu. Ale je tu ještě něco. Muškátový oříšek? Kardamon? Mák? Nejsem si jistý. Právě když se chystám jeden vyzkoušet, pes vtrhne do kuchyně klapkou ve vedlejších dveřích, které jsem předtím neviděl. Určitě to vonělo sušenkami. Psi mají pro pamlsky šestý smysl. To je známý fakt. Vyběhl jsem po točitém schodišti a přitiskl si na hruď nádobu na sušenky ve tvaru měsíce. Pes na mě štěká, ale za mnou mě nenásleduje. Psi neradi stoupají po schodech. To je známý fakt. Také si myslím, že tento konkrétní pes je příliš tlustý na to, aby se dostal po schodech, i když se k tomu rozhodl jednoduše.

Pes vrčí. Ignoruji to. Usadil jsem se do lehkého křesla v zákoutí mezi dvěma knihovnami. Zkouším jeden z cookies. Je to lepší než dobré. Napůl sušenka, napůl perník. Zvenku křupavé a zevnitř žvýkací. Jím další. Začínám bloudit po galerii se sklenicí v ruce. Dole pes stále vrčí, ale já to stále ignoruji. Jím sušenku za sušenkou, zatímco skenuji police Leovy knihovny. Leovy zájmy se zdají být široké a rozmanité. Existuje spousta filozofie. Filozofie byla Leovým hlavním oborem. Zakloním hlavu, abych si přečetl jména na hřbetech knih. Lacan. Lachelier. Ladrière. Lagache. Lagneau. Landgrebe. Landsberg. Lautmann. Lavelle. Lefort. Léon-Dufour. Levinas. Lévi-Strauss. Leyvraz. Lichtheim. Locke. Löwith. Lyotard. Locke je jediné jméno, které zní nejasně povědomě, ale to mnoho neříká. Nefandím filozofii. Obecně nejsem tak dobře čtený. Není to tak, že nemám rád knihy. Prostě nemám čas. Chodím do práce platit za svůj byt. Chodím do posilovny, abych se udržel ve formě. Četl jsem noviny, abych zůstal aktuální. Jakmile jsem v modrém měsíci, jdu do kina. Na knihy opravdu nemám čas.

Přecházím z police do police. Astronomie. Móda. Filmová studia. Námořní navigace. Územní plánování. Několik knih o francouzské koloniální historii a vaření Cajun. Půl police na umění pěstování, pražení, míchání a vaření kávy. Krátká beletrie v angličtině, španělštině, francouzštině, italštině a portugalštině. Působivý výběr knih o voodoo a černé magii. Leo je plný překvapení. K dispozici je také celá knihovna šachů. Otvory. Konce. Problémy. Životopisy slavných hráčů této hry. Než se naděju, snědl jsem všechny sušenky. Sklenici jsem odložil. Co teď? Mohl bych použít jiné espresso, ale nemyslím si, že by mě pes nechal projít. Stejně bych nevěděl, jak se strojem pracovat.

Zvedám knihu, která leží naplocho na zádech, na prázdné poličce mezi voodoo sekcí a šachovou sekcí. Tenký svazek vázaný na látku. Nemá žádnou bundu, žádné blurbs, nic, co bych doporučoval, ale fakt, že tam je. Otevírám. Tmavě hnědé písmo na papíře slonovinové barvy. The Devil’s Gambit, Adam Schlesinger, PhD, publikoval v roce 1969 Loyola University Press. Na první stránce je věnování: „Miluji hráče. Miluješ tu hru. " Ponořím se dovnitř. Je to dost záhadné. První odstavec jsem si přečetl třikrát a stále si nejsem jistý, o čem kniha je. Zvonek u dveří. Ulevilo se mi. Zvonek mi dává záminku, abych se dostal pryč od knihy. Dívám se přes zábradlí. Pes je pryč. Asi se to začalo nudit. Odložil jsem knihu zpět na poličku, zvedl prázdnou nádobu na sušenky a vydal se po točitém schodišti.

Zvonek u dveří zazvoní znovu. V chodbě bez oken, která vede z velké místnosti ke vchodovým dveřím, letmo pohlédnu do zrcadla a zkontroluji, zda můj obličej neobsahuje drobky. Nevidím žádné drobky, ale něco je vypnuté. Jak jsem řekl, mám na sobě bílou košili. Ale muž v zrcadle má na sobě černou košili. Otočím se čelem k zrcadlu. Muž v zrcadle se nehýbe. Jen zírá. To nejsem já. To je Leo. Pustím sklenici se sušenkami. Rozbije se na dřevěné podlaze. Znovu se podívám do zrcadla. Uvědomuji si, že to vůbec není zrcadlo.Je to zarámovaný headshot Leo za skleněnou tabulí, vyrobený tak, aby vypadal jako zrcadlo a namontovaný na úrovni očí. Na obrázku vypadá starší než ve skutečném životě. Na protější stěně chodby je headshot krásné Latiny v odpovídajícím rámu. Chci se na to podívat blíže, ale zvonek zvoní dál. Zní to naléhavě. Spěchám ke vchodovým dveřím. Přes panel z matného skla, který je zasazen do horní poloviny dveří, je vidět tmavý tvar.

Zaujalo mě to. Otevřu dveře. Nevím, co jsem očekával, ale tohle jsem nečekal. Je to soused ninja. Dívka s bledou tváří a špičatými černými vlasy, od hlavy až k patě oblečená v černé barvě. Černé tílko. Přiléhavé černé kalhoty. Černé motorkářské boty. Rukavice bez prstů. Vypadá štíhlá a zlá. U této dívky mi dělají starosti dvě věci. Jedna věc mě trochu znepokojuje. Druhá věc mi dělá velké starosti.

To, co mě trochu znepokojuje, je velká zbraň v pouzdře na jejím boku. Ale tohle je jih. Velké zbraně jsou zde normou. Možná to nic neznamená. Co mi dělá velké starosti, je doberman po jejím boku. Stejně jako dívka vypadá pes štíhlý a podlý. Jeho tesáky jsou odhalené. Z rohů tlamy kape slza. Nevrčí. Nemusí. Dobermani jsou chováni k zabíjení. To je známý fakt.

"Nejde o mě." Je to o tobě. Chceš jít se mnou. "

"Ne, nemám." Možná Leo ano. Ale Leo tu teď není. “

"Pokud chceš, můžeš přijít a počkat na něj."

Nevím, proč to říkám. Nechci, aby vešla.

"Nechci vstoupit. Ty chceš jít ven," říká.

Ukazuje na dobermana.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ji po svém oblíbeném průzkumníkovi."

"Jako ve videohře." Všechno si pamatuje. "

"Chápu," říkám, i když ne.

"Dost na tom chit chatu." Čas jít, “říká.

Ukázala na auto, které zaparkovalo přesně tam, kde předtím parkovalo auto Leo. Černý sedan se zatemněnými okny a černými ráfky.

"Pěkný pokus. I když se to neděje. "

Vystoupím, zatáhnu za sebou dveře a následuji ji k autu. Otevírá mi zadní dveře auta, což je způsob, jakým policisté otevírají dveře auta osobním asistentům v televizních pořadech.

Sedám si na zadní sedadlo. Sedá si na místo řidiče. Doberman jezdí s brokovnicí. Dívka nastartuje motor. Vnitřní brána se otevře. Moje mysl závodí. Jak se vůbec dostala k nemovitosti? Pracuje pro Leo? Nebo pro ni Leo pracuje? Dluží jí peníze? Je to spodina, o které mluvil Leo? Hraje si na Leo žert? Nebo si ze mě Leo dělá legraci? Čím víc o tom přemýšlím, tím víc si uvědomuji, jak málo toho o Leově životě vím. Čím se živí. S kým se potlouká. Kde dostává kopance. Možná je dívka prostitutka? Najal ji Leo? Ale proč by do svého domu přivedl prostitutku, když ví, že tam budu? Plánoval trojku a nouzová situace, ať už je jakákoli, zmařila plán? Nemám dost informací. Musím jen pokračovat v tom, co mi ta dívka řekla, a zatím mi vlastně nic neřekla.

Dostáváme se k vnější bráně. Stejně jako Leo, dívka nezpomaluje. Brána se otevírá.

"Jen se mi lépe dýchá, když vím, s kým mám do činění."

"Ani ty se nejmenuješ Leo, že?"

"Takže já nejsem Lucy a ty nejsi Leo." Nechme to být. "

Mrkne na mě ve zpětném zrcátku. Co to znamená? Jde ke mně? Je šílená? Vypadá trochu šíleně. Nebo jsem blázen? Možná je to opravdu žert, nouzová situace byla jen hádka, chystáme se na párty před shledáním a já budu ten, kdo vypadá hloupě. Nebylo by to poprvé.

"Záleží na tom, co chci?"

"Jen konverzuji."

Zvažuji své možnosti. Mohl bych zkusit s tou dívkou bojovat, ale nemám zbraň. Mohl bych zkusit zavolat o pomoc, ale nemám telefon a odhaduji, že auto je zvukotěsné. Mohl bych se z toho pokusit dostat ven, ale nemám peněženku. I kdybych se dostal ven, nevěděl bych, kam jít. Neznám Leovu adresu a nemám klíč. Opravdu nic nemám. Nedostal bych se ani za první bránu. Ale budu mít čas si s tím dělat starosti, až vystoupím z auta. Pokud se dostanu ven. Zkouším přepínač oken, ale je deaktivován. Když auto zastaví na semaforu, pokusím se otevřít dveře, ale je zamčené. Samozřejmě je zamčený. Dívka se zasměje.

"Pusť mě ven, ano?" Nebudu vznášet obvinění. "

Jakmile to řeknu, lituji toho. Poslední věc, kterou chci udělat, je dát ji na místo, ale teď jsem to udělal. Očividně nemám dostatek zkušeností s únosem.

"Posaď se. Odpočinout si. Užij si jízdu."

Nyní jsme na dálnici. Lucy tvrdě pracuje za volantem. Její řízení je velmi odlišné od Leova. Zahrnuje spoustu nadávek, troubení, změny jízdního pruhu, prudké zrychlení a prudkého brzdění. Vypadá to velmi sportovně. Vidím, jak se jí stahují šlachy na krku a svaly se jí boulí v pažích. Ona nejen řídí. Ona bojuje Každý další řidič je jejím nepřítelem. Ale protože není synchronizovaná s provozem, nemyslím si, že bychom se dostali tam, kam jdeme, rychleji než my, kdyby šla jen s proudem. Ne, že bych nějak spěchal. Netuším, co přijde, ale mám pocit, že se mi to nebude líbit. Asi po dvaceti minutách opouštíme dálnici. Pokračujeme v jízdě dalších asi deset minut. Nevím, kde jsme. Venku v holích. Není zde velký provoz. Budov, kolem kterých procházíme, je málo a jsou daleko od sebe. Čerpací stanice, sklady, motely a průchozí restaurace. Všechno vypadá ponurě. Ale možná je to jen tím světlem. Stmívá se. Noc tu padá rychle, mnohem rychleji než v New Yorku.

Nakonec se zastavíme v přízemní budově, která vypadá jako noční klub. Nad vchodem je transparent. Zní to „CCC - pouze jednu noc“.

"Ale co to znamená?"

"Nelíbí se mi to."

"Smůla. Jsi uchazeč. "

"Jsem tu jen proto, abych tě dostal do hry."

Zabije motor. Někdo otevírá dveře auta zvenčí. První věc, kterou vidím, je půlměsíc vznášející se blízko obzoru. Plešatý muž se sudovou hrudí v tmavém obleku vchází do zárubně a blokuje měsíc. Muž má na sobě sluchátko. Černý černý drát se snáší ze sluchátka do mezery mezi jeho límečkem a sakem. Vypuklina v saku naznačuje, že má u sebe také zbraň.

"Vítejte v Černé Marii."

Nevypadá jako lékař. Vypadá spíš jako vyhazovač.

"Myslím, že došlo k chybě."

"To si nemyslím." Čekají na tebe. "

Táhne mě ze zadního sedadla. Dívka vystoupí z auta se zbraní v ruce. Nasadí na dobermana vodítko, zatáhne ho a vytáhne psa ze sedadla spolujezdce. Doprovázejí mě do místnosti, která vypadá jako popravčí komora. Tři ze čtyř stěn jsou holé. Čtvrtou zeď pokrývá těžký závěs. Na podlaze je dlažba. Uprostřed patra je čtvercový stůl se dvěma židlemi. Jednu ze židlí bere krásná Latina v černých šatech. Stůl je sestaven se šachovnicí. Výkonná stropní lampa vrhá na stůl kruh jasného bílého světla.

Latina má bílé kousky.

"Posaďte se," říká muž, který si říká doktor.

Bledá dívka natáhne pojistku na zbraň. Sedám si naproti Latině. Bledá dívka se stahuje do stínu, Doberman v závěsu.

"Otevři se," říká lékař nikomu konkrétnímu.

Opona se klouže a odhaluje několik řad sedadel na stadionu. Ale protože je tato část místnosti ve tmě a stropní světlo nad stolem je tak jasné, je těžké zjistit, kolik řad je a kolik míst je obsazeno.

"Pravidla jsou jednoduchá." Ztratit kousek, ztratit prst. Prohrát hru, přijít o život, “říká lékař. Zní to cvičeně, jako by to samé řekl už mnohokrát předtím.

"Ale existuje šestnáct kusů." Co když ztratím víc než deset? “Ptám se.

Doktor se otočí k publiku.

Lidé v publiku začínají mačkat tlačítka na malých ručních zařízeních, která vypadají jako kapesní kalkulačky. Všiml jsem si, že muž v první řadě má na sobě prsten s jezuitskou pečetí. Prsten vypadá stejně jako Leo. Tvář muže je ve tmě.

"Leo?" Zeptám se, ale odpověď není.

Nad publikem ožívá zobrazovací panel. Vypadá to jako odletová tabule na letišti nebo nádraží, s malou dělenou klapkou pro každou postavu. Když klapky konečně přestanou drnčet, panel zobrazí asi dvě desítky řad písmen a číslic. Všechny řádky začínají písmenem W, za nímž následují dvě čísla.

"Ty jsi v tom nový, že?" Zašeptá Latina.

"Dopis je pro hráče, na kterého sázejí, aby vyhrál." W je pro bílou. B je pro černé. První číslo je počet prstů pro mat. Druhé číslo je částka v dolarech, kterou sázejí. “

"Všichni na vás sázejí, že mě porazíte?"

Studuji panel. Čísla v prvním sloupci jsou depresivně nízká. Čísla ve druhém sloupci jsou závratně vysoká. Průměry ve spodní části panelu předpovídají, že než prohraji, přijdu o pět prstů.

"Je to proto, že jsi nový," říká Latina.

"Nemluv," odsekne doktor.

Latina otevírá hru královým pěšcem. E2 až E4. Není to moc originální tah. Stavím se proti tomu. Nasazuje své rytíře. Je lepší, než jsem si zpočátku myslel. Agresivní. Skoro celou cestu otevírá záda. Posílám své biskupy za jejími věžemi. Hrady s věží královny. Nastavil jsem past na její královnu. Právě když si myslím, že se do toho chystá vstoupit, jeden z jejích věží vezme jednoho z mých biskupů. Přesně takhle.

"Položte levou ruku na stůl," říká lékař.

Chytne mě za levé zápěstí a přitlačí ho ke stolu. Snažím se osvobodit, ale je příliš silný. Sáhne do vnitřní kapsy bundy, vytáhne nůž na motýly, otevře ho a uřízne můj levý růžový dort. Přesně takhle.

Nebolí to tak, jak jsem si myslel. Nůž musí být velmi ostrý. Ale je tu hodně krve. V ruce je více krevních cév než v jakékoli jiné části lidského těla. To je známý fakt. Z rány stále vytéká krev.

Omdlím. Když přijdu, jsem zpátky u Lea, natažený na gauči. Maurice mi olizuje levou ruku. Dívám se na to. Není krev. Moje koťátko tam pořád je. Vrtím to. Funguje to dobře. Necítím žádnou bolest. Není tam ani jizva.

Promnul jsem si oči. Leo sedí na dřevěné stoličce naproti mně. Vypadá ustaraně. Ukazuje na sklenici se sušenkami na konferenčním stolku.

"Snědl jsi ty sušenky?"

"Nejsem si jistý. Asi ano. "

"To musel být docela výlet."

"Nevím. Trochu závrať. "

"Co bylo v těch sušenkách?"

"Obchod s organickými cukrovinkami." Na Magazínu. Koupil jsem je většinou pro sklenici. Jedl jsem jen jeden z nich. Líbila se mi ta chuť, ale nelíbil se mi účinek, který na mě měl. “

"Usnul jsem. Měla jsem sen."

"Podivný. Rozmazané. Připadalo mi to jako postava ve snu někoho jiného. Mimo kontrolu. Pěšec ve hře. “

"Ano. Jako by mě hráli. Vysunuto na desce neviditelnou rukou. “

"To bylo. Jako bych viděl jen malý zlomek mnohem většího obrazu. Věděl jsem, že to tam je, ale nemohl jsem to vidět, protože to bylo příliš velké a stál jsem příliš blízko. "

"Nepamatuji si." Když jsem se probudil, byl jsem celý zmatený. Měl jsem problém rozeznat, co je skutečné, od toho, co skutečné není. “

"Ne dlouho. Den. Možná dva. Poté se vše vrátilo do normálu. Ale nikdy jsem nesnědl další z těch sušenek. “

"Proč jsi je nevyhodil?"

"Nevím. Měl bych. Vrátil jsem se do obchodu, abych se jich zeptal na sušenky, ale když jsem se tam dostal, obchod byl pryč. “

"Pamatuješ si, jak se ten obchod jmenoval?"


Víkendový útěk

Telefonuji s průzkumníkem trhu. Zkouším si představit hezkou dívku na druhém konci linky, ale nejde to. Vše, co vidím v očích své mysli, je armáda beztvářných zabijáků v náhlavních soupravách, shrbená nad počítačovými terminály v řadách a řadách kójí. Stejně dobře bych mohl zavěsit. Zajímalo by mě, proč ne. Proč vůbec zvedám telefon? Nikdy z toho nevzejde nic dobrého.

"Rozumím, pane." Jste kočka nebo pes, pane? "

"Všimněte si, pane." A čemu dáváte přednost, brožované výtisky nebo vázané knihy? “

"Nenávidím Snoopyho." Je v pohodě."

"Chápu. Nyní, brožovaná nebo pevná vydání, pane? “

"Brožované výtisky." Rád to nechávám světlé. Kdo potřebuje vázanou knihu? “

"Lidé, kteří čtou stejnou knihu opakovaně, pane?"

"Jsi takový čtenář?"

Badatelka si odkašle.

"Tento průzkum není o mně, pane." Je to o tobě. "

"Moc špatné. Nejsem moc zajímavý. "

"Pokračujeme, pane." Kde se cítíte nejvíce doma? Město nebo země? "

"Samozřejmě. Žiješ ve městě, že? "

"Poslyš, jak dlouho to bude trvat?"

"Téměř hotovo, pane." Zbývají jen tři otázky. “

"Určitě. Nebaví vás improvizovat? Nebo dáváte přednost plánu? “

"A na čem to závisí, pane?"

Cítím nějaké podráždění na druhém konci linky.

"Označím to jako nerozhodnuté."

"Že máš problém se rozhodnout, jestli jsi improvizátor nebo plánovač."

"Nelíbí se mi to."

"Nechám tedy otázku otevřenou."

"Vynikající. Šachy nebo poker, pane? "

"Nevím, pane." Hráči pokeru? "

Zní znuděně. Nemůžu jí to mít za zlé. Je to strašný způsob, jak se uživit.

"Hazardní hráči." To je ten, kdo hraje poker. Poker je hazardní hra. "

"Šachy, to je jiný příběh." V šachu není místo pro náhodu. “

"Budu muset vzít vaše slovo, pane."

"Uděláš to. Označ má slova. Poker je pro hazardní hráče. “

"Poslední otázka, pane." Doktor John nebo doktor Alban? “

"Doktor John nebo doktor Alban, pane?"

"Kdo uvařil ten dotazník?"

"Nevím, pane." Průzkum je založen na standardním souboru otázek. Pořadí otázek je randomizováno. “

Zní to, jako by četla z vyskakovacího okna.

"K čemu je ten průzkum vůbec?"

"To vám nemohu říci, pane." Přístup, který používáme, funguje pouze za předpokladu, že respondenti nevědí, co se snažíme zjistit. “

"To by mě ani ve snu nenapadlo, pane."

Pokud platíte, voláte panáky. Peníze jsou síla. To je známý fakt.

"Nemám o tom žádné informace, pane."

"Můžete se poradit se svým nadřízeným?"

Linka ztichne, ale jen na vteřinu.

"Děkuji za držení, pane." Obávám se, že nemohu zveřejnit informace o našich klientech, pane. “

"Opravdu jsi to ověřil u svého nadřízeného?"

"Proč si myslíte, že jsem to neudělal, pane?"

"Zapomeň na to. Na tom nezáleží. "

"Dobře pane. Doktor John nebo doktor Alban, pane? "

"Doktor John je umělec." Doktor Alban je zubař. “

"To je poslední otázka, pane."

Chystám se uvařit kávu, když telefon znovu zazvoní. Přijímám hovor, aniž bych se podíval na číslo.

"Doktor Alban je zkurvený zubař," zakřičím do telefonu.

"Myslím, že bys mohl být na něčem, Dane," říká volající. Není to průzkumník trhu. To je mužský hlas. Zní to povědomě, ale nemohu to zařadit.

Představ si to. Už dlouho jsem o Leovi neslyšel. Bývali jsme si blízcí.

Směje se. Neexistuje žádný omyl, že smích. Je to opravdu Leo.

"Jak jsi přišel k tomu číslu?"

"Ach, to." Na to jsem se ani nepodíval. "

"To je skvělé. Rád tě uvidím. "

"To jo. Bydlím poblíž širého okolí. “

"Široký." Místo setkání. Dříve to byl boxerský klub. Mezi svatým Petrem a Toulouse? “

"Pořád jsi v New Orleans?"

"Zpět. Chvíli jsem žil v Los Angeles, ale nedokázal jsem tam zvládnout lidi. A všechno to slunce. Nikdy neprší. Dostane se to k tobě. Minimálně mě to dostalo. "

"Vím co myslíš. Cítím se nějak neskutečně. Jako filmový set. “

"Ach ano?" Jak to, že jsi mě nikdy nevyhledal? “

"Nevím. Kéž bych měl. Omlouvám se, že ne. Myslím, že jsem byl zaneprázdněn. "

"Sotva si pamatuji." Když o tom teď přemýšlím, připadá mi to jako život někoho jiného. Vím jen, že to nebylo pro mě. Nikdy jsem se tam nahoře necítil jako doma. “

"New York může být hrstka."

"New Orleans také." Chudoba. Zločin. Ta korupce. Rasismus. Hurikány. Turisté. Cesty. Nic nefunguje tak, jak si myslíte, že by mělo. “

"Myslím, že proto jsem odešel." Příliš mnoho neznámých proměnných. “

"O tom není pochyb." Je to nepořádek, ale je to můj druh nepořádku. “

"Lepší než kdy jindy. Kdy přijdeš?"

"Myslím, že můj let je v sobotu kolem poledne."

„Proč nejdeš v pátek? Mohli jsme si dát pivo. Dohnat staré časy. “

Mám bleskovou vizi sebe v houpacím křesle na balkoně na Bourbon Street a dole pozoruji bzučení barflies. Po zádech mi stékají kapky potu. Takhle je noc teplá. V ruce mám plechovku studeného piva. Po plechovce stékají kapky kondenzace. Tak je pivo studené.

"Nejprve si to ověřím u letecké společnosti a hotelu."

"O hotel si nedělej starosti." Můžeš zůstat u mě. "

"V pořádku. O letu vás budu informovat. "

Před telefonátem jsem měl na cestu do New Orleans dvě hlavy. Nejsem blázen do shledání. A nesnáším hotely.Pracuji po celou dobu v hotelech. Ale vyhlídka strávit víkend u starého přítele činí celou myšlenku přitažlivější. Prospěje mi, když se na pár dní dostanu mimo město. Obvykle to dělá.

Uvařím šálek kávy. Vezmu to na střechu. Obloha je nádherná, dvě třetiny baby blue a jedna třetina nafouklé mraky. Dám si doušek kávy. Zapaluji si cigaretu. Život je dobrý.

Vracím se dovnitř. Volám letecké společnosti. Ukázalo se, že mám flexibilní lístek. Změny jsou bezplatné. Beru to jako dobré znamení. Zdá se, že mě vesmír chce v New Orleans den předem. Potvrzení o změně rezervace předám Leovi. Odpovídá téměř okamžitě. Říká, že mě vyzvedne na letišti. Volám na horkou linku hotelu.

"Vítejte ve skupině Terminus." Zadejte prosím číslo svého stabilního spáče. “

Je to počítačový systém, ale funguje lépe než většina ostatních. Zadám své číslo. Vím to nazpaměť. Jak jsem řekl, hodně cestuji za prací a kdykoli můžu, zůstanu na terminálu.

"Děkuji, že jste zavolal na Terminus, pane Thurberi." Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci. Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyřky promluvte s operátorem. “

"S vaším účtem je spojeno pět rezervací." New Orleans, Louisiana. Chicago, Illinois. Auburn Hills, Michigan. Tucson, Arizona. San Diego, Kalifornie. Stisknutím jednoho zrušíte New Orleans. Stisknutím dvou zrušíte Auburn Hills. Stisknutím tří zrušíte Chicago. Stisknutím čtyř zrušíte Tucson. Stisknutím pěti zrušíte San Diego. Stisknutím šesti se vrátíte do hlavní nabídky. “

"Stisknutím libry potvrďte, že chcete zrušit rezervaci pro New Orleans, Louisiana."

"Zrušení pro New Orleans, Louisiana, potvrzeno." Hezký den."

Jakmile jsem zavěsil, přemýšlel jsem, jestli Leova nabídka zůstat u něj byla na celý víkend, nebo jen na páteční večer. Pokouším se ho zastihnout, ale hovor jde rovnou do hlasové schránky. Znovu volám na horkou linku hotelu.

"Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci." Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyřky promluvte s operátorem. “

"Vítejte na Terminusu, pane Thurberi." Tohle je Lucy. Jak mohu dnes sloužit? “

Vysvětlím situaci Lucy.

"Obávám se, že budete muset provést novou rezervaci, pane Thurber."

"To jsem si myslel." Jaká je sazba? "

Poslouchám cvakání kláves počítače.

"Obávám se, že ano. Plus příslušná daň. “

"To je více než trojnásobek původní sazby."

"Ceny jsou založeny na poptávce, pane Thurber."

"Nemůžeš prostě zrušit zrušení?"

"Obávám se, že to není možné, pane Thurber."

"Vzhledem k okolnostem jsem připraven poskytnout vám speciální 30procentní slevu, pane Thurberi." To by sazbu snížilo na 455 dolarů. “

"Síť. Celkově to bylo 498 dolarů. “

"Děkuji, Lucy." Myslím, že projdu. "

"Rozumím, pane Thurberi." Hezký den."

Vím, že sleduje scénář, ale vypadá to, že to myslí vážně.

Zavěsím. Jdu online, abych zkontroloval ceny v jiných hotelech v této oblasti. Všechny ceny jsou mimo grafy. Zdá se, že mě vesmír chce u Leo celý víkend.

Zbytek týdne je docela nabitý. Práce mi brání myslet na víkend. Stejně nevím, co očekávat. Nebyl jsem v New Orleans od Katriny a nemyslím si, že bych od ukončení studia viděl někoho z mé třídy. Možná je to dobře. Tak budu moci víkend pojmout s otevřenou myslí. Když si myslím, že vím, co přijde, většinou mi uniknou věci, na kterých opravdu záleží.

Půldenní let z New Yorku do New Orleans probíhá bez komplikací. Obchodní cestující v pokrčených oblecích skrývající se za kopiemi deníku Wall Street Journal a USA Today. Atleti v šortkách a žabkách plánují procházení barem. Křičící děti. Rodiče se slepýma očima. Letušky v polyesterových uniformách. Napěchovaná sedadla. Stale preclíky. Vlažná káva. Vlažný koks. Pilot stále dělá oznámení, která nikdo neposlouchá. Zajímalo by mě, kdo mu dal myšlenku, že lidem záleží na cestovní nadmořské výšce, rychlosti letadla nebo trase, kterou absolvuje, nebo na tom, co by viděli, kdyby měli sedadlo u okna. Nasadil jsem si sluchátka potlačující hluk, abych se vymanil z bídy, ale ve skutečnosti to nefunguje. Můj MP3 přehrávač neodpovídá PA systému letadla. Zbytek letu trávím starostí o svou tašku. Letecké společnosti se nějakým způsobem podaří ztratit moje zavazadla při každém dalším letu. Na letišti Louis Armstrong se mi ulevilo, když jsem na kolotoči zahlédl svou otlučenou černou brašnu. Další dobré znamení. Zvednu tašku a vystoupím na obrubník. Horko na mě dopadá jako kladivo. Sundávám si bundu. Otírám si obočí rukávem u košile. Široce rozkročená žena tlačící vozík naskládaný vysoko se zavazadly na mě vrhá úsměv bílý jako nový sníh a velký jako dveře stodoly.

"Vítejte v New Orleans, zlato."

Dotknu se prstem na zpoceném čele na pozdrav.

"Děkuji, mami." Je dobré tu být. Kam máš namířeno?"

Přikývne a tlačí svůj vozík k odjezdům, kymácí se v melodii, kterou sama slyší. Sleduji, jak mizí posuvnými dveřmi. Právě když se chystám zapnout telefon, abych zkontroloval, zda mi Leo poslal textovou zprávu, zastavil se u obrubníku. Vystupuje z auta. Má na sobě kaštanové kovbojské boty, krémový oblek, bledě růžovou košili a pár zrcadlových stínidel, které si nasadil na čelo. Vlasy má ostříhané blízko. Střední věk na něj vypadá dobře. Na rozdíl ode mě Leo příliš nepřibral, ale roky přidaly něco jiného. Něco dobrého. Dotek stříbra na jeho spáncích, ale to není ono. Kolem očních koutků se objevily drobné vrásky, ale ani to není ono. Je těžké na to dát prst. Možná to není jedna věc. Je to způsob, jakým se nese. Ve svém těle vypadá, jako by byl doma. V míru se světem.

"Rád tě vidím," říká.

Leo se směje. Vzal moji tašku a položil ji na zadní sedadlo auta. Je to ten typ auta, které má střešní hranu, ale žádnou střechu. Hranatý. Praktický. Městská bugina.

"Nikdy jsem si nemyslel, že tě uvidím v tomto druhu auta." Vždy jsem si tě představoval v něčem menším. Britové nebo Italové. Nízko na silnici. S řadicí pákou a drátěnými koly. “

"Vím. Vyměnil bych tuto věc za roadster v tepu, ale roadster by nevydržel týden v těchto ubohých ulicích. Máme výmoly, které snídají kompaktní auta. “

Leo kontroluje zrcátko a odtáhne se od obrubníku. Bez námahy se pohybuje v labyrintu přechodů pro chodce, sbíhajících se pruhů, ramp, mimo rampy, tunelů a nadjezdů. Jakmile jsme na dálnici, zatlačí si stínítka dolů na nos, zrychlí na 65 a dá auto do tempomatu. Všiml jsem si tichého vrčení, které se šíří z vnitřností auta.

"Děje se něco s motorem?"

"To si nemyslím." Je to německé auto. Proč?"

Leo se směje. Ukazuje na zadní sedadlo.

Podívám se přes rameno. Buclatý pes žvýká rukojeť mého zavazadla.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ho po Merleau-Pontym."

"Jako filozof." Vypadá něžně, ale má velmi vyhraněné názory. “

"Chápu," říkám, i když ne.

Dálnici opouštíme těsně za City Parkem. Zastavujeme na semaforu. Leo si posune stínítka zpět na čelo a otočí hlavu, aby se na mě podíval.

"Myslím, že pracuješ příliš mnoho."

"Ve městě není snadné vyjít s penězi." Víš, jak to je. "

"Dělám. Je to krysí závod a nikdy nepřestává. To je jeden z důvodů, proč se mi tam nelíbilo. V New Orleans se život pohybuje pomaleji. “

Semafor se rozsvítí zeleně. Leo zahne doleva. Nikdy jsem v této části města nebyl. Když jsme byli na vysoké škole, málokdy jsem se dostal ze Zahradní čtvrti. Projíždíme tichými uličkami lemovanými stromy. Není zde velký provoz. Buicks. Cadillac. Zvláštní BMW. Nikdo nespěchá. Leo jde s proudem. Jeho řízení uklidňuje mou mysl.

"Je to pěkné okolí."

"Vždy jsem se sem chtěl přestěhovat, ale trvalo mi dlouho, než jsem našel místo, které jsem hledal."

Dívám se nahoru na oblohu. Koruny stromů lemujících ulici po obou stranách se setkávají uprostřed, vysoko nad našimi hlavami, a vytvářejí přirozený baldachýn. Sluneční světlo filtruje listy a vrhá na silnici vzor živých stínů. Když vítr šustí listy, stíny se synchronizovaně pohybují. Je to uklidňující pohled. Unášel jsem se.

Když se probudím, jedeme přímo k cihlové zdi.

"Dávej si pozor," křičím, ale Leo pokračuje v jízdě bez zábran.

Právě když si myslím, že narazíme do zdi, části stěny jako opona a projedeme přímo skrz. Otočím hlavu. Zeď se za námi zavřela.

"Malý trik." Nechal jsem namalovat bránu, aby splynula se zdí. “

"Proč vůbec potřebuješ zeď?"

Dostáváme se k další bráně. Leo tentokrát zastaví auto, než dojdeme k bráně. Na klávesnici zadá přístupový kód a pravou ruku položí na skener. Všiml jsem si, že stále nosí svůj promoční prsten, ten s jezuitskou pečetí, tři písmena, IHS, obklopený stylizovanými paprsky světla. Druhá brána se otevírá. Leo zaparkuje auto. Druhá brána se za námi zavřela. Vystupujeme z auta. Chci si vzít tašku, ale pes nevypadá, že by byl připraven to vzdát. Leo si všimne mého váhání.

"Nech toho, Maurice," říká Leo a pes ano, i když neochotně. Vypadá to na mě se směsicí znechucení a opovržení. Leo otevírá dveře zavazadlového prostoru. Pes se vyškrábe z auta a vyklouzne do podrostu stromů magnólie, které lemují cihlovou zeď, která pobíhá po pozemku. Leo mi podává tašku. Rukojeť je dobře namazána slinami psa. Nic neříkám. Majitelé psů nemají smysl pro humor, alespoň ne, pokud jde o jejich psy. To je známý fakt.

Následuji Leo po dlážděné cestě, která vede nahoru k domu. Je to docela dům. Ať už se Leo živí čímkoli, musí v tom být velmi dobrý. Nebo možná vyhrál loterii. Odemkne dveře a odhodí klíče do keramické misky, která sedí na starožitném stole na chodbě. Sundá si odstíny a položí je na stůl vedle mísy.

"Ukážu ti pokoj pro hosty," říká Leo.

Sleduji ho dvojitými dveřmi, chodbou, po schodišti, další chodbou a dalším schodištěm.

"Žiješ tu úplně sám?"

Leo na otázku neodpovídá. Možná mě neslyšel. Je pár kroků přede mnou. Ukázal na dveře na vzdáleném konci chodby.

"To jsi ty. Nepospíchej. Budu ve velké místnosti, “říká.

Pokoj pro hosty je prostorný, čistý a chladný. Je vyzdoben v odstínech smetany a karamelu. Nad hlavou mi víří staromódní stropní ventilátor s leštěnými dřevěnými lopatkami. Sundávám zpocené oblečení, abych ucítil vánek na mém těle. Osprchuji se, oholím si obličej a natřu si na tváře trochu kolínské vody z tmavě zelené lahvičky. Voní po pomerančích. Oblékl jsem si bílou plátěnou košili, bavlněné kalhoty a mokasíny. Vyhrnu si rukávy košile až pod lokty.

Pomáhám si sklenicí vody z džbánu, který sedí na malém stolku u okna. Otevírám okno. Má výhled na svěží zelenou zahradu a záliv, který leží za ní. Je stále teplo, ale ne tak horko jako dříve. Možná je to můj systém, který se přizpůsobuje vlhkému teplu. Nebo možná je to triko. Prádlo má chladicí vlastnosti. To je známý fakt. Kouřím cigaretu. Jsem připraven na začátek víkendu.

Když vykročím do chodby, mám problém si vzpomenout, kudy jsem přišel.

Odpověď neexistuje. Procházím chodbou, dolů po krátkých schodech, chodbou a za rohem. Tento dům je bludiště. Právě když se chystám vrátit do svého pokoje a zavolat Leovi na jeho mobilní telefon, slyším někde dole hrát hudbu. Sleduji hudbu, a tak nacházím velkou místnost. Je to o velikosti basketbalového hřiště. Strop je nejméně 30 stop vysoký. Stěny jsou směsicí odhalených cihel a záplat rozpadající se omítky. Půl tuctu klenutých oken má výhled na jezírko a mlází vrb.

Po místnosti je roztroušen pestrý sortiment koberců, gaučů, lehátek, konferenčních stolků, truhel a stojacích lamp. Mezi ostrovy nábytku je spousta prázdného prostoru. Souostroví obývacího pokoje. Kusy se opravdu neshodují, ale vibrace jsou dobré. Harmonický. Sofistikované a podhodnocené zároveň. Není to jednoduchá kombinace.

V polovině stěn vede po obvodu místnosti galerie. V patře jsou stěny lemovány knihovnami. Úzkým točitým schodištěm se z rohu otevřené kuchyňské části dostanete do galerie. Na vzdáleném konci místnosti je vintage stereo nastavení. Gramofon. Trubkový zesilovač. Dvojice vysokých dřevěných reproduktorů s předními panely z tmavě hnědé látky. Leo stojí u sterea a studuje rekordní obal.

Leo vzhlédne od rekordního rukávu.

Leo nechává oči bloudit od zdi ke zdi, od podlahy ke stropu, od jednoho kusu nábytku ke druhému. Skoro jako by se díval do místnosti poprvé, nebo novýma očima.

"Mám slabost pro vesmír," říká.

"Slepí chlapci z Louisiany." Pryč z domova. Právě to vyšlo. ”

"Myslím, že jsem to už neslyšel."

"To zní povědomě."

"Vím co myslíš. Je to nadčasové. Tato skupina existuje odjakživa. Bylo to založeno před válkou. "

"Nemyslím si, že jsou to stejní lidé, kteří skupinu založili." Hlasy se mění. Duch zůstává. "

"Jako loď v tom příběhu."

"Víš, ten, na kterém vyměňují všechna prkna, jedno po druhém, dokud z původní lodi nic nezůstane, a přesto je to stále stejná loď?"

"Myslím, že o tom mám knihu."

Ukáže na knihovnu.

"Co takhle sklenku šampaňského?"

"Nevím. Není na likér trochu brzy? “

"Šampaňské není alkohol." Je to elixír. Pomůže ti to dostat se do správného rozpoložení dnešní noci. “

"Víš, nemám rád překvapení."

"Proto potřebuješ sklenku šampaňského."

Leo odkládá rekordní rukáv a jde do kuchyně. Z police nad kuchyňskou linkou si vezme dvě sklenice s dlouhými dříky. Brýle opláchne vodou a vyleští bílým hadříkem. Otevře lednici a vytáhne láhev šampaňského. Vypadá to draho. Štítek má tvar netopýra. Leo odstraní malou drátěnou klec a čepici staniolu. Omotá bílou látku kolem hrdla láhve a zasune korek. Nalévá šampaňské.

Nakonec vypijeme celou láhev. Leo měl pravdu. Přesně to jsem potřeboval. Cítím se dobře. Možná trochu ospalý.

"A co šálek kávy?"

"Držím se pouze teorie humoru."

"Kapaliny." Je to všechno o udržení různých tekutin ve vašem těle v rovnováze. “

"Chápu," říkám, i když si nejsem jistý.

"O tom je život, Dane." Zůstatek."

"Dává smysl. Potřebujete pomoc s kávou? "

Spadl jsem na gauč, který je obrácen k kuchyňské lince. Leo zapaluje kávovar. Je to lesklý stříbrný drak, ten, který by vypadal jako doma v luxusním espresso baru. Vydává syčivý zvuk a čistí nozdry parních chrličů. Leo vypláchne nádržku na vodu a naplní ji čerstvou vodou. Otočí se na mě.

"Espresso?" Cappuccino? Plochá bílá? "

Usměje se a přikývne, jako bych složil zkoušku. Brousí fazole. Vůně čerstvě namleté ​​kávy se šíří na gauč.

Zatímco čeká na zahřátí kotle, Leo naplní dvě malé sklenice vodou a položí je na lakovaný dřevěný podnos. Pohybuje se efektivně, ale beze spěchu. Se zařízením zachází jako s profesionálním baristou. Možná pracuje v pohostinství. Viděl jsem ho provozovat koktejlový bar nebo luxusní restauraci nebo butikový hotel. Jeho sledování, jak prochází pohyby kávy, na mě působí uklidňujícím dojmem. Je to jako sledovat hru, kterou jsem předtím viděl. Klasika. Vím, co přijde, ale nemůžu se toho nabažit. Dobrý život, od Leo Wienroth. Jeden akt. Žádné přestávky. Zaplatil bych, abych to viděl.

"Wow. Klidný. To je velké slovo. Nevím. Jak jsem řekl, jde mi o rovnováhu. Snažím se vyvážit hořké se sladkým. Rychle s pomalým. Vysoká s nízkou. Akce s rozjímáním. ”

"To je to, co myslím. Máte to vymyšlené. “

"Dáváš mi příliš mnoho kreditu, Dane." Všechno to mám z Capablancy. “

"Kdo to je? Tvůj přítel?"

Leo se usmívá. Obávám se, že jsem možná řekl něco hloupého, ale Leo si to asi nemyslí, nebo pokud ano, nepustí to.

"Rád si to myslím," říká.

Leo vytáhne dva panáky espressa. Položí šálky na podnos a podnos přenese ke konferenčnímu stolku před gaučem. Právě když se chystá sednout si na dřevěnou stoličku naproti mně, zazvoní mu telefon. Vyndává to z kapsy. Dívá se na displej. Při čtení zprávy se mu na čele vytvoří zamračení.

"Pohotovost. Musím jít. Chovej se jako doma. Nebudu dlouho. "

"Jaký druh nouze?" Zeptám se ho, ale už je pozdě. Už opustil místnost. Slyším prásknutí předními dveřmi. O několik sekund později slyším nastartování motoru auta. Jsem sám.Co se stalo s jižní pohostinností? Nejprve mě sem Leo naláká o den dřív, pak zmizí, aniž by mi řekl, kam jde? Budiž. Jsem si jistý, že má dobrý důvod tak náhle odejít. Udělám z toho maximum. Obracím svou pozornost ke kávě. Neodolatelně voní. Nikdy mě neomrzí vůně kávy. Krém vypadá vážně. Usrkávám. Je to velmi dobré. Silný jako ocel. Hladké jako hedvábí. Temné jako dlouho uchovávané tajemství. Piju také Leo's. Byla by škoda nechat to zmařit, a nemyslím si, že se vrátí včas, aby to vypil, dokud je ještě horko. Teď, když je Leo pryč, cítím jeho přítomnost ještě silněji než já, když tu byl. Dívám se na části a vidím celek. Podívám se na sadu a vidím zápletku. Dívám se na stopy a vidím toho muže. Všechno jsou důkazy. Dům, ve kterém žije. Předměty, kterými se obklopuje. Hudba, kterou poslouchá. Káva, kterou dělá. Cítím, jak to mnou pulzuje jako kouzelný lektvar. To, co teď potřebuji, je něco sladkého. Do kávy jsem nikdy nedával cukr, ale rád si něco sladkého okusuji. Kousek čokolády. Cukroví. Šálek arašídového másla. Prohrabávám se Leovými kuchyňskými skříňkami. Nacházím sklenici se sušenkami. Má tvar půlměsíce. Otevírám. Stávkovat. Je naplněný až po okraj sušenkami. Stejně jako sklenice mají sušenky tvar půlměsíce. Voní fantasticky. Skořice. Citrón. Zrzavý. Vanilka. Náznak karamelu. Ale je tu ještě něco. Muškátový oříšek? Kardamon? Mák? Nejsem si jistý. Právě když se chystám jeden vyzkoušet, pes vtrhne do kuchyně klapkou ve vedlejších dveřích, které jsem předtím neviděl. Určitě to vonělo sušenkami. Psi mají pro pamlsky šestý smysl. To je známý fakt. Vyběhl jsem po točitém schodišti a přitiskl si na hruď nádobu na sušenky ve tvaru měsíce. Pes na mě štěká, ale nahoru mě nenásleduje. Psi neradi stoupají po schodech. To je známý fakt. Také si myslím, že tento konkrétní pes je příliš tlustý na to, aby se dostal po schodech, i když se k tomu rozhodl jednoduše.

Pes vrčí. Ignoruji to. Usadil jsem se do lehkého křesla v zákoutí mezi dvěma knihovnami. Zkouším jeden z cookies. Je to lepší než dobré. Napůl sušenka, napůl perník. Zvenku křupavé a zevnitř žvýkací. Jím další. Začínám bloudit po galerii se sklenicí v ruce. Dole pes stále vrčí, ale já to stále ignoruji. Jím sušenku za sušenkou, zatímco skenuji police Leovy knihovny. Leovy zájmy se zdají být široké a rozmanité. Existuje spousta filozofie. Filozofie byla Leovým hlavním oborem. Zakloním hlavu, abych si přečetl jména na hřbetech knih. Lacan. Lachelier. Ladrière. Lagache. Lagneau. Landgrebe. Landsberg. Lautmann. Lavelle. Lefort. Léon-Dufour. Levinas. Lévi-Strauss. Leyvraz. Lichtheim. Locke. Löwith. Lyotard. Locke je jediné jméno, které zní nejasně povědomě, ale to mnoho neříká. Nefandím filozofii. Obecně nejsem tak dobře čtený. Není to tak, že nemám rád knihy. Prostě nemám čas. Chodím do práce platit za svůj byt. Chodím do posilovny, abych se udržel ve formě. Četl jsem noviny, abych zůstal aktuální. Jakmile jsem v modrém měsíci, jdu do kina. Na knihy opravdu nemám čas.

Přecházím z police do police. Astronomie. Móda. Filmová studia. Námořní navigace. Územní plánování. Několik knih o francouzské koloniální historii a vaření Cajun. Půl police na umění pěstování, pražení, míchání a vaření kávy. Krátká beletrie v angličtině, španělštině, francouzštině, italštině a portugalštině. Působivý výběr knih o voodoo a černé magii. Leo je plný překvapení. K dispozici je také celá knihovna šachů. Otvory. Konce. Problémy. Životopisy slavných hráčů hry. Než se naděju, snědl jsem všechny sušenky. Sklenici jsem odložil. Co teď? Mohl bych použít jiné espresso, ale nemyslím si, že by mě pes nechal projít. Stejně bych nevěděl, jak se strojem pracovat.

Zvedám knihu, která leží naplocho na zádech, na prázdné poličce mezi voodoo sekcí a šachovou sekcí. Tenký svazek vázaný na látku. Nemá žádnou bundu, žádné blurbs, nic, co bych doporučoval, ale fakt, že tam je. Otevírám. Tmavě hnědé písmo na papíře slonovinové barvy. The Devil’s Gambit, Adam Schlesinger, PhD, publikoval v roce 1969 Loyola University Press. Na první stránce je věnování: „Miluji hráče. Miluješ tu hru. " Ponořím se dovnitř. Je to dost záhadné. První odstavec jsem si přečetl třikrát a stále si nejsem jistý, o čem kniha je. Zvonek u dveří. Ulevilo se mi. Zvonek mi dává záminku, abych se dostal pryč od knihy. Dívám se přes zábradlí. Pes je pryč. Asi se to začalo nudit. Odložil jsem knihu zpět na poličku, zvedl prázdnou nádobu na sušenky a vydal se dolů po točitém schodišti.

Zvonek u dveří zazvoní znovu. V chodbě bez oken, která vede z velké místnosti ke vchodovým dveřím, letmo pohlédnu do zrcadla a zkontroluji, zda můj obličej neobsahuje drobky. Nevidím žádné drobky, ale něco je vypnuté. Jak jsem řekl, mám na sobě bílou košili. Ale muž v zrcadle má na sobě černou košili. Otočím se čelem k zrcadlu. Muž v zrcadle se nehýbe. Jen zírá. To nejsem já. To je Leo. Pustím sklenici se sušenkami. Rozbije se na dřevěné podlaze. Znovu se podívám do zrcadla. Uvědomuji si, že to vůbec není zrcadlo. Je to zarámovaný headshot Leo za skleněnou tabulí, vyrobený tak, aby vypadal jako zrcadlo a namontovaný na úrovni očí. Na obrázku vypadá starší než ve skutečném životě. Na protější stěně chodby je headshot krásné Latiny v odpovídajícím rámu. Chci se na to podívat blíže, ale zvonek zvoní dál. Zní to naléhavě. Spěchám ke vchodovým dveřím. Přes panel z matného skla, který je zasazen do horní poloviny dveří, je vidět tmavý tvar.

Zaujalo mě to. Otevřu dveře. Nevím, co jsem očekával, ale tohle jsem nečekal. Je to soused ninja. Dívka s bledou tváří a špičatými černými vlasy, od hlavy až k patě oblečená v černé barvě. Černé tílko. Přiléhavé černé kalhoty. Černé motorkářské boty. Rukavice bez prstů. Vypadá štíhlá a zlá. U této dívky mi dělají starosti dvě věci. Jedna věc mě trochu znepokojuje. Druhá věc mi dělá velké starosti.

To, co mě trochu znepokojuje, je velká zbraň v pouzdře na jejím boku. Ale tohle je jih. Velké zbraně jsou zde normou. Možná to nic neznamená. Co mi dělá velké starosti, je doberman po jejím boku. Stejně jako dívka vypadá pes štíhlý a podlý. Jeho tesáky jsou odhalené. Z rohů tlamy kape slza. Nevrčí. Nemusí. Dobermani jsou chováni k zabíjení. To je známý fakt.

"Nejde o mě." Je to o tobě. Chceš jít se mnou. "

"Ne, nemám." Možná Leo ano. Ale Leo tu teď není. “

"Pokud chceš, můžeš přijít a počkat na něj."

Nevím, proč to říkám. Nechci, aby vešla.

"Nechci vstoupit. Ty chceš jít ven," říká.

Ukazuje na dobermana.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ji po svém oblíbeném průzkumníkovi."

"Jako ve videohře." Všechno si pamatuje. "

"Chápu," říkám, i když ne.

"Dost na tom chit chatu." Čas jít, “říká.

Ukázala na auto, které zaparkovalo přesně tam, kde předtím parkovalo Leovo auto. Černý sedan se zatemněnými okny a černými ráfky.

"Pěkný pokus. I když se to neděje. "

Vykročím, zatáhnu za sebou dveře a následuji ji k autu. Otevírá mi zadní dveře auta, což je způsob, jakým policisté otevírají dveře auta osobním asistentům v televizních pořadech.

Sedám si na zadní sedadlo. Sedá si na místo řidiče. Doberman jezdí s brokovnicí. Dívka nastartuje motor. Vnitřní brána se otevře. Moje mysl závodí. Jak se vůbec dostala k nemovitosti? Pracuje pro Leo? Nebo pro ni Leo pracuje? Dluží jí peníze? Je to spodina, o které mluvil Leo? Hraje si na Leo žert? Nebo si ze mě Leo dělá legraci? Čím víc o tom přemýšlím, tím víc si uvědomuji, jak málo toho o Leově životě vím. Čím se živí. S kým se potlouká. Kde dostává kopance. Možná je dívka prostitutka? Najal ji Leo? Ale proč by do svého domu přivedl prostitutku, když ví, že tam budu? Plánoval trojku a nouzová situace, ať už je jakákoli, zmařila plán? Nemám dost informací. Musím jen pokračovat v tom, co mi ta dívka řekla, a zatím mi vlastně nic neřekla.

Dostáváme se k vnější bráně. Stejně jako Leo, dívka nezpomaluje. Brána se otevírá.

"Jen se mi lépe dýchá, když vím, s kým mám do činění."

"Ani ty se nejmenuješ Leo, že?"

"Takže já nejsem Lucy a ty nejsi Leo." Nechme to být. "

Mrkne na mě ve zpětném zrcátku. Co to znamená? Jde ke mně? Je šílená? Vypadá trochu šíleně. Nebo jsem blázen? Možná je to opravdu žert, nouzová situace byla jen hádka, chystáme se na párty před shledáním a já budu ten, kdo vypadá hloupě. Nebylo by to poprvé.

"Záleží na tom, co chci?"

"Právě vedu rozhovor."

Zvažuji své možnosti. Mohl bych zkusit s tou dívkou bojovat, ale nemám zbraň. Mohl bych zkusit zavolat o pomoc, ale nemám telefon a odhaduji, že auto je zvukotěsné. Mohl bych se z toho pokusit dostat ven, ale nemám peněženku. I kdybych se dostal ven, nevěděl bych, kam jít. Neznám Leovu adresu a nemám klíč. Opravdu nic nemám. Nedostal bych se ani za první bránu. Ale budu mít čas si s tím dělat starosti, až vystoupím z auta. Pokud se dostanu ven. Zkouším přepínač oken, ale je deaktivován. Když auto zastaví na semaforu, pokusím se otevřít dveře, ale je zamčené. Samozřejmě je zamčený. Dívka se zasměje.

"Pusť mě ven, ano?" Nebudu vznášet obvinění. "

Jakmile to řeknu, lituji toho. Poslední věc, kterou chci udělat, je dát ji na místo, ale teď jsem to udělal. Očividně nemám dostatek zkušeností s únosem.

"Posaď se. Odpočinout si. Užij si jízdu."

Nyní jsme na dálnici. Lucy tvrdě pracuje za volantem. Její řízení se velmi liší od Leova. Zahrnuje spoustu nadávek, troubení, změny jízdního pruhu, prudké zrychlení a prudkého brzdění. Vypadá to velmi sportovně. Vidím, jak se jí stahují šlachy na krku a svaly se jí boulí v pažích. Ona nejen řídí. Ona bojuje Každý další řidič je jejím nepřítelem. Ale protože není synchronizovaná s provozem, nemyslím si, že bychom se dostali tam, kam jdeme, rychleji než my, kdyby šla jen s proudem. Ne, že bych nějak spěchal. Netuším, co přijde, ale mám pocit, že se mi to nebude líbit. Asi po dvaceti minutách opouštíme dálnici. Pokračujeme v jízdě dalších asi deset minut. Nevím, kde jsme. Venku v holích. Není zde velký provoz. Budov, kolem kterých procházíme, je málo a jsou daleko od sebe. Čerpací stanice, sklady, motely a průchozí restaurace. Všechno vypadá ponurě. Ale možná je to jen světlo. Stmívá se. Noc tu padá rychle, mnohem rychleji než v New Yorku.

Nakonec se zastavíme v přízemní budově, která vypadá jako noční klub. Nad vchodem je transparent. Zní to „CCC - pouze jednu noc“.

"Ale co to znamená?"

"Nelíbí se mi to."

"Smůla. Jsi uchazeč. "

"Jsem tu jen proto, abych tě dostal do hry."

Zabije motor. Někdo otevírá dveře auta zvenčí. První věc, kterou vidím, je půlměsíc vznášející se blízko obzoru. Plešatý muž se sudovou hrudí v tmavém obleku vchází do zárubně a blokuje měsíc. Muž má na sobě sluchátko. Černý černý drát se snáší ze sluchátka do mezery mezi jeho límečkem a sakem. Vypuklina v saku naznačuje, že má u sebe také zbraň.

"Vítejte v Černé Marii."

Nevypadá jako lékař. Vypadá spíš jako vyhazovač.

"Myslím, že došlo k chybě."

"To si nemyslím." Čekají na tebe. "

Táhne mě ze zadního sedadla. Dívka vystoupí z auta se zbraní v ruce. Nasadí na dobermana vodítko, zatáhne ho a vytáhne psa ze sedadla spolujezdce. Doprovázejí mě do místnosti, která vypadá jako popravčí komora. Tři ze čtyř stěn jsou holé. Čtvrtou zeď pokrývá těžký závěs. Na podlaze je dlažba. Uprostřed patra je čtvercový stůl se dvěma židlemi. Jednu ze židlí bere krásná Latina v černých šatech. Stůl je prostřen šachovnicí. Výkonná stropní lampa vrhá na stůl kruh jasného bílého světla.

Latina má bílé kousky.

"Posaďte se," říká muž, který si říká doktor.

Bledá dívka natáhne pojistku na zbraň. Sedám si naproti Latině. Bledá dívka se stahuje do stínu, Doberman v závěsu.

"Otevři se," říká lékař nikomu konkrétnímu.

Opona se klouže a odhaluje několik řad sedadel na stadionu. Ale protože je tato část místnosti ve tmě a stropní světlo nad stolem je tak jasné, je těžké zjistit, kolik řad je a kolik míst je obsazeno.

"Pravidla jsou jednoduchá." Ztratit kousek, ztratit prst. Prohrát hru, přijít o život, “říká lékař. Zní to cvičeně, jako by to samé řekl už mnohokrát předtím.

"Ale existuje šestnáct kusů." Co když ztratím víc než deset? “Ptám se.

Doktor se otočí k publiku.

Lidé v publiku začínají mačkat tlačítka na malých ručních zařízeních, která vypadají jako kapesní kalkulačky. Všiml jsem si, že muž v první řadě má na sobě prsten s jezuitskou pečetí. Prsten vypadá stejně jako Leo. Tvář muže je ve tmě.

"Leo?" Zeptám se, ale odpověď není.

Nad publikem ožívá zobrazovací panel. Vypadá to jako odletová tabule na letišti nebo nádraží, s malou dělenou klapkou pro každou postavu. Když klapky konečně přestanou drnčet, panel zobrazí asi dvě desítky řad písmen a číslic. Všechny řádky začínají písmenem W, za nímž následují dvě čísla.

"Ty jsi v tom nový, že?" Zašeptá Latina.

"Dopis je pro hráče, na kterého sázejí, aby vyhrál." W je pro bílou. B je pro černou. První číslo je počet prstů pro mat. Druhé číslo je částka v dolarech, kterou sázejí. “

"Všichni na vás sázejí, že mě porazíte?"

Studuji panel. Čísla v prvním sloupci jsou depresivně nízká. Čísla ve druhém sloupci jsou závratně vysoká. Průměry ve spodní části panelu předpovídají, že než prohraji, přijdu o pět prstů.

"Je to proto, že jsi nový," říká Latina.

"Nemluv," odsekne doktor.

Latina otevírá hru královým pěšcem. E2 až E4. Není to moc originální tah. Stavím se proti tomu. Nasazuje své rytíře. Je lepší, než jsem si zpočátku myslel. Agresivní. Skoro celou cestu otevírá záda. Posílám své biskupy za jejími věžemi. Hrady s věží královny. Nastavil jsem past na její královnu. Právě když si myslím, že se do toho chystá vstoupit, jeden z jejích věží vezme jednoho z mých biskupů. Přesně takhle.

"Položte levou ruku na stůl," říká lékař.

Chytne mě za levé zápěstí a přitlačí ho ke stolu. Snažím se osvobodit, ale je příliš silný. Sáhne do vnitřní kapsy bundy, vytáhne nůž na motýly, otevře ho a uřízne můj levý koláč. Přesně takhle.

Nebolí to tak, jak jsem si myslel. Nůž musí být velmi ostrý. Ale je tu hodně krve. V ruce je více krevních cév než v jakékoli jiné části lidského těla. To je známý fakt. Z rány stále vytéká krev.

Omdlím. Když přijdu, jsem zpátky u Lea, natažený na gauči. Maurice mi olizuje levou ruku. Dívám se na to. Není krev. Moje koťátko tam pořád je. Vrtím to. Funguje to dobře. Necítím žádnou bolest. Není tam ani jizva.

Promnul jsem si oči. Leo sedí na dřevěné stoličce naproti mně. Vypadá ustaraně. Ukazuje na sklenici se sušenkami na konferenčním stolku.

"Snědl jsi ty sušenky?"

"Nejsem si jistý. Asi ano. "

"To musel být docela výlet."

"Nevím. Trochu závrať. "

"Co bylo v těch sušenkách?"

"Obchod s organickými cukrovinkami." Na Magazínu. Koupil jsem je většinou pro sklenici. Jedl jsem jen jeden z nich. Líbila se mi ta chuť, ale nelíbil se mi účinek, který na mě měl. “

"Usnul jsem. Měla jsem sen."

"Podivný. Rozmazané. Připadalo mi to jako postava ve snu někoho jiného. Mimo kontrolu. Pěšec ve hře. “

"Ano. Jako by mě hráli. Vysunuto na desce neviditelnou rukou. “

"To bylo. Jako bych viděl jen malý zlomek mnohem většího obrazu. Věděl jsem, že to tam je, ale nemohl jsem to vidět, protože to bylo příliš velké a stál jsem příliš blízko. "

"Nepamatuji si." Když jsem se probudil, byl jsem celý zmatený. Měl jsem problém rozeznat, co je skutečné, od toho, co skutečné nebylo. “

"Ne dlouho. Den. Možná dva. Poté se vše vrátilo do normálu. Ale nikdy jsem nesnědl další z těch sušenek. “

"Proč jsi je nevyhodil?"

"Nevím. Měl bych. Vrátil jsem se do obchodu zeptat se jich na sušenky, ale když jsem se tam dostal, obchod byl pryč. “

"Pamatuješ si, jak se ten obchod jmenoval?"


Víkendový útěk

Jsem v telefonu s průzkumníkem trhu.Zkouším si představit hezkou dívku na druhém konci linky, ale nejde to. Vše, co vidím v očích své mysli, je armáda beztvářných zabijáků v náhlavních soupravách, shrbená nad počítačovými terminály v řadách a řadách kójí. Stejně dobře bych mohl zavěsit. Zajímalo by mě, proč ne. Proč vůbec zvedám telefon? Nikdy z toho nevzejde nic dobrého.

"Rozumím, pane." Jste kočka nebo pes, pane? "

"Všimněte si, pane." A čemu dáváte přednost, brožované výtisky nebo vázané knihy? “

"Nenávidím Snoopyho." Je v pohodě."

"Chápu. Nyní, brožovaná nebo pevná vydání, pane? “

"Brožované výtisky." Rád to nechávám světlé. Kdo potřebuje vázanou knihu? “

"Lidé, kteří čtou stejnou knihu opakovaně, pane?"

"Jsi takový čtenář?"

Badatelka si odkašle.

"Tento průzkum není o mně, pane." Je to o tobě. "

"Moc špatné. Nejsem moc zajímavý. "

"Pokračujeme, pane." Kde se cítíte nejvíce doma? Město nebo země? "

"Samozřejmě. Žiješ ve městě, že? "

"Poslyš, jak dlouho to bude trvat?"

"Téměř hotovo, pane." Zbývají jen tři otázky. “

"Určitě. Nebaví vás improvizovat? Nebo dáváte přednost plánu? “

"A na čem to závisí, pane?"

Cítím nějaké podráždění na druhém konci linky.

"Označím to jako nerozhodnuté."

"Že máš problém se rozhodnout, jestli jsi improvizátor nebo plánovač."

"Nelíbí se mi to."

"Nechám tedy otázku otevřenou."

"Vynikající. Šachy nebo poker, pane? "

"Nevím, pane." Hráči pokeru? "

Zní znuděně. Nemůžu jí to mít za zlé. Je to strašný způsob, jak se uživit.

"Hazardní hráči." To je ten, kdo hraje poker. Poker je hazardní hra. "

"Šachy, to je jiný příběh." V šachu není místo pro náhodu. “

"Budu muset vzít vaše slovo, pane."

"Uděláš to. Označ má slova. Poker je pro hazardní hráče. “

"Poslední otázka, pane." Doktor John nebo doktor Alban? “

"Doktor John nebo doktor Alban, pane?"

"Kdo uvařil ten dotazník?"

"Nevím, pane." Průzkum je založen na standardním souboru otázek. Pořadí otázek je randomizováno. “

Zní to, jako by četla z vyskakovacího okna.

"K čemu je ten průzkum vůbec?"

"To vám nemohu říci, pane." Přístup, který používáme, funguje pouze za předpokladu, že respondenti nevědí, co se snažíme zjistit. “

"To by mě ani ve snu nenapadlo, pane."

Pokud platíte, voláte panáky. Peníze jsou síla. To je známý fakt.

"Nemám o tom žádné informace, pane."

"Můžete se poradit se svým nadřízeným?"

Linka ztichne, ale jen na vteřinu.

"Děkuji za držení, pane." Obávám se, že nemohu zveřejnit informace o našich klientech, pane. “

"Opravdu jsi to ověřil u svého nadřízeného?"

"Proč si myslíte, že jsem to neudělal, pane?"

"Zapomeň na to. Na tom nezáleží. "

"Dobře pane. Doktor John nebo doktor Alban, pane? "

"Doktor John je umělec." Doktor Alban je zubař. “

"To je poslední otázka, pane."

Chystám se uvařit kávu, když telefon znovu zazvoní. Přijímám hovor, aniž bych se podíval na číslo.

"Doktor Alban je zkurvený zubař," zakřičím do telefonu.

"Myslím, že bys mohl být na něčem, Dane," říká volající. Není to průzkumník trhu. To je mužský hlas. Zní to povědomě, ale nemohu to zařadit.

Představ si to. Už dlouho jsem o Leovi neslyšel. Bývali jsme si blízcí.

Směje se. Neexistuje žádný omyl, že smích. Je to opravdu Leo.

"Jak jsi přišel k tomu číslu?"

"Ach, to." Na to jsem se ani nepodíval. "

"To je skvělé. Rád tě uvidím. "

"To jo. Bydlím poblíž širého okolí. “

"Široký." Místo setkání. Dříve to byl boxerský klub. Mezi svatým Petrem a Toulouse? “

"Pořád jsi v New Orleans?"

"Zpět. Chvíli jsem žil v Los Angeles, ale nedokázal jsem tam zvládnout lidi. A všechno to slunce. Nikdy neprší. Dostane se to k tobě. Minimálně mě to dostalo. "

"Vím co myslíš. Cítím se nějak neskutečně. Jako filmový set. “

"Ach ano?" Jak to, že jsi mě nikdy nevyhledal? “

"Nevím. Kéž bych měl. Omlouvám se, že ne. Myslím, že jsem byl zaneprázdněn. "

"Sotva si pamatuji." Když o tom teď přemýšlím, připadá mi to jako život někoho jiného. Vím jen, že to nebylo pro mě. Nikdy jsem se tam nahoře necítil jako doma. “

"New York může být hrstka."

"New Orleans také." Chudoba. Zločin. Ta korupce. Rasismus. Hurikány. Turisté. Cesty. Nic nefunguje tak, jak si myslíte, že by mělo. “

"Myslím, že proto jsem odešel." Příliš mnoho neznámých proměnných. “

"O tom není pochyb." Je to nepořádek, ale je to můj druh nepořádku. “

"Lepší než kdy jindy. Kdy přijdeš?"

"Myslím, že můj let je v sobotu kolem poledne."

„Proč nejdeš v pátek? Mohli jsme si dát pivo. Dohnat staré časy. “

Mám bleskovou vizi sebe v houpacím křesle na balkoně na Bourbon Street a dole pozoruji bzučení barflies. Po zádech mi stékají kapky potu. Takhle je noc teplá. V ruce mám plechovku studeného piva. Po plechovce stékají kapky kondenzace. Tak je pivo studené.

"Nejprve si to ověřím u letecké společnosti a hotelu."

"O hotel si nedělej starosti." Můžeš zůstat u mě. "

"V pořádku. O letu vás budu informovat. "

Před telefonátem jsem měl na cestu do New Orleans dvě hlavy. Nejsem blázen do shledání. A nesnáším hotely. Pracuji po celou dobu v hotelech. Ale vyhlídka strávit víkend u starého přítele činí celou myšlenku přitažlivější. Prospěje mi, když se na pár dní dostanu mimo město. Obvykle to dělá.

Uvařím šálek kávy. Vezmu to na střechu. Obloha je nádherná, dvě třetiny baby blue a jedna třetina nadýchaných mraků. Dám si doušek kávy. Zapaluji si cigaretu. Život je dobrý.

Vracím se dovnitř. Volám letecké společnosti. Ukázalo se, že mám flexibilní lístek. Změny jsou bezplatné. Beru to jako dobré znamení. Zdá se, že mě vesmír chce v New Orleans den předem. Potvrzení o změně rezervace předám Leovi. Odpovídá téměř okamžitě. Říká, že mě vyzvedne na letišti. Volám na horkou linku hotelu.

"Vítejte ve skupině Terminus." Zadejte prosím číslo svého stabilního spáče. “

Je to počítačový systém, ale funguje lépe než většina ostatních. Zadám své číslo. Vím to nazpaměť. Jak jsem řekl, hodně cestuji za prací a zůstávám na terminálu, kdykoli můžu.

"Děkuji, že jste zavolal na Terminus, pane Thurberi." Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci. Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyř mluvte s operátorem. “

"S vaším účtem je spojeno pět rezervací." New Orleans, Louisiana. Chicago, Illinois. Auburn Hills, Michigan. Tucson, Arizona. San Diego, Kalifornie. Stisknutím jednoho zrušíte New Orleans. Stisknutím dvou zrušíte Auburn Hills. Stisknutím tří zrušíte Chicago. Stisknutím čtyř zrušíte Tucson. Stisknutím pěti zrušíte San Diego. Stisknutím šesti se vrátíte do hlavní nabídky. “

"Stisknutím libry potvrďte, že chcete zrušit rezervaci pro New Orleans, Louisiana."

"Zrušení pro New Orleans, Louisiana, potvrzeno." Hezký den."

Jakmile jsem zavěsil, přemýšlel jsem, jestli Leova nabídka zůstat u něj byla na celý víkend, nebo jen na páteční večer. Pokouším se ho zastihnout, ale hovor jde rovnou do hlasové schránky. Znovu volám na horkou linku hotelu.

"Stisknutím jednoho provedete novou rezervaci." Stisknutím dvou změníte stávající rezervaci. Stisknutím tří zrušíte stávající rezervaci. Stisknutím čtyř mluvte s operátorem. “

"Vítejte na Terminusu, pane Thurberi." Tohle je Lucy. Jak mohu dnes sloužit? “

Vysvětlím situaci Lucy.

"Obávám se, že budete muset provést novou rezervaci, pane Thurber."

"To jsem si myslel." Jaká je sazba? "

Poslouchám cvakání kláves počítače.

"Obávám se, že ano. Plus příslušná daň. “

"To je více než trojnásobek původní sazby."

"Ceny jsou založeny na poptávce, pane Thurber."

"Nemůžeš prostě zrušit zrušení?"

"Obávám se, že to není možné, pane Thurber."

"Vzhledem k okolnostem jsem připraven poskytnout vám speciální 30procentní slevu, pane Thurberi." To by sazbu snížilo na 455 dolarů. “

"Síť. Celkově to bylo 498 dolarů. “

"Děkuji, Lucy." Myslím, že projdu. "

"Rozumím, pane Thurberi." Hezký den."

Vím, že sleduje scénář, ale vypadá to, že to myslí vážně.

Zavěsím. Jdu online, abych zkontroloval ceny v jiných hotelech v této oblasti. Všechny ceny jsou mimo grafy. Zdá se, že mě vesmír chce u Leo celý víkend.

Zbytek týdne je docela nabitý. Práce mi brání myslet na víkend. Stejně nevím, co očekávat. Nebyl jsem v New Orleans od Katriny a nemyslím si, že bych od ukončení studia viděl někoho z mé třídy. Možná je to dobře. Tak budu moci víkend pojmout s otevřenou myslí. Když si myslím, že vím, co přijde, většinou mi uniknou věci, na kterých opravdu záleží.

Půldenní let z New Yorku do New Orleans probíhá bez komplikací. Obchodní cestující v pokrčených oblecích skrývající se za kopiemi deníku Wall Street Journal a USA Today. Atleti v šortkách a žabkách plánují procházení barem. Křičící děti. Rodiče se slepýma očima. Letušky v polyesterových uniformách. Napěchovaná sedadla. Stale preclíky. Vlažná káva. Vlažný koks. Pilot stále dělá oznámení, která nikdo neposlouchá. Zajímalo by mě, kdo mu dal myšlenku, že lidem záleží na cestovní nadmořské výšce, rychlosti letadla nebo trase, kterou absolvuje, nebo co by mohli vidět, kdyby měli sedadlo u okna. Nasadil jsem si sluchátka potlačující hluk, abych se vymanil z bídy, ale ve skutečnosti to nefunguje. Můj MP3 přehrávač neodpovídá PA systému letadla. Zbytek letu trávím starostí o svou tašku. Letecké společnosti se nějakým způsobem podaří ztratit moje zavazadla při každém dalším letu. Na letišti Louis Armstrong se mi ulevilo, když jsem na kolotoči zahlédl svou otlučenou černou brašnu. Další dobré znamení. Zvednu tašku a vystoupím na obrubník. Horko na mě dopadá jako kladivo. Sundávám si bundu. Otírám si obočí rukávem košile. Široce rozkročená žena tlačící vozík naskládaný vysoko se zavazadly na mě vrhá úsměv bílý jako nový sníh a velký jako dveře stodoly.

"Vítejte v New Orleans, zlato."

Dotknu se prstem na zpoceném čele na pozdrav.

"Děkuji, mami." Je dobré tu být. Kam máš namířeno?"

Přikývne a tlačí svůj vozík k odjezdům, kymácí se v melodii, kterou sama slyší. Sleduji, jak mizí posuvnými dveřmi. Právě když se chystám zapnout telefon, abych zkontroloval, zda mi Leo poslal zprávu, přitáhl se k obrubníku. Vystupuje z auta. Má na sobě kaštanové kovbojské boty, krémový oblek, bledě růžovou košili a pár zrcadlových stínidel, které si nasadil na čelo. Vlasy má ostříhané blízko. Střední věk na něj vypadá dobře. Na rozdíl ode mě Leo příliš nepřibral, ale roky přidaly něco jiného. Něco dobrého. Dotek stříbra na jeho spáncích, ale to není ono. Kolem očních koutků se objevily drobné vrásky, ale ani to není ono. Je těžké na to dát prst. Možná to není jedna věc. Je to způsob, jakým se nese. Ve svém těle vypadá, jako by byl doma. V míru se světem.

"Rád tě vidím," říká.

Leo se směje. Vzal moji tašku a položil ji na zadní sedadlo auta. Je to ten typ auta, které má střešní hranu, ale žádnou střechu. Hranatý. Praktický. Městská bugina.

"Nikdy jsem si nemyslel, že tě uvidím v tomto druhu auta." Vždy jsem si tě představoval v něčem menším. Britové nebo Italové. Nízko na silnici. S řadicí pákou a drátěnými koly. “

"Vím. Vyměnil bych tuto věc za roadster v tepu, ale roadster by nevydržel týden v těchto ubohých ulicích. Máme výmoly, které snídají kompaktní auta. “

Leo kontroluje zrcátko a odtáhne se od obrubníku. Bez námahy se pohybuje v labyrintu přechodů pro chodce, sbíhajících se pruhů, ramp, mimo rampy, tunelů a nadjezdů. Jakmile jsme na dálnici, zatlačí si stínítka dolů na nos, zrychlí na 65 a dá auto do tempomatu. Všiml jsem si tichého vrčení, které se šíří z vnitřností auta.

"Děje se něco s motorem?"

"To si nemyslím." Je to německé auto. Proč?"

Leo se směje. Ukazuje na zadní sedadlo.

Podívám se přes rameno. Buclatý pes žvýká rukojeť mého zavazadla.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ho po Merleau-Pontym."

"Jako filozof." Vypadá něžně, ale má velmi vyhraněné názory. “

"Chápu," říkám, i když ne.

Dálnici opouštíme těsně za City Parkem. Zastavujeme na semaforu. Leo si posune stínítka zpět na čelo a otočí hlavu, aby se na mě podíval.

"Myslím, že pracuješ příliš mnoho."

"Ve městě není snadné vyjít s penězi." Víš, jak to je. "

"Dělám. Je to krysí závod a nikdy nepřestává. To je jeden z důvodů, proč se mi tam nelíbilo. V New Orleans se život pohybuje pomaleji. “

Semafor se rozsvítí zeleně. Leo zahne doleva. Nikdy jsem v této části města nebyl. Když jsme byli na vysoké škole, málokdy jsem se dostal ze Zahradní čtvrti. Projíždíme tichými uličkami lemovanými stromy. Není zde velký provoz. Buicks. Cadillac. Zvláštní BMW. Nikdo nespěchá. Leo jde s proudem. Jeho řízení uklidňuje mou mysl.

"Je to pěkné okolí."

"Vždy jsem se sem chtěl přestěhovat, ale trvalo mi dlouho, než jsem našel místo, které jsem hledal."

Dívám se nahoru na oblohu. Koruny stromů lemujících ulici po obou stranách se setkávají uprostřed, vysoko nad našimi hlavami, a vytvářejí přirozený baldachýn. Sluneční světlo filtruje listy a vrhá na silnici vzor živých stínů. Když vítr šustí listy, stíny se synchronizovaně pohybují. Je to uklidňující pohled. Unášel jsem se.

Když se probudím, jedeme přímo k cihlové zdi.

"Dávej si pozor," křičím, ale Leo pokračuje v jízdě bez zábran.

Právě když si myslím, že narazíme do zdi, části zdi jako opona a projedeme přímo skrz. Otočím hlavu. Zeď se za námi zavřela.

"Malý trik." Nechal jsem namalovat bránu, aby splynula se zdí. “

"Proč vůbec potřebuješ zeď?"

Dostáváme se k další bráně. Leo tentokrát zastaví auto, než dojdeme k bráně. Na klávesnici zadá přístupový kód a pravou ruku položí na skener. Všiml jsem si, že stále nosí svůj promoční prsten, ten s jezuitskou pečetí, tři písmena, IHS, obklopený stylizovanými paprsky světla. Druhá brána se otevírá. Leo zaparkuje auto. Druhá brána se za námi zavřela. Vystupujeme z auta. Chci si vzít tašku, ale pes nevypadá, že by byl připraven to vzdát. Leo si všimne mého váhání.

"Nech toho, Maurice," říká Leo a pes ano, i když neochotně. Vypadá to na mě se směsicí znechucení a opovržení. Leo otevírá dveře zavazadlového prostoru. Pes se vyškrábe z auta a vyklouzne do podrostu stromů magnólie, které lemují cihlovou zeď, která pobíhá po pozemku. Leo mi podává tašku. Rukojeť je dobře namazána psími slinami. Nic neříkám. Majitelé psů nemají smysl pro humor, alespoň ne, pokud jde o jejich psy. To je známý fakt.

Následuji Leo po dlážděné cestě, která vede nahoru k domu. Je to docela dům. Ať už se Leo živí čímkoli, musí v tom být velmi dobrý. Nebo možná vyhrál loterii. Odemkne dveře a odhodí klíče do keramické misky, která sedí na starožitném stole na chodbě. Sundá si odstíny a položí je na stůl vedle mísy.

"Ukážu ti pokoj pro hosty," říká Leo.

Sleduji ho dvojitými dveřmi, chodbou, po schodišti, další chodbou a dalším schodištěm.

"Žiješ tu úplně sám?"

Leo na otázku neodpovídá. Možná mě neslyšel. Je pár kroků přede mnou. Ukázal na dveře na vzdáleném konci chodby.

"To jsi ty. Nepospíchej. Budu ve velké místnosti, “říká.

Pokoj pro hosty je prostorný, čistý a chladný. Je vyzdoben v odstínech smetany a karamelu. Nad hlavou mi víří staromódní stropní ventilátor s leštěnými dřevěnými lopatkami. Sundávám zpocené oblečení, abych ucítil vánek na mém těle. Osprchuji se, oholím si obličej a natřu si na tváře trochu kolínské vody z tmavě zelené lahvičky. Voní po pomerančích. Oblékl jsem si bílou plátěnou košili, bavlněné kalhoty a mokasíny. Vyhrnu si rukávy košile až pod lokty.

Pomáhám si sklenicí vody z džbánu, který sedí na malém stolku u okna. Otevírám okno. Má výhled na svěží zelenou zahradu a záliv, který leží za ní. Je stále teplo, ale ne tak horko jako dříve. Možná je to můj systém, který se přizpůsobuje vlhkému teplu. Nebo možná je to triko. Prádlo má chladicí vlastnosti. To je známý fakt. Kouřím cigaretu. Jsem připraven na začátek víkendu.

Když vykročím do chodby, mám problém si vzpomenout, kudy jsem přišel.

Odpověď neexistuje. Procházím chodbou, krátkým schodištěm, chodbou a za rohem. Tento dům je bludiště. Právě když se chystám vrátit do svého pokoje a zavolat Leovi na jeho mobilní telefon, slyším někde dole hrát hudbu. Sleduji hudbu, a tak nacházím velkou místnost.Je to o velikosti basketbalového hřiště. Strop je nejméně 30 stop vysoký. Stěny jsou směsicí odhalených cihel a záplat rozpadající se omítky. Půl tuctu klenutých oken má výhled na jezírko a mlází vrb.

Po místnosti je roztroušen pestrý sortiment koberců, gaučů, lehátek, konferenčních stolků, truhel a stojacích lamp. Mezi ostrovy nábytku je spousta prázdného prostoru. Souostroví obývacího pokoje. Kusy se opravdu neshodují, ale vibrace jsou dobré. Harmonický. Sofistikované a podhodnocené zároveň. Není to jednoduchá kombinace.

V polovině stěn vede po obvodu místnosti galerie. V patře jsou stěny lemovány knihovnami. Úzkým točitým schodištěm se z rohu otevřené kuchyňské části dostanete do galerie. Na vzdáleném konci místnosti je vintage stereo nastavení. Gramofon. Trubkový zesilovač. Dvojice vysokých dřevěných reproduktorů s předními panely z tmavě hnědé látky. Leo stojí u sterea a studuje rekordní obal.

Leo vzhlédne od rekordního rukávu.

Leo nechává oči bloudit od zdi ke zdi, od podlahy ke stropu, od jednoho kusu nábytku ke druhému. Skoro jako by se díval do místnosti poprvé, nebo novýma očima.

"Mám slabost pro vesmír," říká.

"Slepí chlapci z Louisiany." Pryč z domova. Právě to vyšlo. ”

"Myslím, že jsem to už neslyšel."

"To zní povědomě."

"Vím co myslíš. Je to nadčasové. Tato skupina existuje odjakživa. Bylo to založeno před válkou. "

"Nemyslím si, že jsou to stejní lidé, kteří skupinu založili." Hlasy se mění. Duch zůstává. "

"Jako loď v tom příběhu."

"Víš, ten, na kterém vyměňují všechna prkna, jedno po druhém, dokud z původní lodi nic nezůstane, a přesto je to stále stejná loď?"

"Myslím, že o tom mám knihu."

Ukáže na knihovnu.

"Co takhle sklenku šampaňského?"

"Nevím. Není na likér trochu brzy? “

"Šampaňské není alkohol." Je to elixír. Pomůže ti to dostat se do správného rozpoložení dnešní noci. “

"Víš, nemám rád překvapení."

"Proto potřebuješ sklenku šampaňského."

Leo odkládá rekordní rukáv a jde do kuchyně. Z police nad kuchyňskou linkou si vezme dvě sklenice s dlouhými dříky. Brýle opláchne vodou a vyleští bílým hadříkem. Otevře lednici a vytáhne láhev šampaňského. Vypadá to draho. Štítek má tvar netopýra. Leo odstraní malou drátěnou klec a čepici staniolu. Omotá bílou látku kolem hrdla láhve a zasune korek. Nalévá šampaňské.

Nakonec vypijeme celou láhev. Leo měl pravdu. Přesně to jsem potřeboval. Cítím se dobře. Možná trochu ospalý.

"A co šálek kávy?"

"Držím se pouze teorie humoru."

"Kapaliny." Je to všechno o udržení různých tekutin ve vašem těle v rovnováze. “

"Chápu," říkám, i když si nejsem jistý.

"O tom je život, Dane." Zůstatek."

"Dává smysl. Potřebujete pomoc s kávou? "

Spadl jsem na gauč, který je obrácen k kuchyňské lince. Leo zapaluje kávovar. Je to lesklý stříbrný drak, ten, který by vypadal jako doma v luxusním espresso baru. Vydává syčivý zvuk a čistí nozdry parních chrličů. Leo vypláchne nádržku na vodu a naplní ji čerstvou vodou. Otočí se na mě.

"Espresso?" Cappuccino? Plochá bílá? "

Usměje se a přikývne, jako bych složil zkoušku. Brousí fazole. Vůně čerstvě namleté ​​kávy se šíří na gauč.

Zatímco čeká na zahřátí kotle, Leo naplní dvě malé sklenice vodou a položí je na lakovaný dřevěný podnos. Pohybuje se efektivně, ale beze spěchu. Se zařízením zachází jako s profesionálním baristou. Možná pracuje v pohostinství. Viděl jsem ho provozovat koktejlový bar nebo luxusní restauraci nebo butikový hotel. Jeho sledování, jak prochází pohyby kávy, na mě působí uklidňujícím dojmem. Je to jako sledovat hru, kterou jsem předtím viděl. Klasika. Vím, co přijde, ale nemůžu se toho nabažit. Dobrý život, od Leo Wienroth. Jeden akt. Žádné přestávky. Zaplatil bych, abych to viděl.

"Wow. Klidný. To je velké slovo. Nevím. Jak jsem řekl, jde mi o rovnováhu. Snažím se vyvážit hořké se sladkým. Rychle s pomalým. Vysoká s nízkou. Akce s rozjímáním. ”

"To je to, co myslím. Máte to vymyšlené. “

"Dáváš mi příliš mnoho kreditu, Dane." Všechno to mám z Capablancy. “

"Kdo to je? Tvůj přítel?"

Leo se usmívá. Obávám se, že jsem možná řekl něco hloupého, ale Leo si to asi nemyslí, nebo pokud ano, nepustí to.

"Rád si to myslím," říká.

Leo vytáhne dva panáky espressa. Položí šálky na podnos a podnos přenese ke konferenčnímu stolku před gaučem. Právě když se chystá sednout si na dřevěnou stoličku naproti mně, zazvoní mu telefon. Vyndává to z kapsy. Dívá se na displej. Při čtení zprávy se mu na čele vytvoří zamračení.

"Pohotovost. Musím jít. Chovej se jako doma. Nebudu dlouho. "

"Jaký druh nouze?" Zeptám se ho, ale už je pozdě. Už opustil místnost. Slyším prásknutí předními dveřmi. O několik sekund později slyším nastartování motoru auta. Jsem sám. Co se stalo s jižní pohostinností? Nejprve mě sem Leo naláká o den dřív, pak zmizí, aniž by mi řekl, kam jde? Budiž. Jsem si jistý, že má dobrý důvod tak náhle odejít. Udělám z toho maximum. Obracím svou pozornost ke kávě. Neodolatelně voní. Nikdy mě neomrzí vůně kávy. Krém vypadá vážně. Usrkávám. Je to velmi dobré. Silný jako ocel. Hladké jako hedvábí. Temné jako dlouho uchovávané tajemství. Piju také Leo's. Byla by škoda nechat to zmařit, a nemyslím si, že se vrátí včas, aby to vypil, dokud je ještě horko. Teď, když je Leo pryč, cítím jeho přítomnost ještě silněji než já, když tu byl. Dívám se na části a vidím celek. Podívám se na sadu a vidím zápletku. Dívám se na stopy a vidím toho muže. Všechno jsou důkazy. Dům, ve kterém žije. Předměty, kterými se obklopuje. Hudba, kterou poslouchá. Káva, kterou dělá. Cítím, jak to mnou pulzuje jako kouzelný lektvar. To, co teď potřebuji, je něco sladkého. Do kávy jsem nikdy nedával cukr, ale rád si něco sladkého okusuji. Kousek čokolády. Cukroví. Šálek arašídového másla. Prohrabávám se Leovými kuchyňskými skříňkami. Nacházím sklenici se sušenkami. Má tvar půlměsíce. Otevírám. Stávkovat. Je naplněný až po okraj sušenkami. Stejně jako sklenice mají sušenky tvar půlměsíce. Voní fantasticky. Skořice. Citrón. Zrzavý. Vanilka. Náznak karamelu. Ale je tu ještě něco. Muškátový oříšek? Kardamon? Mák? Nejsem si jistý. Právě když se chystám jeden vyzkoušet, pes vtrhne do kuchyně klapkou ve vedlejších dveřích, které jsem předtím neviděl. Určitě to vonělo sušenkami. Psi mají pro pamlsky šestý smysl. To je známý fakt. Vyběhl jsem po točitém schodišti a přitiskl si na hruď nádobu na sušenky ve tvaru měsíce. Pes na mě štěká, ale nahoru mě nenásleduje. Psi neradi stoupají po schodech. To je známý fakt. Také si myslím, že tento konkrétní pes je příliš tlustý na to, aby se dostal po schodech, i když se k tomu rozhodl jednoduše.

Pes vrčí. Ignoruji to. Usadil jsem se do lehkého křesla v zákoutí mezi dvěma knihovnami. Zkouším jeden z cookies. Je to lepší než dobré. Napůl sušenka, napůl perník. Zvenku křupavé a zevnitř žvýkací. Jím další. Začínám bloudit po galerii se sklenicí v ruce. Dole pes stále vrčí, ale já to stále ignoruji. Jím sušenku za sušenkou, zatímco skenuji police Leovy knihovny. Leovy zájmy se zdají být široké a rozmanité. Existuje spousta filozofie. Filozofie byla Leovým hlavním oborem. Zakloním hlavu, abych si přečetl jména na hřbetech knih. Lacan. Lachelier. Ladrière. Lagache. Lagneau. Landgrebe. Landsberg. Lautmann. Lavelle. Lefort. Léon-Dufour. Levinas. Lévi-Strauss. Leyvraz. Lichtheim. Locke. Löwith. Lyotard. Locke je jediné jméno, které zní nejasně povědomě, ale to mnoho neříká. Nefandím filozofii. Obecně nejsem tak dobře čtený. Není to tak, že nemám rád knihy. Prostě nemám čas. Chodím do práce platit za svůj byt. Chodím do posilovny, abych se udržel ve formě. Četl jsem noviny, abych zůstal aktuální. Jakmile jsem v modrém měsíci, jdu do kina. Na knihy opravdu nemám čas.

Přecházím z police do police. Astronomie. Móda. Filmová studia. Námořní navigace. Územní plánování. Několik knih o francouzské koloniální historii a vaření Cajun. Půl police na umění pěstování, pražení, míchání a vaření kávy. Krátká beletrie v angličtině, španělštině, francouzštině, italštině a portugalštině. Působivý výběr knih o voodoo a černé magii. Leo je plný překvapení. K dispozici je také celá knihovna šachů. Otvory. Konce. Problémy. Životopisy slavných hráčů hry. Než se naděju, snědl jsem všechny sušenky. Sklenici jsem odložil. Co teď? Mohl bych použít jiné espresso, ale nemyslím si, že by mě pes nechal projít. Stejně bych nevěděl, jak se strojem pracovat.

Zvedám knihu, která leží naplocho na zádech, na prázdné poličce mezi voodoo sekcí a šachovou sekcí. Tenký svazek vázaný na látku. Nemá žádnou bundu, žádné blurbs, nic, co bych doporučoval, ale fakt, že tam je. Otevírám. Tmavě hnědé písmo na papíře slonovinové barvy. The Devil’s Gambit, Adam Schlesinger, PhD, publikoval v roce 1969 Loyola University Press. Na první stránce je věnování: „Miluji hráče. Miluješ tu hru. " Ponořím se dovnitř. Je to dost záhadné. První odstavec jsem si přečetl třikrát a stále si nejsem jistý, o čem kniha je. Zvonek u dveří. Ulevilo se mi. Zvonek mi dává záminku, abych se dostal pryč od knihy. Dívám se přes zábradlí. Pes je pryč. Asi se to začalo nudit. Odložil jsem knihu zpět na poličku, zvedl prázdnou nádobu na sušenky a vydal se dolů po točitém schodišti.

Zvonek u dveří zazvoní znovu. V chodbě bez oken, která vede z velké místnosti ke vchodovým dveřím, letmo pohlédnu do zrcadla a zkontroluji, zda můj obličej neobsahuje drobky. Nevidím žádné drobky, ale něco je vypnuté. Jak jsem řekl, mám na sobě bílou košili. Ale muž v zrcadle má na sobě černou košili. Otočím se čelem k zrcadlu. Muž v zrcadle se nehýbe. Jen zírá. To nejsem já. To je Leo. Pustím sklenici se sušenkami. Rozbije se na dřevěné podlaze. Znovu se podívám do zrcadla. Uvědomuji si, že to vůbec není zrcadlo. Je to zarámovaný headshot Leo za skleněnou tabulí, vyrobený tak, aby vypadal jako zrcadlo a namontovaný na úrovni očí. Na obrázku vypadá starší než ve skutečném životě. Na protější stěně chodby je headshot krásné Latiny v odpovídajícím rámu. Chci se na to podívat blíže, ale zvonek zvoní dál. Zní to naléhavě. Spěchám ke vchodovým dveřím. Přes panel z matného skla, který je zasazen do horní poloviny dveří, je vidět tmavý tvar.

Zaujalo mě to. Otevřu dveře. Nevím, co jsem očekával, ale tohle jsem nečekal. Je to soused ninja. Dívka s bledou tváří a špičatými černými vlasy, od hlavy až k patě oblečená v černé barvě. Černé tílko. Přiléhavé černé kalhoty. Černé motorkářské boty. Rukavice bez prstů. Vypadá štíhlá a zlá. U této dívky mi dělají starosti dvě věci. Jedna věc mě trochu znepokojuje. Druhá věc mi dělá velké starosti.

To, co mě trochu znepokojuje, je velká zbraň v pouzdře na jejím boku. Ale tohle je jih. Velké zbraně jsou zde normou. Možná to nic neznamená. Co mi dělá velké starosti, je doberman po jejím boku. Stejně jako dívka vypadá pes štíhlý a podlý. Jeho tesáky jsou odhalené. Z rohů tlamy kape slza. Nevrčí. Nemusí. Dobermani jsou chováni k zabíjení. To je známý fakt.

"Nejde o mě." Je to o tobě. Chceš jít se mnou. "

"Ne, nemám." Možná Leo ano. Ale Leo tu teď není. “

"Pokud chceš, můžeš přijít a počkat na něj."

Nevím, proč to říkám. Nechci, aby vešla.

"Nechci vstoupit. Ty chceš jít ven," říká.

Ukazuje na dobermana.

"To je pro psa neobvyklé jméno."

"Pojmenoval jsem ji po svém oblíbeném průzkumníkovi."

"Jako ve videohře." Všechno si pamatuje. "

"Chápu," říkám, i když ne.

"Dost na tom chit chatu." Čas jít, “říká.

Ukázala na auto, které zaparkovalo přesně tam, kde předtím parkovalo Leovo auto. Černý sedan se zatemněnými okny a černými ráfky.

"Pěkný pokus. I když se to neděje. "

Vykročím, zatáhnu za sebou dveře a následuji ji k autu. Otevírá mi zadní dveře auta, což je způsob, jakým policisté otevírají dveře auta osobním asistentům v televizních pořadech.

Sedám si na zadní sedadlo. Sedá si na místo řidiče. Doberman jezdí s brokovnicí. Dívka nastartuje motor. Vnitřní brána se otevře. Moje mysl závodí. Jak se vůbec dostala k nemovitosti? Pracuje pro Leo? Nebo pro ni Leo pracuje? Dluží jí peníze? Je to spodina, o které mluvil Leo? Hraje si na Leo žert? Nebo si ze mě Leo dělá legraci? Čím víc o tom přemýšlím, tím víc si uvědomuji, jak málo toho o Leově životě vím. Čím se živí. S kým se potlouká. Kde dostává kopance. Možná je dívka prostitutka? Najal ji Leo? Ale proč by do svého domu přivedl prostitutku, když ví, že tam budu? Plánoval trojku a nouzová situace, ať už je jakákoli, zmařila plán? Nemám dost informací. Musím jen pokračovat v tom, co mi ta dívka řekla, a zatím mi vlastně nic neřekla.

Dostáváme se k vnější bráně. Stejně jako Leo, dívka nezpomaluje. Brána se otevírá.

"Jen se mi lépe dýchá, když vím, s kým mám do činění."

"Ani ty se nejmenuješ Leo, že?"

"Takže já nejsem Lucy a ty nejsi Leo." Nechme to být. "

Mrkne na mě ve zpětném zrcátku. Co to znamená? Jde ke mně? Je šílená? Vypadá trochu šíleně. Nebo jsem blázen? Možná je to opravdu žert, nouzová situace byla jen hádka, chystáme se na párty před shledáním a já budu ten, kdo vypadá hloupě. Nebylo by to poprvé.

"Záleží na tom, co chci?"

"Právě vedu rozhovor."

Zvažuji své možnosti. Mohl bych zkusit s tou dívkou bojovat, ale nemám zbraň. Mohl bych zkusit zavolat o pomoc, ale nemám telefon a odhaduji, že auto je zvukotěsné. Mohl bych se z toho pokusit dostat ven, ale nemám peněženku. I kdybych se dostal ven, nevěděl bych, kam jít. Neznám Leovu adresu a nemám klíč. Opravdu nic nemám. Nedostal bych se ani za první bránu. Ale budu mít čas si s tím dělat starosti, až vystoupím z auta. Pokud se dostanu ven. Zkouším přepínač oken, ale je deaktivován. Když auto zastaví na semaforu, pokusím se otevřít dveře, ale je zamčené. Samozřejmě je zamčený. Dívka se zasměje.

"Pusť mě ven, ano?" Nebudu vznášet obvinění. "

Jakmile to řeknu, lituji toho. Poslední věc, kterou chci udělat, je dát ji na místo, ale teď jsem to udělal. Očividně nemám dostatek zkušeností s únosem.

"Posaď se. Odpočinout si. Užij si jízdu."

Nyní jsme na dálnici. Lucy tvrdě pracuje za volantem. Její řízení se velmi liší od Leova. Zahrnuje spoustu nadávek, troubení, změny jízdního pruhu, prudké zrychlení a prudkého brzdění. Vypadá to velmi sportovně. Vidím, jak se jí stahují šlachy na krku a svaly se jí boulí v pažích. Ona nejen řídí. Ona bojuje Každý další řidič je jejím nepřítelem. Ale protože není synchronizovaná s provozem, nemyslím si, že bychom se dostali tam, kam jdeme, rychleji než my, kdyby šla jen s proudem. Ne, že bych nějak spěchal. Netuším, co přijde, ale mám pocit, že se mi to nebude líbit. Asi po dvaceti minutách opouštíme dálnici. Pokračujeme v jízdě dalších asi deset minut. Nevím, kde jsme. Venku v holích. Není zde velký provoz. Budov, kolem kterých procházíme, je málo a jsou daleko od sebe. Čerpací stanice, sklady, motely a průchozí restaurace. Všechno vypadá ponurě. Ale možná je to jen světlo. Stmívá se. Noc tu padá rychle, mnohem rychleji než v New Yorku.

Nakonec se zastavíme v přízemní budově, která vypadá jako noční klub. Nad vchodem je transparent. Zní to „CCC - pouze jednu noc“.

"Ale co to znamená?"

"Nelíbí se mi to."

"Smůla. Jsi uchazeč. "

"Jsem tu jen proto, abych tě dostal do hry."

Zabije motor. Někdo otevírá dveře auta zvenčí. První věc, kterou vidím, je půlměsíc vznášející se blízko obzoru. Plešatý muž se sudovou hrudí v tmavém obleku vchází do zárubně a blokuje měsíc. Muž má na sobě sluchátko. Černý černý drát se snáší ze sluchátka do mezery mezi jeho límečkem a sakem. Vypuklina v saku naznačuje, že má u sebe také zbraň.

"Vítejte v Černé Marii."

Nevypadá jako lékař. Vypadá spíš jako vyhazovač.

"Myslím, že došlo k chybě."

"To si nemyslím." Čekají na tebe. "

Táhne mě ze zadního sedadla. Dívka vystoupí z auta se zbraní v ruce.Nasadí na dobermana vodítko, zatáhne ho a vytáhne psa ze sedadla spolujezdce. Doprovázejí mě do místnosti, která vypadá jako popravčí komora. Tři ze čtyř stěn jsou holé. Čtvrtou zeď pokrývá těžký závěs. Na podlaze je dlažba. Uprostřed patra je čtvercový stůl se dvěma židlemi. Jednu ze židlí bere krásná Latina v černých šatech. Stůl je prostřen šachovnicí. Výkonná stropní lampa vrhá na stůl kruh jasného bílého světla.

Latina má bílé kousky.

"Posaďte se," říká muž, který si říká doktor.

Bledá dívka natáhne pojistku na zbraň. Sedám si naproti Latině. Bledá dívka se stahuje do stínu, Doberman v závěsu.

"Otevři se," říká lékař nikomu konkrétnímu.

Opona se klouže a odhaluje několik řad sedadel na stadionu. Ale protože je tato část místnosti ve tmě a stropní světlo nad stolem je tak jasné, je těžké zjistit, kolik řad je a kolik míst je obsazeno.

"Pravidla jsou jednoduchá." Ztratit kousek, ztratit prst. Prohrát hru, přijít o život, “říká lékař. Zní to cvičeně, jako by to samé řekl už mnohokrát předtím.

"Ale existuje šestnáct kusů." Co když ztratím víc než deset? “Ptám se.

Doktor se otočí k publiku.

Lidé v publiku začínají mačkat tlačítka na malých ručních zařízeních, která vypadají jako kapesní kalkulačky. Všiml jsem si, že muž v první řadě má na sobě prsten s jezuitskou pečetí. Prsten vypadá stejně jako Leo. Tvář muže je ve tmě.

"Leo?" Zeptám se, ale odpověď není.

Nad publikem ožívá zobrazovací panel. Vypadá to jako odletová tabule na letišti nebo nádraží, s malou dělenou klapkou pro každou postavu. Když klapky konečně přestanou drnčet, panel zobrazí asi dvě desítky řad písmen a číslic. Všechny řádky začínají písmenem W, za nímž následují dvě čísla.

"Ty jsi v tom nový, že?" Zašeptá Latina.

"Dopis je pro hráče, na kterého sázejí, aby vyhrál." W je pro bílou. B je pro černou. První číslo je počet prstů pro mat. Druhé číslo je částka v dolarech, kterou sázejí. “

"Všichni na vás sázejí, že mě porazíte?"

Studuji panel. Čísla v prvním sloupci jsou depresivně nízká. Čísla ve druhém sloupci jsou závratně vysoká. Průměry ve spodní části panelu předpovídají, že než prohraji, přijdu o pět prstů.

"Je to proto, že jsi nový," říká Latina.

"Nemluv," odsekne doktor.

Latina otevírá hru královým pěšcem. E2 až E4. Není to moc originální tah. Stavím se proti tomu. Nasazuje své rytíře. Je lepší, než jsem si zpočátku myslel. Agresivní. Skoro celou cestu otevírá záda. Posílám své biskupy za jejími věžemi. Hrady s věží královny. Nastavil jsem past na její královnu. Právě když si myslím, že se do toho chystá vstoupit, jeden z jejích věží vezme jednoho z mých biskupů. Přesně takhle.

"Položte levou ruku na stůl," říká lékař.

Chytne mě za levé zápěstí a přitlačí ho ke stolu. Snažím se osvobodit, ale je příliš silný. Sáhne do vnitřní kapsy bundy, vytáhne nůž na motýly, otevře ho a uřízne můj levý koláč. Přesně takhle.

Nebolí to tak, jak jsem si myslel. Nůž musí být velmi ostrý. Ale je tu hodně krve. V ruce je více krevních cév než v jakékoli jiné části lidského těla. To je známý fakt. Z rány stále vytéká krev.

Omdlím. Když přijdu, jsem zpátky u Lea, natažený na gauči. Maurice mi olizuje levou ruku. Dívám se na to. Není krev. Moje koťátko tam pořád je. Vrtím to. Funguje to dobře. Necítím žádnou bolest. Není tam ani jizva.

Promnul jsem si oči. Leo sedí na dřevěné stoličce naproti mně. Vypadá ustaraně. Ukazuje na sklenici se sušenkami na konferenčním stolku.

"Snědl jsi ty sušenky?"

"Nejsem si jistý. Asi ano. "

"To musel být docela výlet."

"Nevím. Trochu závrať. "

"Co bylo v těch sušenkách?"

"Obchod s organickými cukrovinkami." Na Magazínu. Koupil jsem je většinou pro sklenici. Jedl jsem jen jeden z nich. Líbila se mi ta chuť, ale nelíbil se mi účinek, který na mě měl. “

"Usnul jsem. Měla jsem sen."

"Podivný. Rozmazané. Připadalo mi to jako postava ve snu někoho jiného. Mimo kontrolu. Pěšec ve hře. “

"Ano. Jako by mě hráli. Vysunuto na desce neviditelnou rukou. “

"To bylo. Jako bych viděl jen malý zlomek mnohem většího obrazu. Věděl jsem, že to tam je, ale nemohl jsem to vidět, protože to bylo příliš velké a stál jsem příliš blízko. "

"Nepamatuji si." Když jsem se probudil, byl jsem celý zmatený. Měl jsem problém rozeznat, co je skutečné, od toho, co skutečné nebylo. “

"Ne dlouho. Den. Možná dva. Poté se vše vrátilo do normálu. Ale nikdy jsem nesnědl další z těch sušenek. “

"Proč jsi je nevyhodil?"

"Nevím. Měl bych. Vrátil jsem se do obchodu zeptat se jich na sušenky, ale když jsem se tam dostal, obchod byl pryč. “

"Pamatuješ si, jak se ten obchod jmenoval?"


Podívejte se na video: TOP 5 Nejdražších domů Světa (Leden 2022).